Mars-bundne komet spirer to jetfly i Hubble-teleskopbilleder

Hubble rumteleskop opdager komet

Billederne ovenfor viser - før og efter filtrering - kometen C/2013 A1, også kendt som Siding Spring, som fanget af Wide Field Camera 3 på NASAs Hubble -rumteleskop. Billedet blev frigivet den 27. marts 2014. (Billedkredit: ASA, ESA og J.-Y. Li (Planetary Science Institute))



En komet, der er klar til at give Mars en tæt barbering senere på året, sprænger nu støv ud i rummet fra mindst to stråler på overfladen, afslører fotos fra Hubble -rumteleskopet.



Det nyeste Hubble -foto af Komet sidespor , taget til fange den 11. marts, viser, hvad der ser ud til at være to støvstråler, der kommer ud af det iskolde objekts kerne. Kometen gør sin vej mod det indre solsystem til et 19. møde med Mars, hvor den vil savne planeten med kun 135.185 kilometer-cirka en tredjedel af afstanden mellem Jorden og månen.

De nye Hubble -observationer sammen med andre nylige billeder af Comet Siding Spring taget af rumteleskopet den 21. januar og 29. oktober hjælper forskere med at lære nøgledetaljer om kometen, såsom rotationsaksen for dens kerne og hastigheden hvor Siding Spring udsender støv. NASA offentliggjorde de nye Hubble -kometbilleder i dag (27. marts). [Se flere Hubble -fotos af Comet Siding Spring]



'Dette er kritisk information, som vi har brug for for at afgøre, om og i hvilken grad støvkorn i komas koma vil påvirke Mars og rumfartøjer i nærheden af ​​Mars,' Jian-Yang Li, fra Planetary Science Institute i Tucson, Ariz., Sagde i en erklæring.

Det nye Hubble -foto blev taget, da Comet Siding Spring var 568 millioner km fra Jorden. Kometens nærmeste tilgang til vores planet kommer den 25. oktober, når den er 209 millioner kilometer væk - sandsynligvis for fjern til at blive set i vores himmel med det blotte øje.

Dette er en serie af Hubble -rumteleskopbilleder af kometen C/2013 A1 Siding Spring som observeret den 29. oktober 2013; 21. januar 2014; og 11. marts 2014. Når de er behandlet, afslører billederne to støvstråler, der bryder ud af kometen



Dette er en serie af Hubble -rumteleskopbilleder af kometen C/2013 A1 Siding Spring som observeret den 29. oktober 2013; 21. januar 2014; og 11. marts 2014. Når de er behandlet, afslører billederne to støvstråler, der bryder ud af komets kerne i modsatte retninger.(Billedkredit: NASA, ESA og J.-Y. Li (Planetary Science Institute))

Forskere er stadig ikke sikre på, hvor stor en trussel Comet Siding Spring vil udgøre for kredsløb som NASAs Mars Reconnaissance Orbiter og Mars Odyssey. De skulle begynde at få en bedre idé i april og maj, da kometen kommer tættere på solen og begynder at kaste mere materiale.

NASA -embedsmænd har sagt, at de ikke er bekymrede for agenturets Red Planet -rovere, Opportunity og Curiosity. Selvom Mars 'atmosfære er kun 1 procent så tyk som Jordens, er den stadig betydelig nok til at forhindre kometstøv i at nå planetens overflade, siger de.



Comet Siding Spring er formelt kendt som Comet C/2013 A1 (Siding Spring), og blev opdaget i januar 2013 af veteran kometjægeren Robert McNaught ved Australiens Siding Spring Observatory. Forskere formoder, at kometen foretager sin første tur til det indre solsystem fra det frigide og fjerntliggende kometlager kendt som Oort Cloud. Det vil ikke gå på denne måde igen i endnu en million år eller deromkring.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .

Ægte farvebillede af Comet iSON