NASA: Kæmpe Mars Rover's Sky Crane Landing var 'mindst skør' idé

Et billede, der viser NASA

Denne kunstners koncept skildrer en himmelkran, der sænker NASAs Curiosity -rover på Mars -overfladen. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Den forbløffende indviklede række manøvrer, der vil slippe NASAs Curiosity -rover på Mars -overfladen søndag (5. august), ser temmelig rimelig ud, når man overvejer alternativerne, siger eksperter.



Sent søndag aften vil 1-tons Curiosity-roverens rumfartøj tønde ind i den røde planets atmosfære og gå omkring 21.000 km / t. En enorm faldskærm vil installere omkring 11 kilometer over jorden og bremse køretøjet ned til 320 km eller deromkring. Raketmotorer vil derefter affyre, hvilket reducerer fartøjets nedstigningshastighed til mindre end 3,2 km / t.

Endelig vil rover på 2,5 milliarder dollar blive sænket til overfladen på kabler. Når Nysgerrighedens seks hjul rammer det røde snavs inde i Mars 'enorme Gale Crater, flyver dens' himmelkran 'nedstigning og lander bevidst et sikkert stykke væk. NASA har kaldt manøvren ' syv minutter med terror . '



Nysgerrighed er den største rover, der nogensinde er sendt for at udforske en anden verden, og denne sekvens blev designet specielt til at rumme dens enorme masse. Landingsmetoden kan virke utrolig kompliceret, men missionsteamet er overbevist om, at det vil fungere - og det var den bedste tilgængelige løsning, sagde ingeniører. [ Fotos: Sådan fungerer Curiosity's Crazy Landing ]

'Det ser lidt skørt ud. Jeg lover dig, det er den mindst vanvittige metode, du kan bruge til at lande en rover på størrelse med Curiosity på Mars, siger Adam Steltzner fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, til journalister i dag (2. august). Steltzner er start-, nedstignings- og landingsfaseleder for Curiositys mission, som er kendt som Mars Science Laboratory (MSL).

For at illustrere pointen diskuterede Steltzner de to vigtigste alternativer til himmelkran Mars landingssystem . Den første af disse, sagde han, var at sætte Curiosity på benene, som NASA gjorde på Mars med sine to vikingelandere i 1970'erne og Phoenix -landeren i 2008.



Men teamet fastslog, at Nysgerrighed - som har til formål at afgøre, om Gale -kraterområdet kan eller nogensinde kan understøtte mikrobielt liv - bare er for stort til at lande sikkert på ben.

'Når du stikker en rover på størrelse med Curiosity på dækket af en benet lander, bliver den meget ustabil, og du skal lande på en flad top for at kunne få det til at ske,' sagde Steltzner.

Det andet førende alternativ var at sende Nysgerrighed hoppende hen over Mars -landskabet dæmpet inde i airbags. Twin -roverne og Opportunity Mars -roverne landede på denne måde i januar 2004.



Igen nixede Curiosity imidlertid denne idé. Den vejer cirka fem gange så meget som enten Spirit eller Opportunity.

'Desværre har vi ikke stof her på jorden, der er stærkt nok til at bygge airbags, der ville fungere for en rover på størrelse med Curiosity,' sagde Steltzner. 'Poserne ville makulere og ikke give Curiosity nogen beskyttelse.'

Så MSLs start-, nedstignings- og landingsteam stod tilbage med metoden sky crane, som har klaret sig godt i alle ingeniørernes simuleringer.

'Vi er blevet ret glade for det, og vi er rimelig sikre på, at søndag aften bliver en god nat for os,' sagde Steltzner.

Nysgerrighed skal lande på Mars klokken 22.31. PDT søndag den 5. august (01:31 EDT, 0531 GMT den 6. august).

Besøg guesswhozoo.com for fuldstændig dækning af NASAs Mars rover landing søndag. Følg seniorforfatter Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .