Apollo -astronauter og hurtige biler: Corvette, Scott Kelly Kig tilbage på AstroVette

Apollo 12 astronauter Pete Conrad (til venstre), Richard Gordon (i midten) og Alan Bean med deres AstroVette Corvettes og en månelander i et mandskabsportræt fra 1969.

Apollo 12 astronauter Pete Conrad (til venstre), Richard Gordon (i midten) og Alan Bean med deres AstroVette Corvettes og en månelander i et mandskabsportræt fra 1969. (Billedkredit: Chevrolet)



Corvette går tilbage til fremtiden - i rummet. Scott Kelly, den tidligere NASA -astronaut, der tilbragte næsten et år i rummet på sin sidste mission, optrådte overraskende ved afsløringen af ​​C8 Corvette torsdag (18. juli) foran 1.300 mennesker i Tustin, Californien.

Kelly er en stor fan af Corvettes - han har allerede ejet to af dem - og denne rumflyveres kærlighed til den slanke bil hører tilbage til en æra, hvor NASA -astronauter fik lov til at lease dem for billigt. Neil Armstrong, der første gang gik på månen for 50 år siden på Apollo 11 -missionen, var en af ​​disse astronauter.

Mens Kelly, 55, var lidt ung til at huske forbindelsen mellem astronaut-Corvette (eller AstroVette, hvis du vil), elskede han stadig bilen. Han husker to plakater side om side på sin barndomsvæg: en Corvette og et billede af skuespillerinden Farrah Fawcett.



'En af dem lykkedes,' spøgte han i et interview med guesswhozoo.com.

Mere dækning:

Billede 1 af 3

Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.



Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.(Billedkredit: Steve Fecht for Chevrolet)

Billede 2 af 3

Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.

Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.(Billedkredit: Steve Fecht for Chevrolet)



Billede 3 af 3

Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.

Tidligere astronaut Capt. Scott Kelly med 2020 Chevrolet Corvette Stingray forud for afsløringen torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien. Astronauter og korvetter har en lang historie, der går tilbage til de første amerikanske astronauter, der nogensinde har flyvet i rummet.(Billedkredit: Steve Fecht for Chevrolet)

Kelly måtte slippe sine ældre køretøjer, da han og hans kone frivilligt var hjemløse i cirka seks måneder, da de flyttede mellem stater, sagde han. Det var 2007 og 2018 Stingray cabriolet, som han erhvervede 'da jeg havde midlerne til at få dem', sagde han.

Men han er begejstret for at afprøve den nyeste model af den ikoniske bil: 'Denne nye Corvette er som en raket - motoren er i ryggen,' er den scriptede linje Kelly og Corvette har, når de beskriver C8. Talsmænd for Corvette sagde, at det at have Kellys godkendelse af den nye stil - efter 66 års frontmotorer - kunne være et løft for virksomhedens formuer. (Nogle mangeårige fans har beklaget stilændringen, men Kelly er ikke en af ​​dem.)

Relaterede: Kørsel på månen: Billeder af NASAs månebiler

AstroVettes til astronauter

Billede 1 af 7

Dette autograferede kort viser besætningen på Apollo 12 (Pete Conrad, Richard Gordon og Alan Bean) med deres AstroVettes og en månelander i et mandskabsportræt fra 1969.

Dette autograferede kort viser besætningen på Apollo 12 (Pete Conrad, Richard Gordon og Alan Bean) med deres AstroVettes og en månelander i et mandskabsportræt fra 1969.(Billedkredit: Chevrolet)

Billede 2 af 7

Besætningen på Apollo 12, NASA

Portræt af besætningen på Apollo 12, mens de sidder på en trio af Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Besætningen, NASAs anden bemandede mission til månen, var fra venstre astronauter Pete Conrad (1930 - 1999), Richard Francis Gordon Jr. og Alan Bean.(Billedkredit: Chevrolet)

Billede 3 af 7

Portræt af besætningen på Apollo 12, mens de sidder på en trio af Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Besætningen, NASA

Portræt af besætningen på Apollo 12, mens de sidder på en trio af Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Besætningen, NASAs anden bemandede mission til månen, var fra venstre astronauter Pete Conrad (1930 - 1999), Richard Francis Gordon Jr. og Alan Bean.(Billedkredit: Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty)

Billede 4 af 7

Fra venstre poserer amerikanske astronauter James Irwin (1930 - 1991), Alfred Worden og David Scott ved siden af ​​matchende korvetter parkeret bagved Lunar Roving Vehicle til brug i NASA

Fra venstre poserer amerikanske astronauter James Irwin (1930 - 1991), Alfred Worden og David Scott ved siden af ​​matchende korvetter parkeret bag Lunar Roving Vehicle til brug i NASAs Apollo 15 -mission, Mojave -ørkenen, 29. april 1971.(Billedkredit: Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty)

Billede 5 af 7

En Astrovette fra 1969 som den, der blev brugt af Apollo 12 -astronauter Pete Conrad, Alan Bean og Richard Gordon, der leasede matchende Corvettes, mens de forberedte deres månelandingsmission.

En Astrovette fra 1969 som den, der blev brugt af Apollo 12 -astronauter Pete Conrad, Alan Bean og Richard Gordon, der leasede matchende Corvettes, mens de forberedte deres månelandingsmission.(Billedkredit: Chevrolet)

Billede 6 af 7

En Astrovette Corvette poserer ved siden af ​​en NASA moon rover prototype.

En Astrovette Corvette poserer ved siden af ​​en NASA moon rover prototype.(Billedkredit: Chevrolet)

Billede 7 af 7

En Astrovette Corvette poserer ved siden af ​​en NASA moon rover prototype.

En AstroVette kontra NASAs nymåne -rover. Hvilken ville vinde i et løb?(Billedkredit: Chevrolet)

Corvette var en del af rumprogrammet fra begyndelsen.

Alan Shepard modtog en hvid Corvette fra 1962 som tillykke med at være den første amerikaner i rummet i 1961. Bagefter forhandlede Florida Chevrolet-Cadillac-forhandleren Jim Rathmann en lejeaftale på 1 dollar om året for Shepards seks andre Mercury-astronauter .

Så mange astronauter hoppede om bord, at de billige Corvette -leasingaftaler fortsatte gennem Gemini og Apollo -programmerne indtil omkring 1971, ifølge CorvetteOnline.com . (En rød, hvid og blå version af Corvette til Apollo 15 dukkede op på Life Magazines omslag omkring den tid, sagde Corvette -talsmænd.)

En række astronauter fra 1960'erne og 1970'erne er bekræftede Corvette -leasere, herunder Armstrong. En bil påstås engang at være i Armstrongs besiddelse hentede bud i 2012 på mere end $ 250.000 når de sættes på eBay. Det blev til sidst trukket fra auktion, da det ikke opfyldte den uoplyste reservepris, ifølge en diskussion i forummet på guesswhozoo.com partner site collectSPACE baseret på en Fox News -rapport, der er blevet trukket offline. Fra 2014 var det ikke til salg, da ejeren besluttede at beholde det og gendanne det.

Nogle andre astronauter bekræftede at have Corvettes inkluderet Apollo 12 -besætningen, der insisterede på at matche gyldne biler som et symbol på deres venskab; Apollo 1 -astronaut Gus Grissom (der døde i en affyringsbrand i 1967; hans bil blev returneret til forhandleren og til sidst endte i en privat samling); og Apollo 13 -kommandør Jim Lovell. (Tom Hanks, der portrætterede Lovell i filmen 'Apollo 13' fra 1995 kan også ses kører en Corvette).

En ny Corvette -generation

Pensioneret NASA -astronaut Scott Kelly poserer med sin blå C8 Corvette, som Chevrolet afslørede torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien, lige før 50 -årsdagen for månelandingen Apollo 11.

Pensioneret NASA -astronaut Scott Kelly poserer med en blå Corvette, der matcher hans astronaut -jumpsuit. Chevrolet afslørede sin nyeste Corvette, C8, torsdag den 18. juli 2019 i Tustin, Californien, lige før 50 -årsdagen for månelandingen Apollo 11.(Billedkredit: Chevrolet)

Kelly beklagede, at Corvette -leasingprogrammet ikke længere var på plads, men spøgte med, at hvis NASA skulle tillade det, skulle det kun være for pensionerede astronauter som ham selv, der allerede har gjort deres service for deres land.

Mere alvorligt, tilføjede han, NASA skal være strenge over for denne slags regler i dag på grund af etiske retningslinjer for offentligt ansatte, en kategori, som astronauter-ude af verden-som deres jobbeskrivelse er-stadig falder ind under.

Han sagde, at for de tidlige astronauter var begrundelsen for at have en Corvette sandsynligvis enkel: 'De ville bare bruge seje, hurtige biler.'

Redaktørens note:En tidligere version af denne historie udtalte, at astronauten Scott Kelly ville modtage en C8 Corvette fra Chevrolet. Dette var forkert og er blevet fjernet fra historien.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .