NASA tilbereder Icy Organics for at efterligne livets oprindelse

Forskere brygger iskolde, organiske sammensætninger i laboratoriet for at efterligne materialer i udkanten af ​​vores solsystem og videre.

Forskere brygger iskolde, organiske sammensætninger i laboratoriet for at efterligne materialer i udkanten af ​​vores solsystem og videre. Til højre: laboratorieudstyret, der bruges til at skabe de organiske molekyler på NASAs Jet Propulsion Laboratory. Til venstre: En kunstners illustration af en planetdannende disk. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)





Komplekse molekyler kan begynde omdannelsen til livets byggesten i de dybe rum i dybe rum, tyder en ny undersøgelse på.

Forskere bryggede sammensætninger af organiske stoffer-kulstofholdige forbindelser-under isnende forhold i laboratoriet og sprængte dem derefter med stråling, der ligner den, der strømmer fra stjerner. De fandt ud af, at de organiske stoffer ændrede sig i de typer molekyler, der kunne have startet livet på Jorden.

'De helt grundlæggende trin, der er nødvendige for livets udvikling kan have startet i de koldeste områder i vores univers, siger hovedforfatter Murthy Gudipati fra NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, i en erklæring. 'Vi var overraskede over at se organisk kemi bryde op på is ved disse meget kolde temperaturer i vores laboratorium.'



Oprindelsen til livets byggesten

Mange forskere tror, ​​at de grundlæggende ingredienser i livet på jorden, herunder vand og organiske forbindelser, i sidste ende startede på partikler i de frysende yderområder af solsystemet. Disse partikler glommede ind på kometer og asteroider og fandt derefter vej til vores planet via påvirkninger for længe siden. [ 7 teorier om livets oprindelse ]

De nøjagtige trin skulle gå fra iskold organisk til livets byggesten er stadig uklare, men den nye undersøgelse kan kaste lys over de grundlæggende processer, sagde forskere. Og det viser, at de første trin kan finde sted, mens det organiske stadig er frosset i dybt rum.



Gudipati og medforfatter Rui Yang, også fra JPL, studerede en klasse af organiske stoffer kaldet polycykliske aromatiske kulbrinter. PAH'er er almindelige både på Jorden-for eksempel i stearinlys og biludstødning-og i rummet, efter at de er blevet set på kometer og asteroider og i de planetdannende diske, der hvirvler rundt om nyfødte stjerner.

Forskerne efterlignede det miljø PAH'er ville opleve i de stille rum mellem stjerner, hvor molekylerne også er blevet opdaget. De udsatte PAH'er for temperaturer så lave som minus 450 grader Fahrenheit (minus 268 grader Celsius), bombarderede forbindelserne med ultraviolet stråling svarende til den, der blev kastet af stjerner og brugte et lasersystem til at identificere produkterne fra de resulterende kemiske reaktioner.

Mere komplekse organiske stoffer



Forskerne fandt ud af, at PAH'erne var blevet transformeret. Molekylerne inkorporerede hydrogenatomer i deres struktur og blev mere komplekse organiske stoffer - et skridt på vejen mod aminosyrer og nukleotider, henholdsvis proteiner og DNA.

'PAH'er er stærke, genstridige molekyler, så vi var overraskede over at se dem undergå disse kemiske ændringer ved sådanne kuldegrader,' sagde Gudipati.

Undersøgelsen kan også hjælpe med at forklare, hvorfor PAH'er - som er gennemtrængende i hele kosmos som gasser og på varme støvpartikler - endnu ikke er fundet på iskorn i rummet. De kan blive kemisk omdannet til andre komplekse organiske stoffer kort tid efter at have holdt sig til de frigide korn, sagde forskere.

Resultaterne er rapporteret i septembernummeret af Astrophysical Journal Letters.

Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .