Canada fejrer lanceringen af ​​den første astronaut i 6 år

BAIKONUR COSMODROME, Kasakhstan - Selvom vejret var koldt her, så canadierne ikke ud til at have noget imod det. En lille gruppe turister kom til se lanceringen mandag (3. december) af astronauten David Saint-Jacques, der afslørede et stort canadisk flag under Soyuz-raketudrulningen to dage før.



Canadisk stolthed var overalt i kontingentet af VIP'er og astronautfamiliemedlemmer, der flyver til Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan. Det er en rejse, der tager næsten to dage i et bedste tilfælde, men folk huskede stadig at pakke flag og røde frakker og andre tokens, der viser deres nationale stolthed.



Det canadiske rumfartsagentur er naturligvis især glad. For Ken Podwalski, en højtstående embedsmand i rumstationsoperationer, er en af ​​de største ting, der er spændende for ham, 'den konstante kontakt med rumstationen' med Saint-Jacques 'tilstedeværelse der, fortalte han guesswhozoo.com i et interview her på Baikonur søndag (2. december). [Soyuz lanceringsfotos: Ekspedition 58 mandskabslifte til rumstation]

Den canadiske astronaut David Saint-Jacques siger farvel til sin søn under karantæne før han blev sendt til den internationale rumstation.



Den canadiske astronaut David Saint-Jacques siger farvel til sin søn under karantæne før han blev sendt til den internationale rumstation.(Billedkredit: NASA/Aubrey Gemignani)

Josh Kutryk , en nyere astronaut, der bliver nødt til at vente i kø i et par år, før han kan flyve til Canada, fortalte guesswhozoo.com, at han er glad for at se lanceringsprocessen fra start til slut for bedre at kunne forberede sin egen eventuelle flyvning til rummet - nej ligegyldigt hvilket køretøj han bruger.

Og hvorfor ikke være begejstret? Det er seks år siden, at Canada sidst lancerede en astronaut fra denne frigide steppe - det ville være Chris Hadfield , der gik op den 19. december 2012 og efterfølgende blev verdensberømte for hans guitarspil og veltalende tweets.



Saint-Jacques på sin side måtte vente ni år på sit første glimt af stjernerne fra kredsløb. Canada bidrager med 2,3 procent af hardwaren (nemlig robotikken Canadarm2 og Dextre) til rumstationen og modtager en tilsvarende andel af flyvetiden.

Et Soyuz -rumfartøj kan kun rumme tre personer, så flymulighederne her faldt til måske to gange om året. Men Canada holder sig fast, når kommercielle mandskabskøretøjer øger flyvehastigheden igen; sidste år hyrede landet to nye astronauter (Kutryk og Jenni Sidey-Gibbons) til at slutte sig til Saint-Jacques og Jeremy Hansen i kø for flymuligheder.

Det canadiske rumfartsagentur David Saint-Jacques spillede pool med sine besætningsmedlemmer, inden det blev sendt til den internationale rumstation den 3. december 2018 fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.



Det canadiske rumfartsagentur David Saint-Jacques spillede pool med sine besætningsmedlemmer, inden det blev sendt til den internationale rumstation den 3. december 2018 fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.(Billedkredit: Gagarin Cosmonaut Training Center (GCTC))

Små bidrag, stor indflydelse

Selvom Canada er en mindre partner i rumstationen, er dets bidrag i rummet ikke gået ubemærket hen. Landet er kendt for sin Radarsat-serie af satellitter, der forestiller Jorden i flere bølgelængder. Faktisk planlægger Canada at lancere den næste generation, Radarsat Constellation , i 2019.

Canada var historisk set den tredje nation, der lancerede en satellit til rummet, da Alouette fløj i 1961 ombord på en amerikansk raket. Virksomhederne skabte også antenner og robotter, der blev brugt under de fleste amerikanske rumfartsprogrammer i USA.

Selvom der buldrer om uro i industrien i mangel af en langsigtet rumplan for de sidste 25 år-flere repræsentanter oprettede en koalition ved navn Don't Let Canada Go for at opnå offentlig bevidsthed-forbereder det canadiske rumagentur scenarier for at hjælpe det beslutte, hvad de skal gøre, da programmet International Space Station afsluttes i 2024. (CSA's plan afhænger af den canadiske regerings erklærede retning i rummet, som regeringsembedsmænd siger, at skulle komme i 2019.)

NASA-administrator Jim Bridenstine har allerede bedt canadiere om at deltage i Lunar Orbital Platform-Gateway, en foreslået rumstation i kredsløb om månen. Og Canada overvejer også efterfølgermuligheder til Radarsat Constellation. Den toårige planlægningsproces er stadig i de tidlige faser, så det er uklart, om dette kan betyde en satellit, ved hjælp af en anden udbyders data eller en anden mulighed.

Men for nu har Saint-Jacques mere end seks måneder til at vise canadisk knowhow i kredsløb. Han er en imponerende repræsentant, i stand til at tale fem sprog og med stor erfaring inden for teknik, astronomi og medicin.

Han har gentagne gange fortalt interviewere, at han kæmper for at være en god mand, far, søn og astronaut samtidigt, men for hvad det er værd, blev hans tildelte gæsteliste på 15 personer fyldt hurtigt op med sin kone, tre børn og andre slægtninge og venner. Og flere arbejdskollegaer tog også turen hertil.

Canada yder små rumbidrag, men dets strategi for nicheudvikling har tjent det godt indtil nu inden for områder som robotik, telekommunikation og fjernmåling. Spørgsmålet er, hvad der skal gøres derefter? CSA siger, at det arbejder på det - det tager bare tid at gøre det rigtigt.

Følg os @Spacedotcom og Facebook . Original artikel om guesswhozoo.com .