Er Ruslands robotrumsprogram på vej mod en renæssance?

Rusland

Tidligere på året forlod Ruslands Phobos-Grunt til Mars aldrig jorden i kredsløb. (Billedkredit: Lavochkin Association)



Russiske rumfunktionærer genopliver deres planer for måneudforskning, og nogle siger, at en genfødsel af landets robotrumsbestræbelser ud over lav jordbane er i horisonten.



Arbejdet er allerede i gang med Luna-Glob og Luna-Resource-missionerne, der skal lanceres i de kommende år. Disse kredsløb og landinger er optakt til fremtidige rumfartøjer, der ville trække måneprøver tilbage til Jorden og tilsyneladende satte scenen for endnu større planer, såsom en russisk månebase.

Også på de russiske rumbøger er en aggressiv Venus -mission, samt et forsøg på den første Merkur -landing.



Grand planlægger disse, men er de på solid fod i betragtning af Ruslands ødelæggende track record over mange år med at skubbe nyttelast til andre verdener? For eksempel gik en blanding af teknologisk snafus og dårlig ledelse i stykker Phobos-Grunt Mars mission tidligere på året, og den mislykkede sonde til at falde tilbage til Jorden uden at nå den Røde Planet.

Ikke desto mindre viser ethvert besøg i de astronautiske arkiver, at det tidligere Sovjetunion, der blev drevet af den kolde krig, gav mange succeser på månen, Venus og andre steder. Men det var dengang, og det er nu. [Top 10 sovjetiske og russiske rummissioner]

Til månen renæssance



Russerne har faktisk været engageret i et stykke tid i en renæssance af deres ekstremt vellykkede Luna -program, siger James Head, en kendt rumforsker inden for Institut for Geologiske Videnskaber ved Brown University.

Head observerede programmets tidligere track record, hvor det tidligere Sovjetunionen med succes gennemførte tre robotiske prøve-retur-missioner på månen (Luna 16, 20 og 24), der også lykkedes med to meget velinstrumenterede robotiske månerovere-Lunokhod 1 ( Luna 17) og Lunokhod 2 (Luna 21) - og flere kredsløb, der alle blev foretaget for mere end 35 år siden.

'Disse grundlæggende præstationer repræsenterer en fantastisk robotisk kapacitet, der ikke er kopieret af nogen, inklusive USA,' sagde Head til guesswhozoo.com.



Russerne bygger videre på de originale smarte og nye ingeniørdesigner til disse missioner og tænker fremad, med fokus på polarlandere og en søgning efter flygtige stoffer i de polære og nærpolare områder, sagde Head.

'Prøve-retur-missioner vil med stor sandsynlighed fokusere på opdagelserne af de tidlige polar Luna lander- og rover-missioner,' fortsatte hovedet, 'og involvere returnering af flygtige prøver indeholdende specielle anordninger til bevarelse og retur.'

Planer er i gang med at knytte Rusland tilbage til månen. Her vises Luna-Glob.

Planer er i gang med at knytte Rusland tilbage til månen. Her vises Luna-Glob.(Billedkredit: Lavochkin Association)

Kandidatlandingssteder

På Brown University har Head og hans team i årevis samarbejdet med deres russiske kolleger fra Institute for Space Research og Vernadsky Institute. Disse teams har sammen udarbejdet kandidatlandingssteder for månefartøjer og også mulige destinationer for fremtidige Lunokhod-rovere og prøve-retur-missioner til månen.

'Den russiske månestrategi arbejder klart mod et sæt større russiske nationale mål,' sagde Head. F.eks. Erklærede den russiske vicepremierminister Dmitry Rogozin for nylig, at Rusland skulle bygge en stor månebase for videnskabelige fremskridt, og at dette 'supermål' kunne bruges til at opnå 'spring' inden for videnskab og give en ny følelse af formål for Ruslands rum program.

Rogozin har udtalt, at månebasen, som ville omfatte kosmonauter, burde være et springpunkt for fremtidige dybe rumsprojekter, sagde Head.

'Mens USA ser ud til at opgive menneskelig og robotudforskning af månens overflade i den nærmeste fremtid, ser russerne det klart som en stor international og national ledelsesmulighed og teknologisk driver,' slutter Head. 'Og [de] fortsætter kraftigt.'

Tragisk synstab

I oktober sidste år slog Wesley Huntress, Jr., emeritusdirektør for Geophysical Laboratory i Carnegie Institution i Washington sammen med Mikhail Marov, professor og akademiker ved Russian Academy of Sciences, for at beskrive historien og fremtiden for Ruslands robotmåner og planetariske efterforskningsprogram.

Huntress talte på et symposium på 50 -årsdagen for planetarisk udforskning i Arlington, Va., Og understregede det 'tragiske tab af syn, virksomhed og ekspertise' fra det tidligere Sovjetunion (nu Ruslands) robotiske planetariske indsats.

De var blevet handicappet af dårlig elektronik-teknologi, dårlig systemteknisk ledelse, utilstrækkelig test af jordsystemer og et komplekst, sammenfiltret, hårdhændet nationalt system til kontrol og forsyning, bemærkede Huntress.

Ifølge Marov påvirkede opløsningen af ​​det tidligere Sovjetunionen efterfulgt af socialøkonomisk uro det russiske rumprogram dramatisk, især efterforskning af solsystemet.

Marov understregede i sin tale, at Ruslands rumbudget er skrumpet mange gange, hvor størstedelen af ​​dets finansiering går til banestationsoperationer og støtte til Mir-programmet, Mir-rumfærge-dockinger og derefter involvering i den internationale rumstation.

'Rumfaciliteter blev delvist ødelagt, kooperative forbindelser brudt, mange dygtige medarbejdere inden for rumvidenskab og teknologi mistet,' rapporterede Marov.

Erfaringer

Ved gennemgangen af ​​sidste års lancering, efterfølgende sammenbrud og ildfuld genindtræden af ​​Mars-bundne Phobos-Grunt-missionen sagde Marov, at fiaskoen grundlæggende var forårsaget af faktorer, der havde rod i de destruktive 1990'er, hvis konsekvenser 'endnu ikke er blevet overvundet' & hellip; selvom der blev lært noget. ' [ Billeder af Phobos-Grunt-missionen ]

På trods af disse observationer sagde Marov, at det russiske robotrumsprogram stadig har liv i sig. 'Situationen lige nu er meget mere optimistisk,' sagde han.

Faktisk har Rusland en misundelsesværdig rekord af udforskning på Venus, månen og Halleys komet, forklarede Marcia Smith, redaktør for SpacePolicyOnline.com -webstedet.

'På trods af tilbageslag har Rusland i dag en ambitiøs planeterisk plan for efterforskning, der teknisk set kan opnås,' siger Smith, 'men er underlagt finansieringsbegrænsninger, der kan føre til tidsplanforsinkelser og øget interesse for internationalt samarbejde.'

Rusland

Ruslands Luna-ressource-mission er på bøgerne som en del af landets genforbindelse med måneudforskning.(Billedkredit: Lavochkin Association)

Undersøgelse af andre muligheder

Asif Siddiqi, lektor ved historiafdelingen ved Fordham University i New York, delte denne opfattelse. Han er en videnskabelig specialist i Sovjetunionen og russiske rumbestræbelser.

'Russerne har aldrig manglet med hensyn til ambitiøse planer, men rekorden for resultater i de sidste 20 år har naturligvis været dårlig,' sagde Siddiqi til guesswhozoo.com. 'Jeg kan ikke se noget fundamentalt skift, der er sket for at ændre paradigmet. Selvom der er nogle små tegn, såsom samarbejde med både Det Europæiske Rumagentur og Indien, der tyder på, at de undersøger andre muligheder.

'Det Phobos-Grunt-katastrofe var en enorm skuffelse, 'sagde Siddiqi,' fordi de forberedte den mission over en lang periode. ' Samlet set betragter han den russiske rumindustri som flere problemer: kvalitetskontrolproblemer, en vis grad af korruption og hjerneflugt samt finansieringsproblemer - penge er stramme.

'Sæt alt dette sammen, og det skaber en meget risikabel situation,' sagde Siddiqi.

Vent og se

En russisk udvikling at se på, forklarede Siddiqi, er Skolkovo-højteknologiske projekt, en plan for at efterligne Silicon Valley med hensyn til innovativ forskning og produktion, der meget vel kan finde et hjem inden for russiske rumudviklingskredse.

Siddiqi fornemmer også, at der er en vent-og-se-holdning til, om det næste sæt robotmånemissioner vil fungere eller ej.

'Mit gæt er, at hvis de lykkes, vil du begynde at se flere missioner i 2020'erne & hellip; men det afhænger selvfølgelig også af deres økonomi, 'sagde Siddiqi. 'Jeg gætter på, at vi ser, hvad der sker i de næste fem år & hellip; og det vil fortælle os meget. '

Leonard David har rapporteret om rumindustrien i mere end fem årtier. Han er vinder af sidste års National Space Club Press Award og tidligere chefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for guesswhozoo.com siden 1999.