'Amazing Stories of the Space Age' (2017): Boguddrag

NASA

NASAs design til Project Orion. Denne version af atomfartøjet er en slank 6.000 tons, i modsætning til de 10.000 til multimillion-ton varianter, der tidligere blev foreslået til direkte (atomisk) opsendelse. Beregnet til en 'ren' lancering på en Saturn V-booster, ville denne Orion stadig være i stand til at udføre meget bedre end kemiske raketter, hvilket muligvis ville gøre det muligt at trække en rundtur med besætning til Saturn om 14 måneder. (Billedkredit: NASA)





Følgende er et uddrag fra bogen 'Amazing Stories of the Space Age: True Tales of Nazis in Orbit, Soldiers on the Moon, Orphaned Martian Robots og Other Fascinating Accounts from the Annals of Spaceflight' (Prometheus, 2017) af Rod Pyle , nu fås i paperback og til Kindle . I bogen beskriver Pyle nogle af de mest usædvanlige og bizarre rummissioner, der nogensinde er udtænkt af mennesker. Selv ivrige rumfans kan blive overrasket over nogle af de historier, Pyle har gravet frem.

KAPITEL 4

PROJEKT ORION: VI KOMMER I FRED (MED NUCLEAR BOMBS!)



KLASSIFICERET: DEKLASSIFICERET I 1979

Det kunne have været ligesom filmene. Nærmere bestemt 1950'ernes soppige sci-fi-melodramer, de humorløse, grumme ansigter om mænd (altid hvide amerikanere), firkantede og brede på skulderen, der stod over for den Store Ukendte, ydre rum (cue reverb) med stoicisme og Yankee -mod. Truppen på seks til tolv personer var normalt klædt i falmede blå jumpsuits (sandsynligvis fordi de alle var militærbøjede, muligvis US Air Force) - ingen rumdragter eller hjelme til disse fyre; bekymre sig om dekomprimering er for sissies. Disse var ståløjne, ambolthakede raketmænd. Heltene ville gå op ad en rampe eller klatre op af en stige i det store, skinnende, cigarformede sølv rumskib (et for længst tabt begreb, der blev brugt meget i begyndelsen af ​​1950'erne) uden hjælp eller fanfare-i den solrige efterkrigstid tog det kun en håndfuld servicemænd og et par ældre forskere at affyre en bemandet raket. Når de var inde, lukkede besætningsmændene en lem i ubådsstil, spændte sig fast i store stålstole, kiggede et sidste kig rundt i deres bjælkestrengede, rummelige kabine (1950'ernes raketdæk var på størrelse med din gennemsnitlige New York bachelor pad og bygget som slagskibe), nikker lydløst til den ældste i flokken (normalt iført oberstørne), som derefter ville skubbe knappen . Dette var uundgåeligt en stor rød trykknap, markeret i ægte militærsprog med noget som 'IGNITE ROCKETS' eller mere simpelthen 'FIRE!' og væk ville de gå ind i Wild Blue Yonder, mens på jorden (i en lignende militær holdning, måske inden for en Quonset-hytte i New Mexico), så nogle få bekymrede fyre i hvide labfrakker en tolv-tommer radarskærm med en enorm hvid prik stiger. En håndfuld servicemænd stod normalt i nærheden og kiggede tomt på meningsløse blinkende lys, der dansede på deres konsoller. En enkelt computer, på størrelse med en lille autocamper, klikker og suser i nærheden. Dette var Rumkommando (eller en anden forestillet, militariseret NASA -forløber) trods alt.

Da han nåede rummet, tog obersten fat i en mikrofon i isformet kabler, der var kablet til kontrolpanelet, og da han kiggede ærefrygt på en tilbagegående jord på den gigantiske 'fjernsynsskærm', meddelte han i dour toner: 'Dette er rumskib X-1. Vi er i det ydre rum. ' Det hele var meget dramatisk og tematisk farveløst. Hvis du ikke tror mig, så tjek de klassiske 50'er filmiske ekstravaganzer Erobringen af ​​rummet eller Destination Moon , hæfteklammer i genren. Sørg for at følge nøje med under lanceringsscenerne, da skuespillernes ansigter forvrænges af de forfærdelige og endnu lidt forståede g-kræfter ved lanceringen. Inden for få minutter var det 737-størrelse, et-trinsfartøj i rummet-ingen dawdling i kredsløb-på vej i en lige linje til månen eller Mars. Det hele er meget ydmygt og sjovt på en dødelig alvorlig måde.1



For at være retfærdig over for de banebrydende producenter af disse episke filmdramaer var der lidt kendt om rumfart før 1960'erne, og sci-fi filmbudgetter var dårlige. Få filmstudier tog genren alvorligt, og det er forbløffende, at disse innovative filmskabere trak det, de gjorde, i betragtning af den generelle mangel på respekt, disse drive-in, lørdag matinee potboilers fik for dem.2Men som vi nu ved, er det dramatiske scenario, der er skitseret ovenfor, ikke ligefrem, hvordan menneskelig rumfart blev.

Men det kunne have været.

Apollo -månelandingsprogrammet, der blev indledt kort efter, at denne type film blev foretaget, pålagde en anden tilgang. NASAs måneraket, Wernher von Brauns mesterværk, ville være en flertrinsaffære, der fungerer lige ved kanten af ​​dens vægtløftningsevne. NASAs første plan var at stige direkte til månen, land, derefter, efter en passende udforskningsperiode, vende tilbage til Jorden og kaste faser ved passende kryds. Men denne brute-force-metode ville have krævet en virkelig massiv raket (den skulle hedde Nova og var meget større end dens efterfølger, Saturn V), langt ud over de tilgængelige midler. Lidt mere planlægning og en masse innovativ tænkning resulterede i måneprogrammet, vi alle husker, med den stadig massive 363 fod Saturn V-raket, der drev en lille kapsel og lander til månen, hvoraf kun den tretten fod brede kapsel vendt tilbage. Det tog hundredtusinder af mennesker at bygge det, tusinder at starte og betjene det, og et sted nord for tyve milliarder 1960'er dollars for at finansiere det. Apollo var langt fra filmens raketter.



Men der var alternative planer for et massivt rumskib i enkeltfaset rumskib, der kunne have fløjet til månen og videre. I sin ultimative form ville denne behemoth have dværget filmversionerne. Hundrede eller flere besætningsmedlemmer, der lænede sig tilbage i rumalderversioner af Barcaloungers, ville have forladt Jorden med nok brændstof, livsstøtte og forsyninger til at nå månen, Mars eller endda Jupiter og Saturn inden for måneder. En gang i rummet ville besætningen have bæltet sig selv og havde langt mere plads til at drive, spise, arbejde og sove end den internationale rumstation og endda de fleste moderne ubåde tilbyder. Det ville have været som et velindrettet kontorkompleks i rummet, en ægte rumforing-dette majestætiske håndværk kunne have låst hele solsystemet op til efterforskning inden for årtiet. Og bedst af alt? Det var atomar .

Dækslet til

Forsiden af ​​den 'kondenserede' version af de mange Project Orion -undersøgelser. Klassificeret i mange år blev det frigivet til offentligheden længe efter at projektet blev afsluttet.(Billedkredit: NASA)

Det massive rumskib blev kaldt Project Orion (ingen relation til det moderne rumskib, der udskifter rumskib ud over det kølige navn), og det ville have været en atomdrevet behemoth. Orion blev først formelt konceptualiseret i en undersøgelse fra 1955 af Stanislaw Ulam, en polsk amerikansk matematiker, der var en del af Manhattan -projektet i 2. verdenskrig, og Cornelius Everett, ud fra forestillinger om, at Ulam først havde overvejet kort efter anden verdenskrig. Udover at arbejde med bomberne, der blev kastet over Japan, var Ulam sammen med Edward Teller en primus motor på Amerikas første brintbombe -projekt. Kort efter at han havde afsluttet sit arbejde med H-bomber, formaliserede Ulam sine tanker om atomraketdrift. Andet arbejde blev udført på atomraketter, men var mindre dramatisk - disse projekter involverede overophedning af en brændstofmasse, såsom flydende brint, inde i en fissionsreaktor for at skubbe den ud ved høje hastigheder ud af raketdysen. Selvom det var meget mere effektivt end de kemiske raketter, der blev designet af von Braun og andre, var det ikke det massive spring i fremdrift, der ville bringe menneskeheden til stjernerne. Ulam havde en anden idé - atompulsfremdrivning, som først blev fuldstændig afklassificeret i 1979.3Fra det abstrakte:

Gentagne atomeksplosioner uden for et projektils krop anses for at give midler til at accelerere sådanne objekter til hastigheder i størrelsesordenen 106 cm/sek. 4

Ja det er rigtigt. I stedet for at rode rundt med hurtigt ekspanderende opvarmede gasser med en atomreaktor, tog Ulam den mest direkte vej til høj energiudslip: atomeksplosioner. Ulam havde overvejet dette i mere end et årti og begrundede, at kemiske raketter var frygteligt begrænset af både brændstoffernes masse og de temperaturer, de realistisk kunne operere ved. Andre forslag om at detonere små atomvåben inde i forbrændingskamre (et forslag foreslog en kammerdiameter på 130 fod, eller næsten fire gange diameteren af ​​Saturn V), mens en forbedring i forhold til kemiske raketter blev anset for upraktisk og ikke tilbød en stor nok øget ydelse for at imponere Ulam. Men hvad nu hvis forbrændingskammeret helt kunne elimineres, og en lille atom blot detonerede i det åbne rum? En procentdel af den energi, der frigives ved en atomeksplosion i en rimelig størrelse - ikke specificeret i avisen, men sandsynligvis i størrelsesordenen halv til et kiloton (ca. 10 procent af Hiroshimabomben) - ville skubbe til et nærliggende rumfartøj med fremdriftskraft, der , selv om det er kort, ville det være enormt.

Ulam karakteriserede rumfartøjet som et ubemandet skiveformet skib med en diameter på 33 fod, med en masse på tolv til tyve tons. Det ville opleve en acceleration på op til 10.000 g (Apollo -astronauterne, der kørte oven på Saturn V, maksimerede med lige under 5 g, selvom raketten var i stand til mere) - derfor designens ubemandede karakter. Menneskelige beboere ville være blevet forvandlet til vandpytter af rød gelé inden for få øjeblikke. Denne robotsonde ville bære snesevis til hundredvis af bomber, der skulle frigives med cirka et sekunds mellemrum (ledsaget af en skive af plast eller beholder med vand, der ville fordampe, når nuken antændes, for at forstærke effekten), og den resulterende kraft af disse vedvarende eksplosioner ville drive fartøjet frem - lige nu.

Ulam var bekymret over varmen, der påvirker bunden af ​​fartøjet, og foreslog, at et magnetfelt kunne hjælpe med at afskærme rumfartøjet fra de højenergiske, et millisekundige blink.

Dette var omtrent så langt som han nåede - det var en kort undersøgelse, men en spændende undersøgelse og gik ikke ubemærket hen. I 1955 blev et nyt firma kaldet General Atomics grundlagt. Det var en underafdeling af General Dynamics, en enorm forsvarsentreprenør og bygherre af militære ubåde. General Atomics ville specialisere sig i bestræbelser på at udnytte atomets nyligt frigjorte kraft - i virkeligheden ville deres mission være at finde overskud i ikke -destruktive anvendelser af atomfission. Virksomheden blev involveret i en række ventures, herunder en kommerciel atomreaktor -generator, som var bredt udbredt. De blev også interesseret i Ulams klassificerede papir (som cheferne for virksomheden tilsyneladende var fortrolige med), og besluttede at forfølge en seriøs undersøgelse af de helt teoretiske ideer inden for. Således blev Project Orion født, atompuls -rumskibet.

Mens der var en række variationer på Orion

Mens der var en række variationer af Orions design, forblev fremdriftssystemet det samme. Øverst er 'magasinet' til at holde atombomberne, fra hundredvis til tusinder af dem, afhængigt af versionen. Rørene, der strækker sig nedad, er støddæmpere, der har til formål at afbøde den massive hjernerystelse til trykpladen i bunden, der er forårsaget af de gentagne atomeksplosioner. Midterøret, der fører til et hul gennem trykpladen, fodrer bomberne bag på rumfartøjet til detonation.(Billedkredit: NASA)

Theodore Taylor, der havde en ph.d. i fysik fra University of California i Berkeley, havde tilbragt otte år på Los Alamos National Laboratory og var for nylig kommet til General Atomics. Han blev ansvarlig for Orion og blev et partnerskab med en ung Freeman Dyson, der havde en ph.d. fra Cornell. Mellem dem lavede de en grundig undersøgelse af fremdriftskonceptet, hvor varianter i sidste ende spænder fra et 'lille' 10.000 tons håndværk til en interstellar-kompatibel version, der ville have været en ufatteligt massiv otte millioner tons hulk.5Selvom dette ser ud til at være et stort og muligvis urealistisk område (lidt som at bygge en dødsstjerne, der kan flyve ind i rummet fra jordens overflade), viser det dog fleksibiliteten i det fremdrevne koncept. Kernepulsfremdrivning skalerer pænt, hvis du har teknik og teknologi til at bakke op om dine ideer.

Taylor drev Project Orion for at maksimere produktionen på sit lille budget - han lod sine folk gøre det, de gjorde bedst, og gav dem spillerum til at udføre deres opgaver generelt, som de ville. Dyson sagde på et tidspunkt, at han troede, at Taylor havde hentet inspiration fra det VfR -raketsamfund, som von Braun havde været engageret i før anden verdenskrig, hvilket er helt muligt - inden for grænserne af den amerikanske hærs tilsyn forsøgte von Braun at gøre noget lignende i Huntsville , Alabama, på samme tid og få fremragende resultater.6

Dette projekt blev stadig dyrere, hvilket fik General Atomics til at henvende sig til Advanced Research Projects Agency eller ARPA (DARPA's forgænger) for yderligere finansiering. ARPA reagerede med et studiebudget på $ 1.000.000 om året for at tegne projektet.7Det ser ikke ud til at være meget i dag, men Project Orion blev primært drevet af hjernekraft på dette tidspunkt, og med den gennemsnitlige årsløn i USA i 1958 på omkring $ 3.700,00,8 en million dollars gik langt i retning af lønninger og talent tilbageholdelse.

Taylor og hans besætning forfinede og forbedrede Ulams designs. Bombestørrelserne blev bestemt til forskellige versioner af rumfartøjet, og yderligere reaktionsmasse, nu defineret som enten plast eller voks, ville sandsynligvis blive bundet til bomberne. Det resulterende fartøj lignede enten en kæmpe bikube eller måske som en kæmpe .50-kaliber kugle, der stod på en mælkeskammel.

Måske var den vigtigste ændring af Ulams design imidlertid, at General Atomics -versionen ville være bemandet . Den øverste halvdel indeholdt besætningskvarterer og lageropbevaring; den nederste halvdel var brændstof (bombe) opbevaring og et stødabsorberende system— virkelig store, kraftige støddæmpere-i stand til at omdanne de 10.000 g, knuse fremdriftssprængninger til overlevende acceleration ved at absorbere og gradvist frigive al den energi. Ved basen var 'skubberpladen', den brede, flade skive, der ville absorbere og overføre en del af energien fra bombeeksplosionerne. Bomberne skulle sendes fra lagermagasinerne gennem et rør, der trængte ind i skubberpladen, for at detonere videre-tæt nok til, at sprængningen var effektiv, men langt nok til, at kortvarig puls ikke ville smelte pladen, en afstand på omkring 100-200 fod. Bomberne blev opgraderet til tyve kiloton i samme generelle rækkevidde som Hiroshima -bomben og ville detonere cirka hvert tiende sekund.

Den bemandede version af det rumfartøj, der blev undersøgt i slutningen af ​​1950'erne, skulle være omkring 150 fod høj og 135 fod i diameter ved basen (skubberpladen). Masse ved liftoff ville have været 10.000 tons (Saturn V var omkring 3.100 tons). Men i stedet for at brænde det meste af sin masse (som brændstof) for at komme ind i rummet, som Saturn V gjorde (og enhver kemisk raket gør), ville det meste af Orions masse faktisk ende i rummet - en enorm og meget nyttig forskel. Med en kapacitet på 2.000 bomber i dette design ville Orions rækkevidde være enorm. Som Dyson, altid veltalende, udtrykte det, 'Mars i 1965, Saturn i 1970.'

Alt dette blev planlagt på omtrent samme tid, hvor Amerika kæmpede for at få en enkelt mand ud i rummet til tre kredsløb, fastklemt i en lille Mercury -kapsel, anbragt oven på en kemisk drevet Atlas -raket (petroleum og flydende ilt). Orion ville i stærk og fantastisk kontrast bære et besætning på 150 mand med tusindvis af tons (ikke pund, tons ) af forsyninger. De kunne gå næsten hvor som helst de ville, forudsat at livsstøtte og andre spørgsmål kunne løses. Ikke underligt, at General Atomics -forskerne mente, at von Braun var på det forkerte spor - Kemiske raketter ville aldrig åbne solsystemet for rumflyvning, som atompuls rumfartøjer som Orion kunne.

Orion ville kræve en fortsat strøm af atomeksplosioner for at accelerere. Frekvensen af ​​detonationer varierede afhængigt af den version, der undersøges (dens masse og tilsigtede formål) og fasen af ​​dens flyvning. Når de var kommet i rummet, kunne eksplosionerne være placeret længere fra hinanden afhængigt af den ønskede acceleration. Bombeudbyttet varierede også i henhold til flyvefasen - de kunne bære en række bombe størrelser til forskellige behov. For eksempel skulle de til at løfte af sprede mindre bomber oftere - mindst en 0,1 kiloton bombe i sekundet. Og ja, de skulle gøre præcis, hvad du sandsynligvis tænker - de ville skyde deres atommonster fra Jorden. Bang, bang, bang. Beklager, du har kræft - vi er på vej til Saturn.

Dette gav et besværligt problem. For at undgå vrede fra vrede borgere og (senere) Environmental Protection Agency (EPA), skulle designerne enten reducere Orions masse for at tillade den at blive ophøjet ved en enkelt lancering af en Saturn V (som senere blev vedtaget til en revideret Orion -plan), eller lancér den i stumper og stykker på flere Saturn V'er og saml den i kredsløb, eller bare gå i gang og lancere den under egen kraft med atombomberne, hvis regeringen kunne overtales til at blive enige. Dyson beregnede, at hver lancering, statistisk set, kan resultere i mellem et og ti dødsfald på grund af kræft forårsaget af nedfald.10I forhold til bilulykker, cigaretter eller hjerteanfald er dette tal naturligvis lille. Men bilulykker, kræft og hjerteanfald er tilfældige - det er bevidst at udsende en kæmpe atomraket, der spytter radioaktivt affald ud i atmosfæren. Det var tvunget til at løbe i stykker med folkelig mening.

Denne senere konfiguration af Orion -designet nedskæres til lancering på konventionelle store raketboostere såsom Saturn V, hvilket fjerner risikoen for radioaktiv forurening ved brug af atombomber for at opnå jordens kredsløb.

Denne senere konfiguration af Orion -designet nedskæres til lancering på konventionelle store raketboostere såsom Saturn V, hvilket fjerner risikoen for radioaktiv forurening ved brug af atombomber for at opnå jordens kredsløb.(Billedkredit: NASA)

I 1959 besluttede ARPA, at det blev gjort med Project Orion. NASA havde overtaget bemandede rumflyprojekter (med undtagelse af nogle dødfødte amerikanske luftvåbenindsatser) og var på det tidspunkt ikke interesseret i atompulsfremdrivelse - deres raketter brugte eksplosive kemiske reaktioner til at komme ud i rummet. De brugte nukleare materialer til at drive måneforsøg på Apollo og nogle af deres robotiske planetariske missioner, men i små og ikke -fissionable mængder. Så Taylor og General Atomics henvendte sig til det amerikanske luftvåben. Deres timing var fremragende, fordi den faldt sammen med luftvåbnets bestræbelser på at tage et stykke af rumkagen til sig selv. De ville lancere deres X-20 rumfly i kredsløb, eller måske slå NASA til månen, eller måske bygge en månebase, eller ... ja, du kender den historie ved bogens slutning. Luftvåbnet havde en vidtgående dagsorden, der aldrig udgjorde meget med hensyn til vellykket bemandet rumfart.elleveOg for at sige det venligt så de på atomsprængstoffer i et noget andet lys, ligesom Taylor og hans kadre - det vil sige, at atomvåben var nyttige til udslettelse af Moskva, men sværere at forestille sig som en fremdriftskilde. Ikke desto mindre blev de til sidst enige om at skaffe midler til projektet med håb om, at det i sidste ende kunne have en militær ansøgning.

Orion -tilhængerne begyndte at studere et design til rumfartøjet, der muligvis kunne integreres med NASAs Saturn V og deres overordnede planer. Det ville være mindre og langt mindre ambitiøst end deres originale ideer, nedskaleret til et minimum, men det ville være en måde at redde projektet på. For at forstå, hvor langt nedskaleret det ville være, må vi se på den fremdriftskraft, som atompulsfremdrivelse har.

Rakettestød kan måles på få måder, og en af ​​dem er specifik impuls eller internetudbyder. Den måler effektiviteten pr. Enhed brændstof, der forbruges af raketten, og kan angives på sekunder.12Så Saturn V, mens den havde et tryk på 7,5 millioner pund,13havde en internetudbyder på cirka 263 sekunder ved havets overflade. Shuttlen, der brugte kryogent hydrogen og ilt, var omkring 450. Atomreaktorraketterne beskrevet tidligere-der opvarmede et flydende brændstof med varme fra reaktoren-var omkring 900. Atombomber-i-et-forbrændingskammerdesignet var ca. 1.150. Men de originale designs til Orion varierede fra - hold fast på dine hatte - 10.000 til en million sekunder eller op til 3.800 gange Saturn V.

Men uden det massive tryk fra en atomdrevet lancering og begrænset til bæreevnen til Saturn V (som brugte relativt lavenergi petroleum og flydende ilt til strøm), skulle denne Orion-variant skaleres ned til noget, der kunne blive båret af NASAs største raket. De vendte tilbage til ideen om et køretøj med en diameter på omkring treogtredive fod (det samme som Saturn V's første og andet trin), der vejede omkring 100 tons. ISP'en for dette design var nede - helt nede - til omkring 1.800-2.500 sekunder, skammelig ved atompulsstandarder, men stadig mindst syv gange bedre end Saturn -raketten. I en virksomhed, hvor gram betyder noget (og koster en formue at starte), er det et helvede til en deal.

Mens 'Orion Mk. II 'var dimensioneret til at passe på Saturn V, det kunne have taget op til fire opsendelser at få selv denne mindre version ud i rummet. Det var stadig uklart, hvor mange Saturn V -raketter der i sidste ende ville blive fremstillet, og de var dyre. Men fordelene ved selv en mindre Orion, en gang i rummet, ville have været enorme. NASA var lige ved at komme i gang med Apollo -programmet, men havde allerede Mars i sigte. Ved blot at bruge en Saturn V -klasse raket, eller endda et antal af dem, ville en kemisk drevet Mars -raket tage mindst fem til syv måneder en vej til den røde planet. Den lille Orion ville tage mindre end fire måneder. Saturn V -drevne mission kunne bære et lille besætning med begrænset last og ikke meget plads; lille Orion kunne bære otte besætningsmedlemmer og 100 tons gods. Selv von Braun, der troede på konservativ teknik og kemiske raketter, blev en ivrig tilhænger af Orion (han var lidt ukarakteristisk for mennesker i en teknokratisk magtposition, normalt villig til at acceptere en udefra kommende idé, hvis matematikken tjekkede ud). Men Orion havde ingen fremtid, og denne undersøgelse ville være dens sidste hurra i årtier.

I 1963 underskrev USA, USSR og Storbritannien traktaten om begrænset testforbud. Dette var primært designet til at bremse udvikling af våben og test på Jorden og i atmosfæren, men også anvendt på havene og 'ydre rum'. Den sidste bid var den sidste søm i Orions kiste. Atomeksplosioner i atmosfæren var nu endnu mere nonstarter.

Dyson havde siden forladt projektet og havde faktisk været medvirkende til traktaten (han havde intet imod Orion, selvom han havde en anden tanke om kræftrisikoen). Men Taylor og andre troede stadig på dens værdi og pressede på i et par måneder mere. Slutningen kom i 1964; flyvevåbnet var uvillige til at fortsætte uden hjælp fra NASA, og NASA var allerede stresset over for at imødekomme kravene fra Apollo -programmet. Orion blev skåret i drift.

Det var en for tidlig afslutning på et program, der kunne have givet gode resultater. Som Dyson udtrykte det: 'Det er første gang i moderne historie, at en større udvidelse af menneskelig teknologi er blevet undertrykt af politiske årsager.'14Selvom der var legitime bekymringer om brugen af ​​atomsprængstof til opsendelse og endda transport af nukleare materialer til rummet til brug uden for Jordens atmosfære, var årsagerne til aflysningen primært politiske og billeddrevne. NASA blev opfattet som et 'rent' agentur, og de små mængder nukleart materiale, det flyvede, blev gjort med relativt lidt fanfare.femtenAmerikanske og sovjetiske militærflyvninger med atomreaktorer ombord var endnu mere støjsvage.

Der ville have været mange andre udfordringer for at bringe Orion fra papir til virkelighed. At støtte et stort besætning ville have krævet enorme livsstøttesystemer, der først blev udarbejdet, før store ubåde - ironisk nok også drevet af atomet - rutinemæssigt begyndte at sejle rundt i verdenshavene i 1960'erne. Som omtalt i kapitel 3 blev den intense stråling, man stødte på i interplanetarisk rumflyvning, først godt forstået senere, og Orion ville have krævet omfattende afskærmning og beskyttende 'hvælvinger' for besætningen. Listen fortsætter.

Men med sin utrolige fremdriftskraft ville Orion have været i stand til at bære det tilgængelige udstyr på dagen uden den dyre miniaturisering, der var nødvendig for at muliggøre Apollo -missionerne til månen. Store mængder ilt, mad og vand kunne have været ført op, hvilket har reduceret behovet for moderne, regenererende livsstøttesystemer. Strålingsafskærmning kunne have været designet ved hjælp af traditionelle materialer - den store vandforsyning ville være en barriere, og endda bly, den traditionelle løsning, kunne have været brugt. Besætningen ville have været på rejse inde i et sandt slagskib i rummet med alle hjemmets bekvemmeligheder, og solsystemet og dets mysterier kunne i det mindste i teorien være blevet udforsket inden slutningen af ​​det tyvende århundrede. Den grundlæggende teknik var og er ifølge nogle, der fortsætter med at studere sådanne rumfartøjer stadig lyd. Det eneste, der behøves, er et par hundrede ekstra atombomber og modet til at bruge dem.

Rod Pyle er en rumforfatter, journalist og historiker. Han har skrevet 10 bøger om rumhistorie, udforskning og udvikling, der er udgivet på syv sprog. Hans artikler er vist i guesswhozoo.com, Live Science, Futurity, Huffington Post og Wired. En række af hans bøger, herunder 'Innovation the NASA Way', 'Destination Mars' og 'The Space Race' er blevet tilpasset til STEM -programmer samt universitetets lærebøger. Hans seneste udgivelse, 'Amazing Stories of the Space Age', er blevet valgt som månedens bog af BBCs Sky at Night Magazine. Inden bogforfatteren producerede Rod faglitterær programmering for The History Channel, Discovery Communications og en række uddannelsesprogramudbydere samt producerede tv -reklamer i over et årti. Han arbejdede også med visuelle effekter for 'Star Trek: Deep Space Nine' og en række sci-fi-piloter for Paramount Television og kørte den foreløbige visuelle effekter-enhed til den nye 'Battlestar Galactica'. Han bor i Pasadena, Californien.

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ .