NASA udvælger 6 virksomheder til at designe dybe rumsmiljøer

Deep Space Habitat Interiør

Kunstnerens illustration af det indre af et dybt rumsmiljø. (Billedkredit: NASA)



NASA har taget endnu et skridt på sin planlagte rejse til Mars.



Rumfartsagenturet har udvalgt seks virksomheder til at designe prototype dybe rumsmiljøer-et vigtigt led i bestræbelserne på at sende astronauter på lang sigt vandretur til den røde planet , som NASA sigter mod at gøre i slutningen af ​​2030'erne.

'De næste menneskelige udforskningskapaciteter, der er nødvendige ud over Space Launch System (SLS) -raketten og Orion-kapslen, er dyb rum, langvarig beboelse og fremdrift i rummet,' Jason Crusan, direktør for NASA's Advanced Exploration Systems, sagde i en erklæring . (Orion er for lille til komfortabelt at understøtte besætninger i seks til otte måneder ad gangen, hvilket er hvor lang tid det ville tage at komme til Mars ved hjælp af aktuelt tilgængelig fremdriftsteknologi.) [Visions of Future Deep-Space Stations (Gallery)]]



'Vi tilføjer nu fokus og detaljer om de dybe rumsmiljøer, hvor mennesker vil bo og arbejde uafhængigt i flere måneder eller år ad gangen uden leverancer af gods fra Jorden,' tilføjede han.

De seks udvalgte virksomheder er Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, NanoRacks, Orbital ATK og Sierra Nevada Corp. .

Det vil dog ikke være nok til at udføre alt arbejdet; virksomhederne skal selv sørge for mindst 30 procent af omkostningerne til udvikling af habitater, sagde NASA-embedsmænd.



De seks virksomheder får op til 24 måneder til at udvikle prototyper på jorden og/eller udføre habitatkonceptundersøgelser.

'Jordprototyperne vil blive brugt til tre primære formål: understøttelse af integrerede systemtest, menneskelige faktorer og driftstest og til at hjælpe med at definere den overordnede systemfunktionalitet,' skrev NASA -embedsmænd i samme erklæring. 'Det er vigtige aktiviteter, da de hjælper med at definere designstandarder, fælles grænseflader og krav, samtidig med at de reducerer risici for de sidste flyvesystemer, der kommer efter denne fase.'

Næste-STEP-programmet har til formål at anspore kommercielle muligheder for at udforske dybe rum, især i rummet mellem jorden og månen. NASA betragter denne region som en afgørende 'bevisgrund', hvor man kan afprøve den nødvendige teknologi besat Mars -missioner .



De nyligt annoncerede priser er den anden, der uddeles via Next-STEP. Den første runde, der blev annonceret i 2015, gik til Bigelow, Boeing, Lockheed Martin og Orbital ATK for at udvikle dybe rumskoncepter, der også kunne hjælpe med at fremme kommercielle kapaciteter i lav-jord kredsløb.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .