Japansk selskab sigter mod rumelevator i 2050

NASA Space Elevator

Kunstnerens koncept for et rumelevatorsystem, der kigger ned på Jorden fra 36.000 kilometer op. (Billedkredit: NASA)



Folk kunne glide op i rummet på højteknologiske elevatorer i 2050, hvis et japansk byggefirmas ambitiøse planer bliver til noget.



Tokyo-baserede Obayashi Corp. ønsker at bygge en operationel rumelevator i midten af ​​århundredet, oplyser Japans avis Yomiuri Shimbun onsdag (22. februar). Enheden ville transportere passagerer mod himlen med omkring 200 km / t og levere dem til en station 22.000 miles (36.000 kilometer) over Jorden på lidt mere end en uge.

I Obayashis vision ville et kabel blive strakt fra en rumhavn på Jordens overflade op til en højde på 60.000 miles (96.000 km) eller omkring en fjerdedel af afstanden mellem vores planet og månen. En modvægt ved dens ende ville hjælpe med at 'forankre' kablet i rummet.



En kunstner

En kunstners illustration af en rumeleveknudepunkt i rummet, når en transportbil kører op ad linjen mod baneplatformen. Solpaneler i nærheden giver strøm.(Billedkredit: Obayashi Corp.)

En 30-personbil ville rejse langs kablet, muligvis bruge magnetiske lineære motorer som fremdriftsmiddel, Yomiuri Shimbun rapporterede . Passagerer landede ved stationen, som ville rumme boligkvarterer og laboratorierum, sammen med et solcelleanlæg, der kunne overføre strøm til jorden.



I årtier er rumelevatorer blevet fremført af futurister og science-fiction-forfattere, herunder Arthur C. Clarke, som et alternativ til dyre (og relativt farlige) raketopskydninger. Men indtil videre har ingen formået at bringe konceptet ind i virkeligheden.

En stor hindring har været at finde et materiale stærkt og let nok til at bygge det utroligt lange kabel. Obayashis optimisme er delvis drevet af troen på, at der endelig er blevet identificeret et passende materiale - små cylindriske strukturer kaldet carbon nanorør, som først blev udviklet i 1990'erne.

Men nanorørteknologi er ikke helt klar endnu; ingeniører skal sandsynligvis finde en måde at fremstille dem mere billigt og effektivt for at gøre pladselevarer mulige, sagde virksomhedens embedsmænd.



Elevatorens prisskilt kan faktisk være den stejleste hindring for dens konstruktion.

'I øjeblikket kan vi ikke estimere omkostningerne til projektet,' sagde en embedsmand i Obayashi ifølge Yomiuri Shimbun. 'Vi vil dog forsøge at gøre konstante fremskridt, så det ikke bare ender som en drøm.'

Obayashi er ikke den eneste enhed, der tager denne drøm alvorligt.

F.eks. Udgav NASA -forskere en længere rapport for mere end et årti siden med henvisning til potentialet for kulnanorør for at gøre rumelevatorer mulige. Og agenturet har sponsoreret Space Elevator Games, en konkurrence om at udvikle forstadier til dette efterlængte transportsystem.

Du kan følge guesswhozoo.com seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .