Jupiter -fotos afslører store ændringer på Giant Planet

Jupiter har været udsat for større påvirkning i løbet af de sidste fire år end nogensinde tidligere observeret, herunder denne meteoroide-påvirkning den 10. september 2012. Det venstre billede er taget fra en rødfiltreret video af amatørastronom George Hall i Dallas, Texas, den 10. september og behandlet af Ricardo Hueso (Baskerlands universitet, Bilbao, Spanien). Højre billede er et infrarødt billede fra NASAs Infrared Telescope Facility på Mauna Kea, Hawaii, taget den 11. september. (Billedkredit: NASA/IRTF/JPL-Caltech/G. Hall/Baskerlandet universitet)



Jupiter, den største planet i vores solsystem, har foretaget nogle dramatiske forandringer i de seneste år, afslører en ny undersøgelse.



Kæmpe bælter i den gigantiske planets atmosfære har ændret farve, strålingshotspots er falmet og blusset op igen, og skyniveauer er blevet tykkere og opløst, alt imens rumsten har skudt ind i det gasgiganten, sagde astronomer.

'De ændringer, vi ser i Jupiter, er globale i omfang,' sagde Glenn Orton, en forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californien, i en erklæring i dag (17. oktober). Orton og hans kolleger har snappet infrarøde billeder af Jupiter fra 2009 til 2012 og sammenligne dem med amatørastronomers synlige billeder.



Astronomer har tidligere observeret, at fra 2009 til 2011 forsvandt et stort brunt bælte lige syd for ækvator, kaldet South Equatorial Belt, og vendte tilbage.

NASA / IRTF / JPL-Caltech / NAOJ / A. Wesley / A. Kazemoto / C. Gå

NASA / IRTF / JPL-Caltech / NAOJ / A. Wesley / A. Kazemoto / C. Gå(Billedkredit: Billeder i det synlige lys og de infrarøde dele af spektret fremhæver de massive ændringer, der rystede atmosfæren i Jupiter. Billederne af synligt lys til venstre blev opnået af amatørastronomer.)



Orton og hans team fandt ud af, at det nordlige ækvatorialbælte i 2011 blev hvidere end det havde i et århundrede, selvom det begyndte at blive mørkere igen tidligere på året. Og langs den sydlige kant af dette bælte observerede teamet, at infrarøde hotspots (som signalerer stråling, der frigives fra et dybt lag af Jupiters atmosfære) forsvandt fra 2010 til 2011, men blev genoprettet i juni 2012. I løbet af denne periode observerede forskerne også fortykkelse af de dybere skydekker i det nordlige bælte, mens både det dybere og øvre skydæk i det sydlige bælte kondenseres og derefter klares op.

Jupiter har også haft flere konsekvenser i løbet af de sidste fire år end tidligere observeret. [ Overraskelsespåvirkning på Jupiter (video)]

Mindst tre rumsten, sandsynligvis mindre end 15 meter i diameter, har styrtet atmosfæren og skabt ildkugler, der er synlige for Jupiter-tilskuere på jorden. Den seneste asteroideangreb på Jupiter ramte den 10. september, men forskere tror ikke, at denne virkning vil forårsage nogen langsigtet forstyrrelse på planeten.



Orton sagde, at astronomer har set nogle af disse ændringer før, 'men aldrig med moderne instrumentering til at anslå os om, hvad der foregår.'

'Andre ændringer er ikke set i årtier, og nogle regioner har aldrig været i den tilstand, de optræder i nu. Samtidig har vi aldrig set så mange ting, der slår Jupiter, 'forklarede han i en erklæring. 'Lige nu forsøger vi at finde ud af, hvorfor det hele sker.'

Orton bemærkede, at forekomsten af ​​omvæltning på Jupiter kan tilskrives en nylig oversvømmelse af observationer foretaget af amatørastronomer.

'Det ser ud til, at Jupiter får et usædvanligt tæsk i løbet af de sidste par år, men vi forventer, at denne tilsyneladende stigning mere har at gøre med en stigende gruppe af dygtige amatørastronomer, der træner deres teleskoper på Jupiter og hjælper forskere med at holde øje med vores største planet, 'sagde Orton.

Forskningen blev detaljeret i dag på American Astronomical Society's Division for Planetary Sciences møde i Reno, Nev.

Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .

Jupiter set af Damian Peach