Flyt over, R2-D2! NASA har allerede masser af robotter

NASAs Robonaut er blot en af ​​mange robotter i den virkelige verden, der hjælper astronauter i rummet. (Billedkredit: NASA)



Robotter i rummet er ikke begrænset til science fiction: NASA har en lang række robotteknologier, der i øjeblikket opererer i kredsløb og gavner mennesker, selvom astronauter endnu ikke har noget som en pålidelig R2-D2 blæsende kommentarer og spørgsmål.



Rumorganisationen frigav for nylig en liste over robotteknologier allerede i brug på den internationale rumstation, lige fra komplekse robotarme til humanoide hjælpere.

Det måske længste eksempel på robotter på rumstationen er Canadarm-serien af ​​robotarme og hænder, der er placeret på ydersiden af ​​det kredsende laboratorium. Canadarm og Canadarm2 dateres til den anden shuttle-mission i 1981 og bruges til applikationer som f.eks. At hjælpe astronauter under rumvandringer, hejseudstyr eller, i Canadarm2's tilfælde, at hjælpe lastbærende rumfartøjer med at lægge til med stationen. Dextre, en robothånd, har blandt andet udført demonstrationer af tankning af robotter. [Billeder af R5, NASAs nyeste rumrobot]



På Jorden har nogle af Canadarm -teknologierne haft medicinske anvendelser. For eksempel kan en enhed kaldet neuroArm gøre hjernekirurgi mere præcis, og den billedstyrede autonome robot er målrettet mod tumorer.

Astronauter arbejder også sammen med Robonaut 2, et fingerfærdigt humanoid, der er designet til at vende switches og udføre andre enkle, monotone opgaver, så astronauter kan fokusere på vanskeligere ting. I fremtiden kunne Robonaut påtage sig opgaver, der udgør en fare for astronauter eller endda administrere lægehjælp til skadede besætningsmedlemmer (mens de blev ledet af et menneske tilbage på jorden). Til sidst ønsker NASA at tilpasse en version af robotten til at lave rumvandringer, og a næste generations version af Robonaut , kaldet R5 eller Valkyrie, kunne endda rejse til Mars foran mennesker.

I mellemtiden, Robonauten kan danse en temmelig god vals .



Endnu en ny robotteknologi gør det muligt for nogen i rummet at styre en rover, der er på jorden. Både European Space Agency og NASA bad astronauter om at teste roverkørsel fra rummet for at vurdere muligheden for en dag at have astronauter i et rumskib kører rovere på månens eller Mars overflade. Dette kan spare omkostninger og besvær ved en menneskelig landingsmission, så folk kan stå oppe oven for at køre, mens robotten herunder tager risikoen.

ESA -astronaut Andreas Mogensen og Eurobot, der er designet, så astronauter i et rumskib kan styre det, mens det

ESA -astronaut Andreas Mogensen og Eurobot, der er designet, så astronauter i et rumskib kan kontrollere det, mens det er på overfladen af ​​en planet eller måne. Det er en af ​​mange robotter, der allerede arbejder i rummet.(Billedkredit: ESA / J. Harrod)



En anden robothjælper ankom også lige til stationen: ISS External Ammonia Leak Locator blev sendt på et Cygnus -rumfartøj, der ankom i sidste weekend. Robotten er designet til at lede efter ammoniaklækager - en opgave, der normalt kræver, at astronauter påtager sig risikable rumvandringer.

De er måske ikke så snakkesalige som C-3P0, men disse rumrobotter er en værdifuld del af livet i kredsløb.

Følg Elizabeth Howell @howellspace .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .