Mindre end en uge er tilbage, før NASAs største rover endnu lander på Mars

Nysgerrighed i krydstogt

Denne kunstners indtryk viser rumfartøjet Mars Science Laboratory, efter at krydstogtfasen er blevet skubbet ud, cirka 10 minutter før det kommer ind i Mars -atmosfæren. (Billedkredit: NASA)



NASAs nyeste Mars-rover er mindre end en uge væk fra dens høje indsatser, der lander på overfladen af ​​den røde planet.



Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity -roveren skal efter planen berøre Mars kl. 10.30. PDT den 5. august (01:30 den 6. august EDT, 0530 GMT). Robotstiferen i bilstørrelse er designet til at undersøge, om Mars er eller nogensinde var i stand til at være vært for mikrobielt liv.

Med seks dage tilbage til Nysgerrighed ankommer til den røde planet, forbereder projektledere sig på, hvad NASA kalder den mest risikable del af missionen: roverens rystende nedstigning gennem Mars -atmosfæren til jorden.



John Grunsfeld, associeret administrator for NASA's Science Mission Directorate, deltog i en nyheds briefing den 16. juli for at diskutere MSL -missionen. Han kaldte Curiositys landing 'risikabel forretning'.

'Curiosity -landingen er den hårdeste NASA -robotmission, der nogensinde har været forsøgt i historien om udforskning af Mars eller nogen af ​​vores robotudforskninger,' sagde Grunsfeld.

Når Nysgerrighed når Mars, sænkes 1-tons roveren til overfladen af ​​en raketdrevet himmelkran. Denne komplekse konstruktion hjælper med at bremse rumfartøjets hastighed fra cirka 13.200 mph (ca. 21.250 kilometer i timen) til nul på kun syv minutter. Denne rækkefølge af hændelser er officielt kendt som indgang, nedstigning og landing, men dens neglebidende natur har givet den tilnavnet ' syv minutter med terror . '



Denne type hidtil uset landing blev valgt, fordi Nysgerrighed er meget større end nogen tidligere rover, der er blevet sendt til den røde planet. Nysgerrighedens store størrelse udelukkede muligheden for at orkestrere en airbag-assisteret landing.

Når roverens hjul berører overfladen på Mars, vil kranen løsrive sig, flyve af sted og lande et sikkert stykke væk fra Nysgerrighed. [ Sådan fungerer Curiosity's Nail-Biting Landing (Billeder) ]

Roveren på 2,5 milliarder dollar lander i Gale Crater, hvor et enormt bjerg kaldet Mount Sharp stiger op fra midten af ​​slagbassinet. Når nysgerrigheden vandrer rundt i Gale -krateret og til sidst bestiger Mount Sharp, vil roveren lede efter spor af tidligere vandaktiviteter i regionen.



Missionsforskere er også ivrige efter at se, hvad Nysgerrighed finder, når det bestiger Mount Sharp, hvor lag af sten i det væsentlige har bevaret planetens ændrede miljøforhold, der strækker sig så langt tilbage som en milliard år eller mere.

Nysgerrighed er udstyret med en pakke med 10 instrumenter, der gør det muligt at grave, tage billeder i høj opløsning, analysere kemiske egenskaber ved Mars-jord og stenprøver, studere mineraler og endda skyde en laser på sten for at undersøge deres kemiske sammensætning.

Følg Denise Chow på Twitter @denisechow eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .