Mars foran! Kinas Tianwen-1 mission tager det første foto af Red Planet.

Kinas Tianwen-1 rumfartøj tog sit første billede af Mars, da missionen foretager sin sidste tilgang; sonden vil komme i kredsløb om den røde planet om mindre end en uge.



China National Space Administration (CNSA) frigivet billedet i dag (5. februar), hvilket viser, at det kraftfulde kamera i høj opløsning på rumfartøjet Tianwen-1 fungerer korrekt.



Gråtonebilledet blev taget i en afstand af 1,36 millioner miles (2,2 millioner kilometer) fra Mars, ifølge CNSA.

Relaterede: Kinas Tianwen-1 Mars-mission i fotos



Et supplerende billede, der angiver bemærkelsesværdige funktioner i Tianwen-1-billedet af Mars.

Et supplerende billede, der angiver bemærkelsesværdige funktioner i Tianwen-1-billedet af Mars.(Billedkredit: CNSA/PEC)

En mærket version af billedet angiver placeringen af ​​bemærkelsesværdige funktioner på displayet, nemlig Acidalia Planitia (1), Chryse Planitia (2), Meridiani Planum (3), Schiaparelli Crater (4) og Valles Marineris (5).



Tianwen-1, en kombineret orbiter og rover, har siden lukket ind på den røde planet og var 683.000 miles (1,1 millioner km) væk fredag. Rumfartøjet forventes at komme ind i Mars kredsløb onsdag (10. februar). Det fem ton store rumfartøj vil brænde af dets motorer for at bremse køretøjet nok til at blive fanget af Mars 'tyngdekraft.

CNSA oplyste også, at Tianwen-1 gennemførte en fjerde banekorrekturmanøvre i dag klokken 7.00 EST (1200 GMT, 20.00 Beijing tid) for at sikre, at rumfartøjet er på vej til at komme ind i Mars-kredsløb.

Rumfartøjet har tilbagelagt 465 millioner km 289 millioner miles i løbet af sine 197 dage i rummet og var omkring 114 millioner miles (184 millioner km) fra Jorden på tidspunktet for banekorrektionens manøvre. Alle rumfartøjets systemer er i god stand, sagde CNSA.



Den store afstand mellem Jorden og Tianwen-1 betyder en kommunikationsforsinkelse på omkring 10 minutter. Det betyder, at rumfartøjet skal udføre kommandoer for at starte bremseforbrændingen af ​​sig selv med instruktioner sendt på forhånd fra Beijing Aerospace Control Center.

Det første billede af Mars returneret af Kina

Det første billede af Mars returneret af Kinas rumfartøj Tianwen-1.(Billedkredit: CNSA/PEC (Planetary Exploration of China))

Efter at have indtastet kredsløb, vil Tianwen-1 begynde at forberede sig på et landingsforsøg af missionens rover. Orbiteren vil begynde at fotografere hovedkandidatlandingsstedet inden for det enorme slagområde Utopia Planitia, syd for NASAs Viking 2 landingssted, klar til et landingsforsøg omkring maj.

Kina holder i øjeblikket en 40-dages offentlig afstemning for at vælge navnet på dens Mars rover. De tre mest populære navne vil blive sendt til et udvalg for det endelige valg.

Hvis de cirka 530-lb. (240 kg) solcelledrevet rover lander sikkert, den vil undersøge overfladejordets egenskaber og potentielle vand-isfordeling med sit Subsurface Exploration Radar-instrument. Roveren har også panorama- og multispektrale kameraer og instrumenter til analyse af klippernes sammensætning.

I mellemtiden er Tianwen-1 orbiter vil studere den røde planets overflade med mellemstore og højopløselige kameraer og en lydende radar og foretage andre detektioner med et magnetometer og partikeldetektorer.

Tianwen-1 blev lanceret i juli og ankommer til Mars en dag efter De Forenede Arabiske Emiraters Hope-mission og en uge før NASAs Perseverance-rover.

Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.