Astronauter på vej dybt under jorden for rumfartstræning

Astronauter Fortsæt

Astronauter går på en 'grotte' under European Space Agency's CAVES -projekt. At bevæge sig i en hule ligner en rumvandring, siger ESA -embedsmænd; det kræver sikkerhedstethering og 3D-orientering, uden berøringsområder og farlige områder uden for grænser. (Billedkredit: ESA - V. Crobu)



Et internationalt team af astronauter vil i denne uge gå under jorden og bruge et middelhavs -hulesystem til at hjælpe dem med at forberede sig på livet hundredvis af miles over Jordens overflade.



De seks astronauter, der repræsenterer fem forskellige rumorganisationer, stiger fredag ​​(7. september) ned i hulerne på Sardinien, ud for Italiens vestkyst. De forbliver under jorden i seks dage under 2012-kørslen af ​​European Space Agency-ledede CAVES projekt .

CAVES, der står for kooperativt eventyr til værdiansættelse og udøvelse af menneskelig adfærd og præstationsfærdigheder, har til formål at hjælpe med at forberede astronauter til rumfart med lang varighed ved at udsætte dem for situationer, hvor de skal arbejde sammen om at løse problemer under udfordrende forhold.



Grottesystemer fungerer godt som stand-in for kredsende rumfartøjer, siger ESA-embedsmænd. Grotter er trods alt mørke, lukkede steder, og de er isolerede fra omverdenen. Teammedlemmer bliver nødt til at tilpasse sig en mangel på privatliv og komfort, som de også ville gøre i rummet. [ Video: Astronauter skal træne i hulen til rumfart ]

De seks astronauter-NASAs Mike Fincke og Andrew Feustel, ESAs Andreas Mogensen, Nikolai Tikhonov fra Rusland, den japanske rumflyver Soichi Noguchi og canadieren David Saint-Jacques-har allerede påbegyndt en uges træningssession, der lærer dem det grundlæggende inden for hulesikkerhed og udforskning.

På fredag ​​vil holdet stige ned i Supramonte hulesystem af Sardiniens Gennargentu National Park, nær midten af ​​øen.



I de næste seks dage vil astronauterne arbejde sammen om at kortlægge og undersøge hulerne, sagde ESA -embedsmænd. Teamet vil også lave noget videnskabeligt arbejde, herunder at søge efter og katalogisere livsformer - som opdagelsesrejsende ville gøre på en anden planet.

'Ingen har systematisk ledt efter liv i disse huler,' sagde ESAs astronauttræner og CAVES -banedesigner Loredana Bessone i en erklæring. 'At finde liv stort og småt er altid godt, så jeg er meget spændt på, at vi vil lede efter eksotiske bakterier og huleboere som f.eks. Antropoder.'

Astronauterne vil anvende sikkerhedsprotokoller, der ligner dem, der bruges på rumvandringer, sagde ESA -embedsmænd. De vil også teste et nyt kommunikationssystem under deres hulemission, som vil blive overvåget af et missionskontrolteam baseret ved hulens indgang.



CAVES 2012 er designet til at være så realistisk en rumsimulering som muligt, ifølge ESA. Briefinger med missionskontrol vil blive afholdt to gange om dagen, da de er ombord på den internationale rumstation. Og besætningen får kun tilladelse til en forsendelse af forsyninger under deres seks dage lange hulophold.

Tre af de seks CAVES 2012 -astronauter har allerede rumfartserfaring. Noguchi fløj ombord på rumfærgen Discovery's STS-114-mission i 2005 og rumstationens ekspedition 22 i 2009-2010. Han har logget i alt 177 dage i rummet.

Finke har notched to ophold på seks måneder ombord på rumstationen, en gang i 2004 og igen i 2009. Han fløj også på shuttleens STS-134-mission i 2011, som var den sidste flyvning med shuttle Endeavour. Han har i alt 381 dage på kredsløb.

Feustel fløj også ombord på STS-134. Han har også en anden shuttle-mission under sit bælte-STS-125-flyvningen Atlantis i 2009, som var den sidste mission for at servicere NASAs ærværdige Hubble-rumteleskop.

CAVES-konceptet stammer fra 2006, og et testforløb fandt sted i 2008. Siden da har projektet indført flere rumflyvningslignende komponenter, sagde ESA's embedsmænd. Sidste år deltog fem astronauter - repræsentant for NASA, ESA og de russiske og japanske rumorganisationer.

NASA driver også flere egne rumanaloge missioner, herunder undervands NEEMO-projektet (NASA Extreme Environment Mission Operations Program) ud for Floridas kyst. NEEMO-16 blev pakket ind i juni.

Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .