Gigantisk issky opdaget på Saturn Moon Titan (fotos)

Monstrøs issky Saturn

Da vinteren sætter ind ved Titans sydpol, har et skyssystem kaldet sydpolvirvelen (lille, lys knap) dannet sig, som det ses på dette billede fra 2013. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



NASAs Cassini-rumfartøj har opdaget en massiv, aldrig før set iskold sky ved sydpolen på Saturns enorme måne Titan.



Den nyligt opdagede funktion - en del af et skysystem kendt som den sydpolære hvirvel - antyder, at vinteren på den sydlige halvkugle af Titan vil være endnu koldere end forudsagt, sagde forskere.

Det atmosfæriske signal 'ser temmelig normalt ud, så stiger BOOM !,', hvilket indikerer tilstedeværelsen af ​​en helt ny sky, sagde Cassini deltagende forsker Carrie Anderson fra NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. 'Jeg var så begejstret, jeg faldt stort set ud af min stol.' [ Fantastiske fotos: Titan, Saturns største måne ]



Anderson præsenterede de nye Cassini -resultater på en nyheds briefing 11. november på det 47. årlige møde i American Astronomical Society's Division of Planetary Sciences i Oxen Hill, Maryland. Hun talte også på konferencens morgensession den dag.

Dette nærbillede fra 2012 giver et tidligt øjebliksbillede af de ændringer, der finder sted ved Titans sydpol. Cassinis kamera opdagede denne imponerende sky, der svæver i en højde af omkring 300 kilometer. Cassinis termiske infrarøde instrument har nu opdaget en massiv issky under den.

Dette nærbillede fra 2012 giver et tidligt øjebliksbillede af de ændringer, der finder sted ved Titans sydpol. Cassinis kamera opdagede denne imponerende sky, der svæver i en højde af omkring 300 kilometer. Cassinis termiske infrarøde instrument har nu opdaget en massiv issky under den.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Iskolde skyer

Titan, den mystiske sky-dækkede måne på Saturn, er den ringede planet

Titan, den mystiske sky-dækkede måne på Saturn, er den ringmærkede planetens største måne. Find ud af fakta om Titans tunge atmosfære, kulbrintesøer og muligheden for liv i denne guesswhozoo.com infografik .(Billedkredit: Karl Tate, guesswhozoo.com -bidragyder)

Titan er en af ​​de mest spændende måner på Saturn. Den har en tyk, nitrogen-domineret atmosfære og er den eneste verden i solsystemet, bortset fra Jorden, der har en stabil væske på overfladen.



Men Titans hav består af etan og metan frem for vand. Mange forskere betragter månen som et af solsystemets bedste bud på at være vært for fremmede liv, selvom alle oprindelige Titan -organismer skulle være helt anderledes end den slags, der udviklede sig på Jorden.

Titan kan også prale af skyer i sin tætte atmosfære. Nogle af disse ligger tæt på månens overflade, mens andre sidder højere oppe på himlen. I 2012 fastslog forskere, at toppen af ​​en af ​​Titans skyer sad i en højde af omkring 300 kilometer over månens sydpol, oppe i stratosfæren, et stabilt atmosfærisk område over det aktive vejrlag.

'Den sky er bare toppen af ​​et mere omfattende stratosfærisk skysystem, der har bygget sig op i en lille smule tid nu, tror vi, mens Titan er på vej ind i den sydlige vinter,' sagde Anderson.

En anden enorm sky blev først for nylig spottet liggende meget lavere i atmosfæren. Forskere undersøgte skyens sammensætning ved hjælp af Cassinis Composite Infrared Spectrometer (CIRS) instrument og ved at udføre laboratorieforsøg under Titan-lignende forhold.

Teamet fastslog, at den nyfundne sky er lavet af smoglignende forbindelser af hydrogen, kulstof og nitrogen, som hver især skifter fra en gasformig til en flydende tilstand ved en anden temperatur. Selvom denne sammensætning ligner den i skyen, der blev spottet i 2012, varierer mængden af ​​materiale i forhold til hinanden, hvilket afslører, at dette er en helt ny sky frem for en udviklet form af den ældre.

'Denne sky er ny og adskilt,' sagde Anderson.

'Kommer stærkt'

Den nye sky sidder lavere, i en højde af omkring 200 km, en usædvanlig højde for en så massiv skybank. Dens lavere placering tyder på, at temperaturerne på Titan bliver endnu lavere end minus 238 grader Fahrenheit (minus 150 grader Celsius), der forventes af 2012 -observationen, sagde forskere.

På Jorden dannes skyer, når vand fordamper i luften. Ved høje nok niveauer kondenserer denne vanddamp til skyer og regner i sidste ende ned. De fleste kulbrinteskyer på Titan dannes på samme måde.

Men det er en anden historie Titans poler . Der flytter atmosfærisk cirkulation gasser fra den varmere, forårlige halvkugle (i øjeblikket den nordlige halvkugle) til den koldere sydlige. Når gasserne når det køligere område, synker de og støder på endnu koldere temperaturer på vej ned. Mens nogle gasser regner ud, fryser andre i lag over forskellige højder, sagde forskere.

Cassini ankom til Saturn i 2004 - midtvinter for det nordlige polarområde og midsommer for syd. Hver af Titans sæsoner varer cirka 7,5 jordår, så månens sydlige rækkevidde er nu lige begyndt at overgå fra efterår til vinter og vil stadig være låst i vinterens kulde, når Cassini -missionen slutter i september 2017 .

Isskyer omkring nordpolen er ved at forsvinde, når foråret kommer, mens nye skyer har dannet sig ved sydpolen. Den samlede ændring indikerer, at retningen for Titans globale cirkulation langsomt ændrer sig, sagde forskere.

Retningsændringen betyder, at friske organiske dampe i atmosfæren transporteres til overfladen, når de interagerer med skyerne. Den øgede overflod af disse gasser betyder, at flere af dem falder til overfladen og køler undervejs, ifølge Anderson. Denne afkøling fører til flere skyer, og cyklussen fortsætter.

Ifølge Anderson betyder de koldere temperaturer, at den sydlige vinter på Titan 'kommer stærkt.'

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd eller Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .