Apollo 8 lancerede 1. astronauter rundt om månen for 50 år siden i dag trods store risici

Der er en fin grænse mellem vovet og hensynsløs, og set i bakspejlet kan det hævdes, at NASA måske faldt på den forkerte side af den linje for 50 år siden i dag med lanceringen af ​​Apollo 8 - men agenturet var heldigt og selvsikkert i sine beregninger, og trioen af ​​astronauter sendt på en historisk mission fuld af spil overlevede rejsen uskadt.



Den 21. december 1968, lige før kl. 5 lokal tid, havde James Lovell, William Anders og Frank Borman ingen måde at vide, at da de stablede ind i deres kapsel gemt oven på en Saturn V. raket på en affyringsflade i Florida. Tre timer senere ville de være på vej til rummet og blive de første tre mennesker til at flyve rundt om månen.



'Apollo 8 er min foretrukne mission nogensinde,' sagde Jerry Bostick, der arbejdede ved missionskontrol for flyvningen, til guesswhozoo.com. 'Jeg har en særlig affinitet til det på grund af mit tidlige engagement i det, men det var også en meget vovet og modig ting at gøre, og det tilføjede spændingen.' [ Apollo 8: NASAs første besætningsrejse rundt om månen i billeder ]

En Saturn V -raket med Apollo 8 -missionen sprængte en affyringsrampe i Florida om morgenen den 21. december 1968.



En Saturn V -raket med Apollo 8 -missionen sprængte en affyringsrampe i Florida om morgenen den 21. december 1968.(Billedkredit: NASA)

Bostick blev bragt videre til missionen, før den blev offentliggjort offentligt og fik at vide, at han ikke kunne fortælle nogen, hvad han arbejdede med. Han og hans kolleger fik kun en weekend til at afgøre, om det var muligt at omdirigere Apollo 8 - oprindeligt en øvelsesløb til atmosfærisk genindtræden - ind på en rejse rundt om månen, med kun måneder at forberede.

Hastigheden udløste yderligere risikotagning. Da Apollo 8 -missionen blev redesignet, var der ikke noget missionskontrolrum klar, ingen baner var blevet beregnet til en måneflyvning, ingen astronauter var blevet uddannet til det, og der var ingen procedure for at hente hjemvendte astronauter ved landing, berettede nuværende NASA -administrator Jim Bridenstine i en ny video frigivet af agenturet. Den eneste motor, besætningen kunne stole på under flyvningen til flere kurs-korrektion, forbrænder den krævede sti aldrig igen blevet antændt under flyvning. Apollo 8 ville være Saturn V's første rejse med mennesker ombord, og kun dens tredje flyvning nogensinde - og den mislykkedes under den anden ubesatte flyvning.



Tre astronauter kørte ombord på Apollo 8: James Lovell, William Anders og Cmdr. Frank Borman, vist her på et fotografi taget et par måneder før deres flyvning.

Tre astronauter kørte ombord på Apollo 8: James Lovell, William Anders og Cmdr. Frank Borman, vist her på et fotografi taget et par måneder før deres flyvning.(Billedkredit: NASA/MSFC)

I den vred, der fulgte, er det måske ikke overraskende, at Lovell fortalte guesswhozoo.com at hans destination aldrig rigtig sank ind, før han klatrede ind i besætningskapslen den morgen. Men der var han på affyringspladen den 21. december 1968. Mindre end 3 timer efter opsendelsen foretog besætningen den første i en række manøvrer, der ville få dem til at flyve rundt om månen.



Og på den måde ville mennesker, der aldrig havde været mere end 1.370 kilometer væk fra planeten, hoppe direkte til at flyve 390.000 km til månen. 'At gå i kredsløb om månen er som at køre din hot rod for at prøve at slå toget til jernbaneoverskæringen,' Anders hedder det i en erklæring fra 2012 . 'Det går igennem, Gud ved, hvor mange tusinder af miles i timen rundt om Jorden, og vi scooter lige foran det og bremser farten og går i kredsløb, [en] temmelig dynamisk manøvre.'

Et diagram for Apollo 8 -missionen frigivet før flyvningen.

Et diagram for Apollo 8 -missionen frigivet før flyvningen.(Billedkredit: NASA)

Med hensyn til rumfart var Apollo 8 allerede blevet en historisk mission - men det satte ikke sit præg på tidsånden før 24. december. Astronauterne fik deres første glimt af den perlelignende jord bag den grålige måneflade - et billede Anders ville tag på et fotografi kaldet ' Jordopgang . ' Og da jordboere forberedte sig på at fejre jul, læste besætningen en passage fra begyndelsen af ​​Bibelen, hvor Gud skaber Jorden. Udsendelsen blev set live af en milliard mennesker rundt om i verden - mere end en fjerdedel af Jordens befolkning på det tidspunkt.

Ingen af ​​begivenhederne var i missionskontrollens plan for flyvningen. 'Jeg tror ikke, at nogen på kontrolcentret havde en anelse om, at de ville læse fra Første Mosebog,' sagde Bostick til guesswhozoo.com. 'Og for at det skulle ske juleaften, hvor amerikanerne cirkulerede rundt om månen, var det bare overvældende. Det bragte tårer i alles øjne. Hvor meget bedre kan det blive end dette? ' [ Bygning af Apollo: Billeder fra Moonshot History ]

Besætningen på Apollo 8 tog dette billede af Jorden, da solen gik ned over Australien den 24. december 1968.

Besætningen på Apollo 8 tog dette billede af Jorden, da solen gik ned over Australien den 24. december 1968.(Billedkredit: NASA)

Alt i alt cirkulerede besætningen rundt om månen 10 gange og fotograferede potentielle landingssteder for astronauterne, der ville følge dem. Og tre dage senere sprøjtede deres kapsel ned i Stillehavet. Der var ingen alvorlige uregelmæssigheder på noget tidspunkt i den ugentlige mission.

Men i de følgende årtier er Apollo 8 falmet i hovedet på mange. 'Apollo 8 er lidt overset,' Rushmore DeNooyer, en filmskaber hvis dokumentar om missionen vil blive sendt på PBS den 26. december, fortalte guesswhozoo.com. 'Virkelig, 8 gjorde det muligt at lande på månen på Apollo 11. Det var egentlig kun omkring seks eller syv måneder efter Apollo 8, og 8 viste dem virkelig, at de kunne gøre det.'

Skarer af tilskuere bød velkommen til Apollo 8 -besætningen tilbage til Houston kl. 2 lokal tid.

Skarer af tilskuere bød velkommen til Apollo 8 -besætningen tilbage til Houston kl. 2 lokal tid.(Billedkredit: NASA)

Og han sagde, at for amerikanerne dengang kom succesen på et kritisk tidspunkt, hvor landet kæmpede med attentater, krig og kultursammenstød. '1968 var et forfærdeligt år i Amerika, og så mange ting gik så galt, og så kom dette vidunderlige øjeblik i slutningen af ​​året, den sidste uge af 1968 og Apollo 8,' sagde deNooyer. 'Nogen sendte et telegram til NASA,' Tak fordi du gemte 1968. '

For Bostick er det virkelig den triumf af teamwork og hårdt arbejde, der kendetegner Apollo 8. 'Nogle gange skal man være modig for at nå vanskelige mål,' sagde han. 'Jeg tror, ​​den virkelige arv fra Apollo 8 er, at du kan gøre meget vanskelige ting, hvis du bare tænker på det.'

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende @meghanbartels . Følg os @Spacedotcom og Facebook . Original artikel om guesswhozoo.com .