NASA har meget at tage fat på i år, da Biden tager ansvaret. Her er, hvad agenturets fungerende chef har at sige.

NASA

NASAs nuværende udforskningsstrategi fokuserer på at sende astronauter til månen og robotmissioner til Mars for at forberede eventuelle menneskelige missioner til den røde planet. (Billedkredit: NASA)



NASA har et stort år foran sig: Landing på Mars, leverer yderligere løftet om kommercielle flyvninger til den internationale rumstation, tackler klimaændringer og meget, meget mere.



Men da tidligere præsident Donald Trump forlod Det Hvide Hus den 20. januar, NASA -administrator Jim Bridenstine trådte tilbage , efter lidt mindre end to år at have ledet bureauet. Nu må NASA vente på, at præsident Joe Bidens administration nominerer og kongressen godkender en permanent agentchef.

Indtil da er NASA -veteranen Steve Jurczyk ved roret, der fungerer som fungerende administrator . Jurczyk sluttede sig til agenturet i 1988; han har arbejdet som elektronikingeniør og har ledet Langley Research Center i Virginia og Space Technology Mission Directorate, iflg hans NASA -biografi .



guesswhozoo.com satte sig sammen med Jurczyk for at tale gennem agenturets prioriteter og udfordringer, da Biden -administrationen slår sig ned, og hvad rumfans kan se frem til i 2021.

Relaterede: Disse er rummissioner at se i 2021



NASAs historie: $ 22,99 hos Magazines Direct

Oplev historien om, hvordan og hvorfor NASA blev skabt, dens største triumfer, mørkeste dage og om de gange, det overgik alle mulige håb. En fortælling om eventyr, heltemod og opfindsomhed, lær om rumagenturets største præstationer, og hvordan organisationen gennem seks årtier konsekvent og utrætteligt har helliget sig sit grundlæggende princip: at 'aktiviteter i rummet skal afsættes til fredelige formål til gavn af hele menneskeheden '. Se tilbud

Artemis og månen

Et af de fremragende spørgsmål fra Biden -administrationen er, hvad der vil ske med Artemis program , NASAs skub for at lande mennesker på månen i 2024. Artemis -programmet var Trump -administrationens udstillingsrumsinitiativ og fremskyndede en tidligere tidslinje, der var målrettet mod en månelanding i 2028.



'Administrationen har hidtil signaleret deres støtte til vores måne-til-Mars-strategi,' sagde Jurczyk. 'Det er klart, at kernen i vores månestrategi er Artemis.'

Men fristen for 2024 - som var ambitiøs, selv før coronavirus -pandemien tvang NASA til at bremse arbejdet med mange af sine projekter - kan ændre sig.

Steve Jurczyk, nu fungerende administrator af NASA, set under et agenturmøde på Space Symposium -mødet i 2019 i Colorado Springs.

Fungerende NASA -administrator Steve Jurczyk.(Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)

Lige nu er den store faktor i Artemis -tidslinjen penge, sagde Jurczyk, især penge til Human Landing System (HLS) -programmet, hvor NASA indgår kontrakt med private virksomheder om at bygge køretøjet, der vil tage astronauter fra en forpost i månens kredsløb til overfladen og tilbage. Trump -administrationen anmodede mere end 3 milliarder dollars i HLS -midler fra kongressen om året, der begyndte i oktober 2020, men lovgiverne kun bevilget omkring 850 mio .

'Vi skal se på, hvad det betyder for HLS -skemaet og vurdere, om vi kan lande i [20] 24 eller ej,' sagde han. 'Det arbejde er i gang, og vi skal tage et par måneder for at gennemgå den analyse.'

Hvis HLS -matematikken ikke virker, skal den menneskelige landing vente.

Det er tredje mission i Artemis -programmet der vil sætte astronauter ned på månen. Artemis 1 -missionen, en ubemandet testflyvning rundt om månen, er i øjeblikket planlagt til sidst i år, og Artemis 2, en besat testflyvning rundt om månen kaldet Artemis 2, vil løfte af i 2023, hvis alt går efter planen.

At holde disse to første missioner på rette spor er NASA's prioritet, mens det evaluerer landingsbilens budget, sagde Jurczyk. 'Vi prøver virkelig at holde tidsplanen for Artemis 1, og planen for Artemis 2 også.'

Men Artemis 1 ramte et bump kun få dage før præsidentens overgang. Den sidste af otte såkaldte 'green run'-test designet til at sikre, at kernen i NASAs massive nye raket, Space Launch System (SLS), fungerer, som den burde ende tidligt den 16. januar. Rakettens fire motorer affyrede i lidt over et minut, i stedet for de godt otte minutter, de var beregnet til at brænde for at matche tidsplanen for en opsendelse.

'Vi lærte meget i den cirka et minuts fyring; vi nåede imidlertid ikke til det punkt, hvor systemet nåede ligevægt, især fra et tryk- og termisk synspunkt, 'sagde Jurczyk. Efter at have analyseret dataene besluttede NASA -embedsmænd at spille det sikkert og gentage testen, der i øjeblikket er planlagt til ugen 21. februar, ifølge NASA .

'Det er virkelig vigtigt at få disse marktestdata til at kunne informere modelleringen og sikre, at vi har alt-alle parametre og alt-lige før flyvningen,' sagde Jurczyk. 'Derfor ville vi gentage det grønne løb, komme til den længere varighed, få disse data: Så vi kan have større tillid til hardwaren, men også understøtte modelleringen og sikre, at vi har modelleringen rigtigt.'

For at forberede gentagelsen, sagde han, kontrollerer ingeniører sensorindstillinger for at sikre, at den anden test ikke også slutter tidligt.

I mellemtiden er resten af ​​Artemis 1 -raketten og dets Orion -rumfartøj alle på opsendelsesstedet, NASAs Kennedy Space Center i Florida, sagde han. 'De behandler hardware og er bare ivrige efter at få det andet grønne løb bag os og få det sidste stykke flyhardware til Kennedy og få SLS -køretøjet integreret og Orion på det og lave den første ubesatte testflyvning.'

Kommercielle partnerskaber

Men Artemis -programmet er kun halvdelen af ​​NASAs strategi for menneskelig rumfart. Agenturet står også over for en milepæl i sit International Space Station -program, hvor NASA overgår til kommercielle lanceringsudbydere næsten et årti efter at have trukket sin rumfærgerflåde tilbage.

I 2014 hyrede NASA Boeing og SpaceX til at udvikle besætningskapsler til at færge astronauter til og fra kredsløbslaboratoriet. SpaceX lancerede sine første to besætningsflyvninger i programmet i 2020; Boeing sigter mod at lancere sin første i år.

Men før det sker, skal Boeing gentage en ubesat testflyvning efter softwareproblemer under det første forsøg i december 2019 forhindrede kapslen i at nå rumstationen. Den nye lancering er planlagt til den 25. marts.

'Det ligner absolut, at Boeing med succes implementerede korrigerende handlingsplaner at de satte på plads, 'sagde Jurczyk. 'Jeg tror, ​​at de er på rette spor, men der er stadig meget arbejde, der skal gøres, før anmeldelserne startes op til gennemgangen af ​​flyveparatheden.' Det er bureaukratisk arbejde som at revidere farerapporter og gennemgå verifikationsdokumenter, sagde han.

Imens lancerer SpaceX sin tredje besætningsflyvning, Crew-2, i april; hvis den mission går gnidningsløst, vil det markere en milepæl mod almindelige kommercielle flyvninger. NASA håber også, at det vil lette en ny ride-sharing-aftale med Roscosmos, dens russiske pendant, hvor NASA-astronauter fortsætter med at køre Ruslands Soyuz-kapsler og russiske kosmonauter slutter sig til besætningerne på kommercielle amerikanske køretøjer.

'Russerne har fastlagt en politik om, at de gerne vil se tre succesrige besætningsflyvninger, så det er Demo-2, Crew-1 og Crew-2,' sagde Jurczyk. (Som navnet antyder, var Demo-2 en demonstrationsmission; Crew-1 og Crew-2 er operationelle, kontraherede flyvninger.)

'Vi tror på, at Crew-2 vil blive en succes, og vi kunne se en kosmonaut, så snart Crew-3, men igen skal vi få den implementeringsaftale på plads, før det kunne ske,' tilføjede han. ( Besætning-3 er planlagt til at starte sent i år.)

Videnskab nær og fjernt

NASAs tidsplan for videnskabelige missioner er lige så pakket som astronauternes lanceringskalendere.

Agenturets første store videnskabelige milepæl i år kommer på bare to uger; det Udholdenhed Mars rover berører den Røde Planet den 18. februar. Og denne farlige bestræbelse er en, som Jurczyk godt kender, da han var med til at lede et bestyrelse, der gennemgik den næsten identiske procedure for roverens forgænger, Curiosity, som landede i 2012.

'Jeg ved nok mere end en fungerende NASA -administrator ville om' syv minutters terror ', sagde han og henviste til den tid, et rumfartøj tager at stige ned gennem atmosfæren på Mars.

'Hele sekvensen af ​​begivenheder langs de syv minutter vil være i mit hoved,' sagde Jurczyk. 'Jeg vil bare afspille hele sekvensen i mit hoved og derefter bare vente på, at touchdown -signalet kommer tilbage. Det bliver en virkelig spændende dag og også lidt af en nervepirrende dag. '

Tættere på hjemmet vil NASA spille en ledende rolle i en af ​​Biden -administrationens højeste prioriteter: at konfrontere klimakrisen. Denne vægt markerer en markant forskel fra Trump-administrationen, der regelmæssigt bagatelliserede klimaforandringsproblemet.

'Jeg tror, ​​vi kommer til at arbejde sammen med administrationen for at se, hvad der er fornuftigt at accelerere,' sagde Jurczyk, 'for ikke kun at opretholde kontinuitet, men få disse yderligere målinger, reducere usikkerheder i modellering og alt for at informere politik, ikke sandt - at bruge videnskabelig forskning til at informere politik fremad. '

Med mere end et dusin aktive jordvidenskabelige missioner er NASA en vigtig kilde til data om vores planet og dets klima, især årtier lange dataserier, sagde han. 'Den største bidragyder, vi laver, er de jordvidenskabelige missioner og de observationer, vi foretager,' sagde Jurczyk. Og den rolle vil fortsætte: For at matche administrationens prioritet har NASA oprettet en ny position, senior klimarådgiver , at koordinere klimarelaterede aktiviteter på tværs af agenturet.

NASA har også en håndfuld vigtige videnskabelige missioner, der skal lanceres i år.

Måske er den mest forventede af disse opsendelser det meget forsinkede James Webb-rumteleskop, der i øjeblikket er planlagt til at eksplodere 31. oktober. Flagskibets rumteleskop vil hjælpe forskere med at studere alt fra universets tidligste dage til atmosfæren på fremmede planeter.

Senest i juli 2020, NASA forsinkede lanceringen af ​​Webb med syv måneder, fra marts, på grund af forsinkelser forårsaget af coronavirus-pandemien, men missionen er stadig planlagt til slutningen af ​​oktober, sagde Jurczyk.

En anden lancering i oktober af Lucy -missionen, der vil studere et halvt dusin asteroider, er også i øjeblikket planlagt, sagde han. NASA ser imidlertid på forsinkelser til Double Asteroid Redirection Test (DART) mission, der i øjeblikket er planlagt til en lancering i juli. Rumfartøjet skal muligvis stole på en back-up slot, men Jurczyk sagde, at det har et 'rimeligt skud på det andet lanceringsvindue'.

NASA har også i år mulighed for at løse et langvarigt problem omkring en fremtidig mission, Europa Clipper, der er designet til at starte i 2024 for at udforske den iskolde, havhavende Jupiter-måne. Indtil slutningen af ​​december havde kongressen mandat til, at NASA lancerede missionen på en SLS -raket.

I betragtning af Artemis -skubbet til månen var det ikke klart, at en SLS ville være tilgængelig for Europa Clipper, og yderligere analyse viste et misforhold mellem de to systemer. 'Det er naturligvis løseligt teknisk, men det ville have været en betydelig omkostnings- og tidsplanpåvirkning for Clipper,' sagde Jurczyk.

Men budgetkongressen blev vedtaget i slutningen af ​​december blødgjorde denne situation og åbnede muligheden for at ansætte en kommerciel raket som SpaceX's Falcon Heavy til at lancere Europa Clipper. Alligevel skal NASA handle hurtigt og træffe en endelig beslutning om missionens køretøj i slutningen af ​​2021 eller risikere at forsinke lanceringen, sagde Jurczyk, selvom agenturet har en plan om at gøre netop det, tilføjede han.

Ud over sine egne lanceringer vil NASA også se de to første missioner i sit Commercial Lunar Payload Services (CLPS) -program. I 2019 hyrede agenturet rumfartsvirksomheder Astrobotic og Intuitive Machines til at levere videnskabs- og teknologiprojekter til månens overflade på deres privat designet robotlandere for at tilskynde til kommercielle rumfartsprogrammer.

Begge virksomheder planlagde at lancere til sommer, men gør det måske først i 2022. 'Jeg tror, ​​de stadig har en chance for at lave dette år, en eller måske begge dele,' sagde Jurczyk. 'Vi gør alt, hvad vi kan for at støtte dem i alt, hvad de har brug for fra NASA.'

COVID-19-krisen fortsætter

Den hårde sandhed, NASA står over for i år på tværs af sit arbejde, er, at blandt sine mange svøbe har COVID-19-pandemien skabt kaos på processen med at opsende et rumfartøj. Mange NASA -websteder lukkede ned for en del af foråret, da virussen først fik trækkraft i USA. Arbejde, der ikke kan gennemføres eksternt, er genoptaget, men med foranstaltninger på plads for at bremse sygdommens spredning, som at begrænse antallet af tilladte mennesker i et rum.

'De fleste af disse missioner inden for fremstilling, integration og test fungerer igen på stedet, men de fungerer bestemt ikke med 100% effektivitet før COVID, så der er også forsinkelser,' sagde Jurczyk. 'Der er bare ineffektiviteten ved at skulle tage ekstra forholdsregler, at få nogen til at teste positiv og få andre til at isolere sig selv i 14 dage osv.'

Den dag, han tiltrådte, udgav Biden en betydelig bekendtgørelse målrettet mod at indeholde coronavirus -pandemien, herunder at kræve føderale regeringsansatte og andre på føderal ejendom at bære en maske.

'Vi har opdateret vores protokoller og forholdsregler baseret på den vejledning, vi har fået fra administrationen,' sagde Jurczyk. 'Vi behøvede ikke at lave en virkelig stor opdatering der, for vi har virkelig tidligt haft fokus på at beskytte vores arbejdsstyrke.'

NASA evaluerer også, hvordan man kan bygge videre på succes med fjernarbejde i fremtiden, sagde han. 'Vi spørger, når vi er på den anden side af COVID, i hvilken som helst verden det er, hvordan kan vi anvende det, vi har lært under COVID, for hvordan vi vil arbejde i fremtiden?'

For nu er NASAs topprioritet dog sikkerheden, sagde han. 'Vi mangler stadig at bevare missionen fremad, men vær på vagt.'

Alt i alt sagde Jurczyk, at NASA er klar til at tackle de udfordringer, 2021 vil byde på.

'Indtil videre ser jeg ingen større ændringer med den nuværende administration, der ville få os til at skulle foretage en større vektorændring der,' sagde han. 'Jeg glæder mig virkelig til at bevare dette momentum fremad i år, selv i betragtning af udfordringerne med COVID. Det bliver et virkelig travlt år og et virkelig spændende år. '

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.