En enorm kinesisk raketforstærker falder fra rummet, men bare rolig. Det vil sandsynligvis ikke ramme dig.

En massiv kinesisk raketforstærker vil styrte ud af rummet i denne weekend, men du skal ikke bekymre dig meget om, at det falder på dig. Du har næsten ikke noget at bekymre dig om, sagde en rumrester -ekspert.



Det kerne i en lang marts 5B -raket , der lancerede Kinas rumstationsmodul Tianhe i sidste uge, får et ukontrolleret fald tilbage til Jorden, og det vakte naturligvis bekymring hos nogle. Men i et interview med guesswhozoo.com, Jonathan McDowell, en astrofysiker ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, er den typiske risiko for, at et individ bliver ramt 'en ud af mange milliarder.'



Når det er sagt, er der en lille risiko for, at stykker af køretøjet på 23 ton (21 tons) vil ramme Jorden et sted, der er befolket, og det er ikke første gang, at Kina for nylig har haft et stort raketfald tilbage til Jorden.

Relaterede: Sådan spores Kinas faldende raketforstærker online



Dette forudsigelsesplot fra genindførsel fra Aerospace Corporation viser det estimerede stænkpunkt i Kina

Dette genudsigelsesforudsigelsesplot fra Aerospace Corporation viser det anslåede stænkpunkt for Kinas 21 metriske ton Long March 5B raketforstærker den 9. maj 2021. Fra aften 7. maj blev det anslået at falde i det sydlige Indiske Ocean omkring kl. 2 EDT .(Billedkredit: Aerospace Corp.)

'Første gang for en raket af denne type var for et år siden, og kernestadiet genindtrådt over Afrika , 'Sagde McDowell til guesswhozoo.com. 'Disse 10 meter lange metalstænger smækkede ind i tagene på folks huse. Så det faktum, at det skete, [første] timeout, fortæller dig, at risikoen for tingskade - i hvert fald - ikke er lille, fordi det skete. Vi var heldige, at der ikke var nogen tilskadekomne. '



Kernestadens bane placerer den over befolkede områder lige fra USA til Chile til Australien. Men det er mest sandsynligt, at brikkerne vil plukke i havet, der dækker omkring 70 procent af Jorden. Landområder udgør resten af ​​Jordens overflade, og kun en del af disse områder er beboet, bemærkede McDowell. (Kinesisk udenrigsministeriums talsmand Wang Wenbin har sagt, at landet sporer faldet, og at risikoen for beboede områder er 'ekstremt lav' ifølge Reuters .)

En lang marts-5B Y2-raket med kernemodulet i Kina

En lang marts-5B Y2-raket, der bærer kernemodulet i Kinas rumstation, Tianhe, eksploderer fra Wenchang rumfartøjs opsendelsessted den 29. april 2021 (28. april EDT) i Wenchang, Hainan-provinsen i Kina.(Billedkredit: VCG/VCG via Getty Images)



Naturligvis er imidlertid folk vil have flere detaljer og sporing oplysninger om, hvad der kommer til at ske. I opdateringer til medier og på Twitter , McDowell har opdateret sine tilhængere med sådanne oplysninger ved hjælp af forudsigelser om genindgang fra den amerikanske rumkommando kl Space-Track.org , fra Aerospace Corporation's websted og European Space Agency Space Situational Awareness -program.

Alle disse enheder er for det meste enige i deres forudsigelser om genindtræden, med mindre variationer, bemærkede McDowell. Han kører også sine egne orbitale beregninger om, hvor Long March 5B's kernestadium er i kredsløb baseret på informationerne fra den amerikanske rumkommando, men sagde, at han ikke forsøger at genforudsige forudsigelser på egen hånd, fordi det, som han udtrykte det, er ' bare for hårdt. '

McDowell citerede flere faktorer, der spiller ind i, hvordan man kan forudsige faldet af raketkernen. Den første er at fjerne enhver tankegang om, at den kommer ind som en rumfærge eller rumfartøj, sagde han, hvilket betyder, at den ikke kommer ind i en vinkel eller næsten lodret. Snarere, sagde han, er scenen 'mavesurfing i atmosfæren', da dens bane mindskes i højden omkring Jorden.

Relaterede: Det største rumfartøj, der faldt ukontrolleret fra rummet

En anden faktor er den store hastighed, hvormed etapen bevæger sig i kredsløb, hvilket er cirka 18.000 mph (28.000 km / t). 'Så hvis du gætter forkert med en time, angående hvornår den kommer ind igen, har du gættet forkert på stedet 18.000 miles,' sagde McDowell. (Det er cirka seks gange kørselsafstanden mellem Stillehavs- og Atlanterhavskysten i USA, afhængigt af hvilken rute du tager .)

Et andet spørgsmål er, hvornår vil kernestadiet blive lavt nok i Jordens atmosfære til at brænde op. 'Det afhænger lidt af de materialer, det er lavet af,' sagde McDowell og tilføjede, at det afhænger 'mere af, hvordan det tumler.' Scenen kan være at gøre alt fra tumbling ende over ende til at pløje i atmosfæren som en pil eller endda komme ind sidelæns og fange den fulde stød af atmosfærisk opvarmning.

'Også densiteten i den øvre atmosfære ændres fra dag til dag,' sagde han. 'Der er vejr i det ydre rum, som er lige så svært at forudsige som almindeligt vejr. Især solaktivitet-røntgenstråler fra solen-påvirker strukturen af ​​den ydre atmosfære ... på en måde, som vi bare ikke ved, hvordan vi skal forudsige. '

Selvom denne usikkerhed krymper noget, når raketten kommer tættere på Jorden, vil vi først kende raketstykkernes nøjagtige faldtid efter det faktum. Hvis de falder på et tomt eller ubeboet område, vil Space Force være de første til at vide om det, fordi deres missil -tidlige advarselsatellitter vil se varmen fra de faldende stykker i infrarøde teleskoper, sagde McDowell. 'Men fordi de holder disse data hemmelige, har det historisk set taget et par timer, som tre eller deromkring, for disse data og at komme igennem bureaukratiet [til at blive] offentlig information.'

Relaterede: Rumkommando sporer Kinas raket, men vil ikke skyde den ned

En lang marts 5B -raket lancerer Tianhe, kernemodulet i Kina

En lang marts 5B -raket lancerer Tianhe, kernemodulet i Kinas nye rumstation, den 28. april 2021.(Billedkredit: HELMET)

Hvis stykker af 5B -raketten falder ned på et befolket område, vil 'Twitter og Instagram lyse op med mobiltelefonvideoer om de metalstykker, der faldt ned fra himlen,' sagde McDowell. I den yderst usandsynlige hændelse, du støder på rumaffald, tilføjede han, rør ikke ved det, og ring til politiet eller lokale myndigheder. I henhold til rumloven har Kina teknisk set rettigheder til at få raketstykkerne tilbage, og de kan også blive opfordret til at opfylde Outer Space Law ansvar bekymringer hvis der er ejendom eller anden skade.

McDowell tilføjede, at det er usædvanligt, at store stykker rumrester falder til jorden i disse dage, især efter international fordømmelse, der fulgte efter to hændelser: den sovjetiske kosmos 954 atom-satellit, der udspredede strålingsbelastede stykker over det canadiske arktiske område i 1977 (for hvilket Canada til sidst inddrevet oprydningskompensation fra Sovjetunionen) og NASA Skylab rumstations ukontrollerede atmosfære styrtdykkede i 1979, hvor nogle stykker smækkede ind i Australien, heldigvis uden tab.

'Hvert par måneder er der et lille stykke rumrester, der bliver fundet på jorden, men vi har ikke haft denne form for 20-tons genstand til at komme ind ukontrolleret igen i 30 år, indtil kineserne startede deres 5B-lanceringer,' McDowell sagde.

McDowell pegede på nyere lanceringsstandarder fra det internationale samfund, som han opfordrede Kina til at følge, da de har undgået større genindtræden som Skylab eller Kosmos -hændelser. (De største ukontrollerede fald de sidste par årtier har været stort set sammensat af døde rumfartøjer ).

I stedet for at lade et stort raketstadium gå i kredsløb, lukker virksomheder og lande typisk raketten et par sekunder tidligt ned, så faldet tilbage til Jorden lander stykket / stykkerne på et forudsigeligt sted. Hvis raketten sender en nyttelast i kredsløb, tilføjede McDowell, 'de tilføjer motorer til tingen ... og får de små motorer til at gøre de sidste par kilometer i timen for at få den i kredsløb ... det er skuffende, at de ikke gjorde det.'

McDowell tilføjede, at raketaffaldsproblemet, som han karakteriserede som temmelig minimalt, adskiller sig fra det hurtigt voksende problem med orbitalt affald. De sidste par år oplevede et par satellitkollisioner, nogle næsten uheld og hurtigt voksende flåder af satellitter går i kredsløb for bredbåndsinternet, som SpaceXs Starlink.

'Det er et stigende problem, at antallet af tætte savner mellem satellitter stiger meget,' sagde McDowell. 'Det er en stor udfordring for verdensrumsfællesskabet at forsøge at gøre noget mere organiseret omkring trafikkontrol. Det bliver et stort emne i de kommende år. '

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.