Astronauter skal tage ekstra rumvandring onsdag til rumstationsreparation

Flyingeniør Akihiko Hoshide kører på stationen

Den japanske astronaut Akihiko Hoshides står på spidsen af ​​Den Internationale Rumstations robotarm under en rumvandring den 30. august 2012 uden for kredsløbslaboratoriet med besætningskammeraten Sunita Williams fra NASA. (Billedkredit: NASA TV)



Efter et mislykket forsøg i sidste uge på at installere en ny kraftenhed på ydersiden af ​​den internationale rumstation, vil to astronauter prøve igen under en rumvandring onsdag (5. september).



NASA-astronauten Sunita Williams og den japanske rumflyver Akihiko Hoshide vil kæmpe mod fastklemte bolte, der forhindrede dem i korrekt installation af strømkassen på rumstationens rygrad-lignende fagværk under deres første rumvandring. Morgendagens udflugt, som vil være anden gang duoen arbejder uden for kredsløbskomplekset om seks dage, er planlagt til at begynde omkring kl. 7:15 EDT (1115 GMT).

Williams og Hoshide tilbragte mere end otte timer opgradering af stationens ydre sidste torsdag (30. august), men en genstridig bolt på den såkaldte hovedbusomkoblingsenhed (MBSU) forhindrede dem i at sikre strømkassen til forposten og fastgøre dens elektriske forbindelser.



Den internationale rumstation har fire MBSU'er, der udnytter strøm fra forpostens solarrays og distribuerer den i hele det kredsende kompleks. Uden brug af en enhed er stationen ikke i stand til at videresende strøm fra to af de otte solarrays på det massive kredsløbskompleks.

I et uafhængigt uheld fik en komponent, der sikrer, at strøm fordeles ved den korrekte strømstyrke og spænding, en fejl sidst på lørdag (1. september), sagde NASA -embedsmænd. Som følge heraf er stationen kun i stand til at bruge fem af sine otte tilgængelige strømkanaler. [Fotos: Rumvandrings -astronauter reparerer rumstationen]

Med tre strømkanaler utilgængelige, allokerede flyvekontrollører tilgængelige ressourcer ombord på forposten til kritiske systemer og for at holde besætningen sikker. På trods af afbrydelserne har rumstationsoperationer kun haft en minimal indvirkning, og besætningen vil ikke blive påvirket, da de forbereder sig på morgendagens rumvandring, sagde embedsmænd.



Missionsledere valgte at fortsætte med den ekstra rumvandring efter at have arbejdet døgnet rundt siden torsdag med at analysere problemet.

'Den mest sandsynlige årsag er sandsynligvis en kombination af en let forskydning i placeringen af ​​reserveenheden til installationen før boltning og mulig beskadigelse af gevindene på beholderstolperne på S-zero-truss, som MBSU skal boltes i sted, 'sagde NASA -embedsmænd i en opdatering.

Et møde vil blive holdt i dag (4. september) for at afslutte procedurer, ifølge agenturets embedsmænd.



I sidste uge fjernede Williams og Hoshide en defekt MBSU og forsøgte at installere en ny reserve, men de kunne ikke køre i en af ​​de bolte, der fastgør enheden til rumstationens fagværk. Efter gentagne forsøg mislykkedes, brugte astronauterne en tøj til midlertidigt at binde MBSU ned, og blev tvunget til at afslutte marathon rumvandring.

Udflugten varede 8 timer og 17 minutter, hvilket gjorde den til den tredje historiens længste rumvandring og den længste nogensinde udført af en rumstationsbesætning.

Williams og Hoshide brugte weekenden på at gennemgå koreografien for den kommende rumvandring og forberede værktøjer, der skal bruges til at rense og smøre MBSU -boltene og deres tilhørende beholdere på rumstationens bindingsværk.

Hvis kraftenheden ikke kan installeres korrekt, kan missionschefer vælge at få astronauterne til at bringe kassen indenfor for mere analyse, sagde NASA -embedsmænd.

Morgendagens rumvandring sendes live på NASA Television her, begyndende kl. 6 EDT (1000 GMT): http://www.nasa.gov/ntv

Følg Denise Chow på Twitter @denisechow eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .