Kina ruller raket ud til Tianzhou 3 -fragtmission inden lanceringen mandag (fotos)

En lang 7. marts raket toppet med Kina

En lang 7. marts -raket toppet med Kinas Tianzhou 3 -rumfartøj ruller ud til dets affyringsrampe på dette foto frigivet af China Manned Space Engineering Office den 15. september 2021. (Billedkredit: China Manned Space Engineering Office)



Da en højt profileret kinesisk mission vender tilbage til Jorden, forbereder en anden sig på at løfte afsted.



En lang 7. marts -raket toppet med det robotiske rumfartøj Tianzhou 3 har rullet ud til sin pude ved Wenchang Satellite Launch Center i Hainan, kinesiske rumfunktionærer annonceret onsdag (15. september).

Tianzhou 3 forventes at starte mod Tianhe ('Harmony of the Heavens'), kernemodulet i Kinas nye rumstation, mandag (20. september) eller deromkring, ifølge South China Morning Post . Tianhe var netop vært for den tre-personers Shenzhou 12-mission, som boede ombord på det 54 fod lange (16,6 meter) modul i tre måneder.



Relaterede:De seneste nyheder om Kinas rumprogram

Den lange 7. marts kommer ud af sin forsamlingsbygning og ruller mod sin pude ved Wenchang Satellite Launch Center i Hainan, Kina.

Den lange 7. marts kommer ud af sin forsamlingsbygning og ruller mod sin pude ved Wenchang Satellite Launch Center i Hainan, Kina.(Billedkredit: China Manned Space Engineering Office)



Det Shenzhou 12 rumfartøjer forlod Tianhe onsdag (15. september) og forventes at lande i Gobi -ørkenen tidligt fredag ​​morgen (17. september).

Tianzhou 3 er den fjerde af 11 missioner designet til at bygge Kinas rumodul med tre moduler, som kaldes Tiangong ('Heavenly Palace'). Den første af disse liftoffs, den 28. april, loftede Tianhe. Lanceringen af ​​den robotiske Tianzhou 2 -forsyningsmission fulgte den 29. maj, og Shenzhou 12 kom på banen den 16. juni.

Tianzhou 3 vil bringe forsyninger, udstyr og drivmiddel til at hjælpe med at gøre Tianhe klar til sit næste besøg, som snart kommer. Den tre-personers Shenzhou 13-mission er planlagt til at starte mod modulet i midten af ​​oktober for et seks måneders ophold. (Det er svært at finde præcise måldatoer for kinesiske missioner, fordi nationen ikke har meddelt mange detaljer om sine rumflyplaner på forhånd.)



Det robotiske rumfartøj Tianzhou 3 forventes at lancere 20. september mod Tianhe, kernemodulet i Kina

Det robotiske rumfartøj Tianzhou 3 forventes at lancere 20. september mod Tianhe, kernemodulet i Kinas nye rumstation i lav jordbane.(Billedkredit: China Manned Space Engineering Office)

Alle 11 lanceringer vil være gennemført, og Tiangong færdigmonteret i 2022, hvis alt går efter planen.

Shenzhou 12's landing vil blive fulgt i kort rækkefølge af touchdown af et andet rumskib med besætning. SpaceX er helt privat Inspiration 4 mission, der blev lanceret til Jordens kredsløb onsdag aften (15. september), er planlagt til at sprøjte ned ved Floridas kyst lørdag (18. september).

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.