6 største rumforskningsfund i 2013

Voyager 1 går ind i Interstellar Space Artist

Et kunstnerisk begreb om NASA's Voyager 1 -rumfartøj, der forlader solsystemet for at komme ind i interstellært rum. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Året 2013 oplevede et væld af opdagelser, indsigter og milepæle, der avancerede astronomi og andre rumvidenskaber. Fra ekstrasolare planeter til udenjordiske neutrinoer har disse fund sikret, at 2013 har været et uforglemmeligt år.



Her er et tilbageblik på nogle af årets mest fantastiske rumvidenskabelige afsløringer:

Denne kunstner



Denne kunstners koncept viser de generelle placeringer af NASAs to Voyager -rumfartøjer. Voyager 1 (øverst) har sejlet ud over vores solboble ind i det interstellare rum, rummet mellem stjerner. Dets miljø føler stadig solens indflydelse. Voyager 2 (nederst) undersøger stadig det ydre lag af solboblen. Billedet frigivet 12. september 2013.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

NASAs Voyager 1 når det interstellare rum

Efter næsten 35 års rejse rapporterede forskere i år, at NASAs rumfartøj Voyager 1 nåede interstellarrum i august 2012. Fordi solsystemet ikke indeholder nyttige 'You Are Here' -tegn til at markere sin grænse, stolede forskere på et kraftigt soludbrud at bestemme tætheden af ​​molekylerne i rummet omkring håndværket.



Med overgangen til interstellar rum, Rejser 1 blev det første håndværk, der forlod solsystemet bag sig, hvilket gjorde det til en betydelig milepæl i annalerne for rumforskning. Det er i øjeblikket omkring 11,66 milliarder miles (18,76 milliarder km) fra solen.

Dette billede viser den højeste energinutrino, der nogensinde er observeret (1,14 petaelektronvolt), som forskere navngav

Dette billede viser det højeste energinutrino, der nogensinde er observeret (1,14 petaelektronvolt), som forskere kaldte 'Ernie', set ved IceCube Neutrino -observatoriet på Sydpolen den 3. januar 2012. Billedet frigivet 21. november 2013.(Billedkredit: IceCube Collaboration)



Udenjordiske neutrinoer fundet i Antarktis

Fysikere i Antarktis fandt det første tegn på kosmiske stråler uden for solsystemet. Selve de energiske stråler er svære at opdage, så forskere er afhængige af opdagelsen af ​​neutrinoer, der produceres, når de kosmiske stråler interagerer med deres omgivelser. Af de milliarder af neutrinoer, der passerer gennem en kvadratcentimeter af jorden hvert sekund, er det kun få, der faktisk interagerer med stof.

Men ved hjælp af IceCube Neutrino Observatory, et instrument begravet i en kubik kilometer is under Sydpolen, kunne fysikere opdage to neutrinohændelser, der opstod ud over solsystemet , de første endelige opdagelser siden 1987 (og begivenheder en million gange kraftigere end deres forgænger). Selvom begivenheden var for lille til at præcisere oprindelsen af ​​de kosmiske stråler - mistænkte omfatter supernovaer, gammastråleudbrud og sorte huller - åbnede opdagelsen døren til en større forståelse af nogle af de kraftfulde begivenheder i universet.

Ancient Mars kunne have støttet livet

Kun syv måneder efter dens spektakulære landing på Mars opdagede NASAs Curiosity rover tegn på, at gamle Mars kunne have understøttet livet i form af primitive mikrober. Beslutningen blev foretaget, efter at instrumenter på roveren identificerede nogle af de vigtigste ingredienser, der er nødvendige for livet i Mars -klipperne. Nysgerrighed søger ikke efter det nuværende liv på Mars, kun efter tegn på den røde planets potentielt beboelige miljøer i fortiden.

Mastcam -mosaik af Yellowknife Bay -formationen. Dette er en udsigt fra bunden af ​​en udsat sektion op gennem fårebed, Gillespie -søen og basale Glenelg -medlemmer. Lokationer af borehuller og Alpha Particle X-Ray Spectrometer (A PXS) målinger er vist. Billede frigivet 9. december 2013.

Mastcam -mosaik af Yellowknife Bay -formationen. Dette er en udsigt fra bunden af ​​en udsat sektion op gennem fårebed, Gillespie -søen og basale Glenelg -medlemmer. Lokationer af borehuller og Alpha Particle X-Ray Spectrometer (A PXS) målinger er vist. Billede frigivet 9. december 2013.(Billedkredit: Science/AAAS)

I december annoncerede Curiosity -teamet tegn på en ferskvandssø i Mars nær planetens ækvator, der kunne have understøttet livet i længere tid. Søen eksisterede sandsynligvis for omkring 3,7 milliarder år siden, langt nyere end forskere tidligere troede, at der eksisterede beboelige miljøer på Mars.

For nylig har forskere brugt NASAs Mars Reconnaissance Orbiter til at bestemme, at mørke sæsonstriber nær ækvator kunne indikere tilstedeværelsen af ​​flydende saltvand på Mars i dag i planetens varmere måneder. Tidligere tegn på eksisterende strømmende vand på planeten var begrænset til polerne, mens ækvatoriale regioner blev betragtet som helt tørre.

Alt i alt former Mars sig til at blive et langt mere beboeligt sted efter opdagelserne i 2013.

En illustration, der sammenligner Jorden med Kepler 78-b, den mest tvillingelignende af de ekstrasolare planeter, der endnu er opdaget.

En illustration, der sammenligner Jorden med Kepler 78-b, den mest tvillingelignende af de ekstrasolare planeter, der endnu er opdaget.(Billedkredit: David A. Aguilar (CfA))

Jorden er næsten tvilling

I slutningen af ​​oktober meddelte forskere opdagelsen af ​​Jordens nærmeste eksoplanet -tvilling, hvad angår størrelse og sammensætning. Planeten, kaldet Kepler-78b, er bare 20 procent bredere og 80 procent mere massiv end Jorden og kan prale af en lignende densitet. Men kig ikke efter et tvillingemiljø på den stenede planet; den kredser om sin sol en gang hver 8,5 time, i en afstand på omkring 900.000 miles (1.5 millioner km), med overfladetemperaturer på mere end 3.680 grader Fahrenheit (2.000 grader Celsius).

Denne opdagelse kom kort efter, at det bekræftede ekstrasolare planetantal nåede 1.000, en betydelig milepæl, siden den første planet uden for solsystemet blev fundet for 20 år siden. Men antallet af disse planeter vil helt sikkert stige. Af de næsten 3.600 planetkandidater, der blev annonceret af NASAs Kepler -rumfartøj, er lidt over 150 blevet bekræftet. [Relateret: Største Alien Planet -opdagelser fra 2013]

Men astronomer nøjes ikke bare med at øge antallet af ekstrasolare planeter; de vil vide mere om de fremmede kroppe. I begyndelsen af ​​oktober meddelte forskere, at de havde produceret det første skykort over en planet uden for solsystemet. Forskere brugte Kepler-rumfartøjet og det infrarøde Spitzer-rumteleskop til at studere Kepler 7-b, en planet i Jupiter-størrelse, der kredser nær sin sol.

Død af århundredets komet

Hyldet som 'århundredets komet' i hele 2013, komet ISON gik forbi solen den 28. november, før den brød fra hinanden. Kometen blev opdaget i september 2012 og havde store ligheder med den store komet fra 1680, som var synlig i dagslyset. På afstand antydede komets lysstyrke, at den havde en stor kerne, som kunne give et fantastisk show i 2013.

Skywatchers rundt om i verden fulgte kometen, da den kom til syne. [ Fantastiske fotos af Comet ISON af Stargazers ]

Kometen ISON kommer ind fra nederste højre og bevæger sig ud mod øverste højre og bliver svagere og svagere i dette time-lapse-billede fra ESA/NASA Solar and Heliospheric Observatory den 28. november 2013. Solens billede ved center er fra NASA

Kometen ISON kommer ind fra nederste højre og bevæger sig ud mod øverste højre og bliver svagere og svagere i dette time-lapse-billede fra ESA/NASA Solar and Heliospheric Observatory den 28. november 2013. Solens billede ved center er fra NASAs Solar Dynamics Observatory.(Billedkredit: ESA / NASA / SOHO / SDO / GSFC)

Kometen ISON summede solen på Thanksgiving Day (28. november). Men da kometen kun passerede 1,1 mio. Km fra solen, fjernede stjernens tyngdekraft og intense varme kometen for dets støv og gas, og i sidste ende opløste den til det punkt, hvor kun teleskoper som Hubble kunne fortsætte med at observere det.

Forskere fastslog, at komets kerne var mindre end tidligere anslået, hvilket bidrog til dens hurtige ødelæggelse. Men selvom århundredets komet muligvis ikke har vist et godt show, har den lange tilgang givet både professionelle og amatørastronomer tid til at forberede og fange et væld af oplysninger, som vil forbedre forståelsen af ​​komets sammensætning og adfærd i solsystemet .

Chelyabinsk -meteoren strøg gennem himlen i februar og sårede hundredvis, beskadigede bygninger og gjorde opmærksom på Jorden som et potentielt mål for stenrige rumlegemer.

Chelyabinsk -meteoren strøg gennem himlen i februar og sårede hundredvis, beskadigede bygninger og gjorde opmærksom på Jorden som et potentielt mål for stenrige rumlegemer.(Billedkredit: Copyright M. Ahmetvaleev)

Meteoreksplosionen i Chelyabinsk

Den 15. februar 2013 eksploderede en meteor over Ruslands Chelyabinsk -region og detonerede omkring 1.500 kilometer øst for Moskva. Kendt som en bolide sårede den eksploderende ildkugle hundredvis af mennesker og beskadigede hundredvis af bygninger. Den 56 fod (17 meter) klippe genererede eksplosiv kraft på mere end 470 kiloton TNT. [Fotos: Meteorstreger over Rusland, eksploderer]

Mens de fleste skader fra den uventede eksplosion kom fra faldende glas, fokuserede begivenheden verdens opmærksomhed på potentielle trusler fra stenede kroppe i rummet. Fordi mindre asteroider som den, der forårsagede den russiske eksplosion, er både talrige og udfordrende at opdage, har de fleste undersøgelser til dato fokuseret på større kroppe, der ville gøre langt mere skade, hvis de kolliderede med Jorden.

Følg guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .