5 mest fantastiske rumflyvninger i 2013

SpaceShipTwo

Virgin Galactics SpaceShipTwo afsluttede sin anden flyvning den 5. september 2013 over Californiens Mojave -ørken. Dette billede er taget af MARS Scientific som en del af Mobile Aerospace Reconnaissance System optiske sporingssystem. (Billedkredit: Copyright (c) 2013 MARS Scientific. Alle rettigheder forbeholdes)



Året 2013 markerede en utrolig oplevelse for rumflyvning, hvor rumorganisationer rundt om i verden foretog kæmpe spring i deres egen udforskning af solsystemet, mens NASA hilste tilføjelsen af ​​et nyt kommercielt fragtskib velkommen til sin liste over forsyninger til den internationale rumstation.



Også i år gjorde Virgin Galactic og andre private rumfartsselskaber fremskridt i deres arbejde med at gøre rumturistflyvninger til virkelighed, mens en canadisk astronaut blev en mega-stjerne på sociale medier ved at vise, hvordan livet virkelig er i rummet.

Her er et kig på fem af mest fantastiske rumflyvningsbedrifter af 2013:



Kina

Kinas månerever Yutu ('Jade Rabbit') ses af et kamera på landets Chang'e 3-lander, efter at begge med succes er landet på månen sammen den 14. december 2013. Det er Kinas første månens rover-mission og den første soft- lander på månen om 37 år.(Billedkredit: CNTV)

1) China rover lander på månen



Når Kinas Chang'3 -rumfartøjer landede på månen den 14. december markerede det den første bløde månelanding i 37 år og landets første vellykkede touchdown på en udenjordisk overflade. Chang'e 3 leverede også roveren Yutu ('Jade Rabbit') til månens overflade til en tre måneders udforskningsmission.

Kina er det tredje land, der opnår en blød landing på månen efter russisk og USA, Chang'e 3 strålede levende visninger af dens landing på månens Sinus Iridium (Rainbows bugten), samt det kinesiske flag på Yutu - et symbol på, hvor langt Kinas rumprogram er kommet på kort tid. Chang'e 3 er Kinas tredje månemission efter to orbiterflyvninger og forventes at bruge et år på at studere månens overflade. Det er opkaldt efter den legendariske kinesiske mångudinde Chang'e, med Yutu opkaldt efter hendes mytiske kæledyrskanin. [Se fotos fra Kinas Chang'e 3 moon rover -mission]

I en anden milepæl for Kina lagde tre astronauter ombord på Shenzhou 10 til kaj med en lille rumstationsprototype Tiangong 1 i juni, hvilket banede vejen for landet for at nå sit mål om at lave en større rumstation i fremtiden, siger analytikere.



En SpaceX Falcon 9 v1.1-raket opsender den kommercielle kommunikationssatellit SES-8 i kredsløb fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 3. december 2013. Missionen er SpaceX

En SpaceX Falcon 9 v1.1-raket opsender den kommercielle kommunikationssatellit SES-8 i kredsløb fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 3. december 2013. Missionen er SpaceX's første kommercielle satellitsender i en geostationær overførselsbane. Dette foto blev udgivet 28. november 2013.(Billedkredit: SpaceX)

2) Private raketter og rumskibe eksploderer

Både drager og svaner besøgte den internationale rumstation i 2013, høflighed af to private virksomheder, der har aftaler med mange millioner dollars med NASA om at sende gods til det kredsende kompleks.

Dulles, Va.-baserede Orbital Sciences Corp. foretog sin første demonstrationsflyvning i september med sit Cygnus-rumfartøj og Antares-raket, hvilket markerede et stort spring fremad for kommerciel rumfart. Orbital Sciences har en kontrakt på 1,9 milliarder dollar for otte fragtleveringsmissioner til rumstationen til NASA ved hjælp af sine Antares -raketter og Cygnus -rumfartøjer.

Antares booster lancerede sin første testflyvning fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Va., I april og satte scenen for Cygnus -debuten i september. Orbital er nu planlagt til at lancere sin første officielle fragtmission til stationen tidligst den 7. januar efter en forsinkelse på grund af en ikke -relateret rumstations kølesystemfejl.

Det første Cygnus kommercielle lastrumsfartøj bygget af Orbital Sciences Corp. ses her knyttet til den internationale rumstation

Det første Cygnus kommercielle lastrumsfartøj bygget af Orbital Sciences Corp. ses her knyttet til den internationale rumstations Harmony -knude efter ankomsten til stationen den 29. september 2013.(Billedkredit: NASA)

Imens lancerede Hawthorne, Californien-baserede Space Exploration Technologies Corp.-bedre kendt som SpaceX-sin egen ubemandede Dragon-rumkapsel på en fragtmission til rumstationen i marts i år. Det var den anden af ​​12 fragtmissioner til NASA -stationen under en aftale på 1,6 milliarder dollar.

SpaceX test fløj også en ny version af sin arbejdshest Falcon 9 -raket, lavede sin første vestkystlancering fra Californiens Vandenberg Air Force Base og gjorde fremskridt inden for genanvendelig raketteknologi ved hjælp af sin Grasshopper -prototype. Virksomhedens bemandede version af Dragon -rumfartøjet bestod også vigtige designanmeldelser i 2013. SpaceXs næste lancering af en Falcon 9 er sat til 3. januar fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida, der bærer Thaicom 6 -kommunikationssatellitten.

En kunstner

En kunstners illustration af Indiens rumskib Mars Orbiter Mission, kaldet Mangalyaan, der blev lanceret i november 2013.(Billedkredit: ISRO)

3) Indien og NASA dobbelthold Mars

Indiens rumprogram gik interplanetarisk i 2013, da landet lancerede sin første mission til Mars. Mars Orbiter Mission (MOM) på 73,5 millioner dollars tordnede med succes i rummet i november på sin 300-dages rejse. Ingeniører kæmpede oprindeligt med et motorproblem i dagene efter lanceringen, men MOM vinger nu sin vej over på en mission for at søge efter undvigende metan på Mars og for at teste langdistancekommunikation og rumteknologi.

I mellemtiden lignede NASAs nyeste robotmission til Mars, at det ville blive skubbet tilbage af regeringens nedlukning, men agenturet modtog en særlig undtagelse for at lancere MAVEN til tiden i midten af ​​november. 650 millioner dollars MAVEN mission til Mars - navnet er kort for Mars Atmosphere og Volatile Evolution - vil være et kommunikationsrelæ for Curiosity og Opportunity -roverne på overfladen, samtidig med at de undersøger oprindelsen af ​​Mars 'atmosfære fra kredsløb.

Et kamera monteret på Virgin Galactic

Et kamera monteret på Virgin Galactics SpaceShipTwo viser viser udsigten bag rumfartøjet, da det tog sin anden drevne testflyvning over Mojave Air and Space Port den 5. september 2013.(Billedkredit: Virgin Galactic)

4) Virgin Galactic SpaceShipTwo foretager drevne testflyvninger

Rumturisme tog et stort spring tættere på virkeligheden i 2013, da Virgin Galactic lavede to drevne testflyvninger med SpaceShipTwo . Det private selskabs rumfartøjs lancering fra Californiens Mojave Air and Space Port zoomede hurtigere end lydens hastighed højt over ørkenen.

På den anden flyvning testede piloter også det fjerede re-entry-system, der vil bringe SpaceShipTwo sikkert tilbage til Jorden efter en tur i suborbitalrum. Britisk milliardær Sir Richard Branson, der ejer virksomheden, planlægger at være på den første rumfart med sin familie inden kommercielle flyvninger begynder i 2014 .

Virgin Galactics SpaceShipTwo er et genanvendeligt rumfartøj designet til at lancere betalende kunder på korte flyvninger ud i rummet og returnere dem til Jorden. Rumfartøjet opsendes fra luften af ​​sit enorme luftfartøjsfly WhiteKnightTwo og kan nå suborbitalrum, men er ikke bygget til at starte i kredsløb. Det kan transportere otte personer - to piloter og seks passagerer - med billetter til salg for $ 250.000 pr. Sæde. [Se fotos af SpaceShipTwos 2. raketdrevne testflyvning]

SpaceShipTwo og WhiteKnightTwo er en udvikling af SpaceShipOne og WhiteKnight-køretøjer bygget af luftfartsveteranen Burt Rutan og hans Mojave, Californien-baserede firma Scaled Composites for at vinde X-prisen på 10 millioner dollars for genanvendelig privat rumfart.

5) Astronaut Chris Hadfield bringer rummet ned til jorden

Chris Hadfield blev en rumstjerne, da han fandt tid til at kogge med Star Trek -stjerner og oprette en David Bowie -musikvideo -hyldest imellem at køre en ekstremt produktiv videnskabsmission på ekspedition 35 ombord på den internationale rumstation. Den canadiske astronaut havde kommandoen over ekspeditionen, mens han dagligt lagde tweets, videoer og billeder om livet i rummet, charmerende mennesker over hele verden.

Kort efter landingen i maj meddelte Hadfield sin pensionering fra astronautkorpset - men i stedet for at slappe af trådte han på speederen. Han udgav en bog og er nu på en multilandsturné, der igen tiltrækker skarer og berømtheder (senest i London fysiker Stephen Hawking). Så i efteråret 2014 begynder Hadfield at undervise på University of Waterloo i Ontario, Canada.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .