Sorte hullers 'kosmiske' korsangere 'endelig identificeret

Sorte huller

De blå prikker i dette felt af galakser, kendt som COSMOS-feltet, viser galakser, der indeholder supermassive sorte huller, der udsender højenergirøntgenstråler. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Den vanvittige fodring af gigantiske sorte huller fylder universet med kraftige røntgenstråler og skaber evigt nærværende baggrundsmusik.



Selvom denne musiks melodi let kan identificeres af forskere, har de enkelte sangere længe været uklare. Nu er nye data fra NASAs rumfartøj Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) begyndt at identificere nogle af stemmerne.

'Vi vidste, at dette kosmiske kor havde en stærk højstemt komponent, men vi ved stadig ikke, om det kommer fra en masse mindre, stille sangere eller et par stykker med høje stemmer,' undersøger medforfatter Daniel Stern, NuSTAR-projekt videnskabsmand ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring. 'Takket være NuSTAR får vi en bedre forståelse af de sorte huller og begynder at tage fat på disse spørgsmål.' [Galleri: NuSTAR, NASA's Black Hole Hunting Space Telescope]



Da sorte hullers kraftfulde tyngdekraft trækker i omgivende gas og støv, opvarmes og accelereres noget af dette materiale til næsten lysets hastighed. Denne proces frigør kraftfulde røntgenudbrud, der synger på tværs af rummet, og skaber det, astronomer kalder den kosmiske røntgenbaggrund.

Kunstner

Kunstnerens illustration af et supermassivt sort hul, der udsender en stråle af energiske partikler. Sådanne sorte huller er også stærke udsendere af røntgenlys, som tilsyneladende reflekteres fra gas og støv i den omgivende 'tilførselsskive'.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASAs Chandra X-ray Observatory har formået at identificere mange af de sorte huller, der bærer melodien, men de mest energiske objekter med de højeste stemmer har fortsat blandet sig ind i mængden.

Det ændrer sig imidlertid takket være NuSTAR.

'Vi er gået fra at løse kun 2 procent af høj-energi røntgenbaggrunden til 35 procent,' siger Fiona Harrison, NuSTARs hovedforsker og hovedforfatter til den nye undersøgelse, der beskriver resultaterne, sagde i samme erklæring . 'Vi kan se de mest tilslørede sorte huller, skjult i tyk gas og støv.'



De fleste (hvis ikke alle) galakser indeholder supermassive sorte huller i deres centre. Selvom Mælkevejens sorte hul er relativt stille i dag, må det tidligere have slukket en masse 'mad' for at vokse til sin nuværende størrelse - omkring 4,5 millioner gange solens masse, tidligere observationer fandt.

sorte hulpartikler slipper ud

Den nye undersøgelse, som er blevet accepteret til offentliggørelse i The Astrophysical Journal, vil hjælpe astronomer med at forstå, hvordan fodermønstre i sorte huller ændrer sig over tid, sagde forskerne.

NuSTAR er det første teleskop, der er i stand til at undersøge sorte hullers højenergirøntgenstråler. Det har afsløret en sort hul bounty siden lanceringen i 2012.

'Før NuSTAR var røntgenbaggrunden i høje energier blot en sløring uden uløste kilder,' siger Harrison, professor ved California Institute of Technology. 'For at fjerne, hvad der foregår, skal du finde og tælle de enkelte kilder til røntgenstrålerne.'

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd eller Google+ . Følg os på @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .