Livet på Mars kunne have fået en tidlig start, 'Black Beauty' Meteorit foreslår

Tidlig Mars oprindelig skorpe kunst

Denne kunstners skildring illustrerer den tidlige størkning og dannelse af den oprindelige skorpe på Mars, med Jupiter set i baggrunden (ikke i skala, naturligvis). (Billedkredit: Institut de Physique du Globe de Paris)





Det tog ikke lang tid, før Mars blev en potentielt beboelig verden, tyder en ny undersøgelse på.

Planetdannelsesprocessen genererer meget varme, så stenede verdener som Mars og Jorden er dækket af oceaner af smeltet sten kort efter, at de dannes. Livet, som vi kender det, kan ikke få fodfæste, før disse oceaner fryser ned i en skorpe - og det skete tilsyneladende ret tidligt på den røde planet, rapporterer den nye undersøgelse.

'Allerede 20 millioner år efter solsystemets dannelse havde Mars en solid skorpe, der potentielt kunne rumme oceaner og måske også liv,' undersøger medforfatter Martin Bizzarro, direktør for Center for Star and Planet Formation ved Natural National History Det oplyser Danmarks Museum i København i en meddelelse. [ The Search for Life on Mars (A Photo Timeline) ]



Det er cirka 130 millioner år hurtigere end denne centrale begivenhed fandt sted her på Jorden, sagde undersøgelsesteammedlemmer.

Forskerne-ledet af Laura Bouvier og Maria Costa, begge også fra Center for Star and Planet Formation-undersøgte små stykker af en 320 gram (11,3 ounce) Mars meteorit kendt som 'Black Beauty', som blev opdaget i Sahara -ørkenen i 2011.

For et år siden erhvervede Bizzarro 1,55 ounces (44 gram) Black Beauty (hvis officielle navn er NWA 7034) - ikke en lille bedrift, da stykker af rumstenen sælges for omkring $ 10.000 pr. Gram. (Bizzarro trak det af ved at få finansieringshjælp fra flere kilder og udveksle meteoritter fra Danmarks Naturhistoriske Museums samling.)



Mars -meteoritten kendt som

Mars -meteoritten kendt som 'Black Beauty'.(Billedkredit: NASA)

Holdet knuste derefter ca. 0,18 ounces (5 gram) af deres Black Beauty -bits for at få et detaljeret kig på dets zirkoner, hårdføre mineraler, som forskere ofte bruger til at finde ud af den præcise alder af prøver. (Dette gøres ved at måle, hvor meget af zircons oprindelige uran, der radioaktivt er henfaldet til bly-en proces, der sker med en regelmæssig og velforstået hastighed.)



'Zircon fungerer også som en lille tidskapsel, da den bevarer oplysninger om miljøet, hvor og hvornår det blev oprettet,' sagde Bizzarro i den samme erklæring .

Forskerne isolerede syv zirkoner, som de fandt havde dannet for mellem 4,43 milliarder og 4,48 milliarder år siden. Det ældste af disse syv er det ældste marsmateriale, der nogensinde er dateret direkte, sagde studiemedlemmer.

Holdet analyserede derefter den isotopiske sammensætning af et andet element i zirkoner, kaldet hafnium. (Isotoper er varianter af et element, der har et forskelligt antal neutroner i deres atomkerner.) Dette hafnium må oprindeligt være kommet fra en størknet Mars -skorpe, som forskernes arbejde foreslog havde dannet senest for 4.547 milliarder år siden - kun 20 mio. år efter solsystemets fødsel.

Et Mars -zirkon, der krystalliserede for næsten 4,48 milliarder år siden. Dette lille stykke af Mars -meteoritten

Et Mars -zirkon, der krystalliserede for næsten 4,48 milliarder år siden. Dette lille stykke af Mars -meteoritten 'Black Beauty' er den ældste røde planet -prøve, der nogensinde er dateret direkte.(Billedkredit: Martin Bizzarro)

'Således eksisterede en oprindelig skorpe på Mars på dette tidspunkt og overlevede i omkring 100 mio. [Millioner år], før den blev omarbejdet, muligvis ved påvirkninger, for at producere magmas, hvorfra zirkoner krystalliserede,' skrev forskerne i Studiet , der blev offentliggjort i sidste uge i tidsskriftet Nature.

Forskere har allerede fastslået, at i det mindste nogle dele af den røde planet sandsynligvis var i stand til at understøtte jordlignende liv for længe siden. NASAs Curiosity rover opdagede for eksempel, at Mars 'Gale Crater var vært for en langlivede sø-og-å-system i den gamle fortid.

Men tingene ændrede sig meget, da Mars mistede sit globale magnetfelt for omkring 4 milliarder år siden. Solvinden begyndte at fjerne planetens engang tykke atmosfære, og verden overgik til den kolde, tørre ørken, den er i dag.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet på guesswhozoo.com.