Huslovgivere sætter spørgsmålstegn ved Trumps budgetnedskæringer til NASA STEM Education

Astronaut Leland Melvin talte med en klasse af folkeskoleelever i 2008.

Astronaut Leland Melvin talte med en klasse af folkeskoleelever i 2008. (Billedkredit: Sean Smith/NASA)



Under en høring i denne uge, der blev holdt af House Science, Space and Technology Committee, satte kongresrepræsentanter spørgsmålstegn ved visdommen i at skære NASAs uddannelsesarm, som præsident Donald Trumps budgetanmodning for året, der begynder i oktober, foreslår at gøre.



Budgetanmodningen, der foreslår at skrotte agenturets kontor for videnskab, teknologi, teknik og matematik (STEM) Engagement, frigivet mandag (11. marts), er det andet forsøg i træk fra den udøvende afdeling for at afskaffe kontoret, som ikke desto mindre modtog 110 millioner dollars for kalenderåret 2019. (Præsidentens budgetanmodning repræsenterer kun udøvende myndigheds prioriteter; penge afsættes af kongressen.) Spørgsmålsrepræsentanter rejst under den første rumhøring i det nye hus videnskab, rum og teknologi udvalg, der blev afholdt i går (13. marts), foreslår, at kongressen igen kan skubbe tilbage mod at afskedige kontoret.

'Med hensyn til NASA -arbejdsstyrkens alder og rørledningen vil jeg starte med de STEM -programmer, som nuværende budget foreslår at skære ned , 'Spurgte Kendra Horn, D-Okla. Under høringen. 'Hvilken besked sender dette, og hvilken indvirkning har en nedskæring på STEM -programmer på rørledningen for NASA -arbejdsstyrken?'



Relaterede: Studerende genoplever Apollo 11 med NASAs 'Next Giant Leap' Challenge

Panelet omfattede to bemærkelsesværdige STEM -uddannelsesforkæmpere: Ellen Stofan, der er direktør for Smithsonian National Air and Space Museum og tidligere chefforsker for NASA, og Peggy Whitson , der klog flest dage i rummet af enhver NASA -astronaut. Begge talte for at holde NASA involveret i struktureret STEM -opsøgende programmering.

'Jeg synes virkelig, det er vigtigt for os at uddanne vores unge og give dem motivation og lyst til at være en del af denne teknologiudvikling, som vi ønsker skal ske for vores eget land,' sagde Whitson, der trak sig tilbage fra NASAs rumkorps i 2018. 'Jeg har svært ved at sige, at vi ikke skal gøre noget af det. Jeg ved, at NASA alene ved inspiration vil fortsætte med det, men jeg tror, ​​at der burde være mekanismer, der helt sikkert vil styrke vores unge gruppe af fremtidige ingeniører og astronauter til at støtte vores fremtidige programmer, ellers vil vi have en kæmpe ulempe i forhold til andre lande.'



Stofan, der ser museet, hun leder som et andet vigtigt STEM -opsøgende projekt, gentog lignende følelser. 'Når jeg går ud og taler med luftfarts- og rumfartsindustrien, er det, jeg hører fra dem, store bekymringer om fremtidig arbejdsstyrke,' sagde hun. 'Det er programmer, der har vist sig at have fordel, de når hundredtusinder, hvis ikke millioner af børn rundt om i landet og inspirerer dem til at gå i STEM -karriere - de ender ikke altid som NASA astronauter , men de kan blive civilingeniører eller læger og gå ud og bidrage. '

Pete Olson, R-Texas, spurgte også om det målrettede program under igår komitéhøring . 'En ting, jeg er bekymret for, er at have en arbejdsstyrke til fremtiden, hvilket betyder, at folk får en STEM -uddannelse,' sagde han og spurgte Whitson, hvordan man især kan opmuntre kvinder inden for STEM -felterne.

'Jeg tror bestemt, at NASA tjener som inspiration for mange af vores unge mennesker,' sagde hun. 'Det er virkelig vigtigt, at vi kommer til unge mennesker og prøver at vise dem alle de muligheder, der er derude, for hvis de bliver udsat for disse ting og ser folk gøre disse ting, hvor de måske er i fremtiden, vil det inspirere dem. '



Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .