Brown Dwarf Stars kunne være vært for planeter i jordstørrelse, undersøgelsesfund

Disk omkring en brun dværg

Kunstners indtryk af skiven af ​​støv og gas omkring en brun dværg Klik for at forstørre Denne kunstners indtryk viser skiven af ​​gas og kosmisk støv omkring en brun dværg. Billede frigivet 30. november 2012. (Billedkredit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / M. Kornmesser (ESO))





Observationer af en brun dværg tyder på, at planeter i jordstørrelse kan dannes omkring disse 'mislykkede' stjerner, ifølge ny forskning.

Astronomer fandt tegn på bittesmå faste kerner i en disk omkring ISO-Oph 102, a brun dværg indlejret i en stjerneskole omkring 400 lysår fra Jorden.

Nuværende planetdannende teori dikterer, at stenede verdener dannes over tid, når korn, der kredser om en protostjerne, kolliderer med hinanden og hænger fast. Forskere troede tidligere, at brune dværge har for få støvede partikler, der bevæger sig for hurtigt, til at denne proces kan ske.



'Vi var fuldstændig overrasket over at finde millimeterstore korn i denne tynde lille skive,' sagde Luca Ricci, hovedforsker ved undersøgelsen, i en erklæring, der meddelte fundet. [ Brune dværge laver også stenede planeter? ]

'Faste korn af den størrelse burde ikke kunne dannes i de kolde ydre områder af en disk omkring en brun dværg, men det ser ud til, at de gør det. Vi kan ikke være sikre på, om en hel stenet planet kunne udvikle sig der, eller allerede har, men vi ser de første trin, så vi bliver nødt til at ændre vores antagelser om betingelser, der kræves for at faste stoffer kan vokse, 'tilføjede Ricci , en astronom ved California Institute of Technology.

Denne kunstners indtryk viser disse korn af kosmisk støv i skiven omkring den brune dværg. Billede frigivet 30. november 2012.



Denne kunstners indtryk viser disse korn af kosmisk støv i skiven omkring den brune dværg. Billede frigivet 30. november 2012.(Billedkredit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. Calçada (ESO))

Måler energisk lys

Holdet brugte Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) til at gøre opdagelsen. Det Chilensk radioteleskop observeret lys udsendt af disken omkring ISO-Oph 102, som er i stjernebilledet Ophiuchus. [ Video: Bygning af ALMA: Jordens største radioteleskop ]



Denne bredfeltvisning viser det stjerneformende område Rho Ophiuchi i stjernebilledet Ophiuchus (slangebæreren), set i synligt lys. Denne visning blev skabt af billeder, der indgik i Digitized Sky Survey 2.

Denne bredfeltvisning viser det stjerneformende område Rho Ophiuchi i stjernebilledet Ophiuchus (slangebæreren), set i synligt lys. Denne visning blev skabt af billeder, der indgik i Digitized Sky Survey 2.(Billedkredit: ESO/Digitized Sky Survey 2. Kvittering: Davide De Martin)

Opvarmet af den brune dværgs energi, afgiver disken stråling. Bølgelængderne for lys, der udsendes, har en tendens til at være de samme som størrelsen på kornene eller mindre.

Astronomerne sammenlignede hvor klar disken var i to bølgelængder: 0,035 tommer (0,89 millimeter) og 0,13 tommer (3,2 mm). Lysstyrken faldt mindre end forventet, når man observerede ved den større millimeterstørrelse.

Forskere antog dette for at betyde, at nogle af kornene, der omgiver den brune dværg, skal have en størrelse på mindst 0,039 tommer (1 mm).

ALMA er stadig delvist under opførelse og vil være færdig næste år, men det begyndte at arbejde i 2011 ved hjælp af en delvis række retter. Når radioteleskopet er afsluttet, tilføjede forskergruppen, forskere vil være i stand til at foretage observationer med større præcision.

'Vi vil snart være i stand til ikke kun at opdage tilstedeværelsen af ​​små partikler i skiver, men også kortlægge, hvordan de spredes over den cirkelformede skive, og hvordan de interagerer med den [kulilte] gas, som vi også har opdaget i disken, Sagde Ricci. 'Dette vil hjælpe os med bedre at forstå, hvordan planeter bliver til.'

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .