Dr. Pulsar og Mr. Magnetar? 2 stjernetyper kan blive til hinanden

Er to forskellige typer stjerner faktisk det samme? Nyere forskning viser, at to slags eksotiske stjerner - kendt som pulsarer og magnetarer - kan være en enkelt type stjerne, men på forskellige stadier af dens levetid, iflg. en ny NASA -video .



Både pulsarer og magnetarer er slags neutronstjerner. En neutronstjerne er den resterende kerne, efter at en meget mere massiv stjerne løber tør for brændstof og eksploderer i en supernova. Tyngdekraften fra den eksplosive begivenhed komprimerer stjernen til et objekt på størrelse med en lille by; en enkelt teskefuld stof fra neutronstjernen har lige så meget masse som et bjerg, ifølge videoen.



Neutronstjerner roterer superhurtigt og spænder fra 10 gange i sekundet til 700 gange i sekundet, sagde NASA -embedsmænd i videoen. Nogle af disse neutronstjerner, kaldet radiopulsarer, udsender radiobølger som urværk. Pulsarer har også stærke magnetfelter, selvom disse ikke er så stærke som dem, der findes i magnetarer. Denne slags stjerne har det stærkeste kendte magnetfelt i universet, nogle billioner gange stærkere end magnetens felt i vores sol. Magnetarer udsender også ekstreme udbrud af røntgen- og gammastrålingslys. [Hvorfor Magnetars skulle freak you out]

Fra 1970'erne karakteriserede forskere pulsarer og magnetarer som forskellige typer objekter. Men det billede ændrede sig i de seneste år, da forskning afslørede, at pulsarer og magnetarer sandsynligvis begge er evolutionære stadier i en neutronstjernes levetid. Det er uklart, hvad der kommer først, magnetaren eller pulsaren, ifølge videoen; måske reducerer magnetarer deres emissioner af røntgenstråler og gammastråler til at blive pulsarer. Eller måske genererer pulsarer gradvist et magnetfelt for at blive magnetarer.



'Det er lidt svært at observere disse rastløse kroppe,' sagde Tom Prince, fysikprofessor ved California Institute of Technology og seniorforsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, i videoen.

'For det første holder magnetarer ikke længe-bare et år til et par år, før kolossale bølger af røntgenstråler spreder den magnetiske energi,' tilføjede han. 'For det andet er pulsarer virkelig ret gamle efter vores standarder. En af de mest berømte pulsarer, Krabbe pulsar for eksempel eksploderede i begyndelsen af ​​1000'erne. For det tredje sker det [en supernova sker ikke ofte. Den sidste kendte supernova, der eksploderede i vores nærhed, fandt sted i 1987 i en satellitgalakse i Mælkevejen. '

Prince noterede sig de seneste NASA -missioner, der gav mere information om neutronstjerner. Disse projekter omfatter Fermi Gamma-ray rumteleskop , Neil Gehrels Swift Observatory, Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) og den nu afdøde Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE). En anden vigtig bidragyder er European Space Agency's XMM-Newton-observatorium, sagde Prince.



'Observationer har inkluderet seismiske bølger, der risler gennem en magnetar, en sky af højenergipartikler kaldet en vindtåge omkring en magnetar og en magnetar, der også er den langsomst roterende neutronstjerne, der nogensinde er fundet,' sagde NASA-embedsmænd.

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .