NASA planlægger at prøve asteroiden Bennu forsinket af coronavirus -pandemi

En kunstner

En kunstners skildring af OSIRIS-REx-rumfartøjet, der nærmer sig overfladen af ​​asteroiden Bennu til et prøveudtagningsforsøg. (Billedkredit: NASA/Goddard/University of Arizona)



Efter forsinkelser fra coronavirus -pandemien har NASA valgt en dato for sit rumskib til at snuppe en klump rumsten for at bringe hjem.

NASA'er OSIRIS-REx rumfartøjsmission forventes nu at udføre sit første asteroide-prøveudtagningsforsøg, der finder sted den 20. oktober. Proceduren havde tidligere været planlagt til august, men missionsteamet har besluttet at forsinke manøvren på grund af begrænsninger, der skal bremse spredningen af ​​det coronavirus-bårne luftvejssygdom COVID-19.

'OSIRIS-REx-missionen har demonstreret selve essensen af ​​udforskning ved at blive ved med uventede udfordringer,' siger Thomas Zurbuchen, NASAs associerede administrator for videnskab, sagde i en erklæring . 'Den ånd har ført dem til toppen af ​​den pris, vi alle venter på - at få en prøve af en asteroide til at bringe hjem til Jorden, og jeg er meget spændt på at følge dem gennem hjemmestrækningen.'



Relaterede: Hvordan OSIRIS-REx 'team skaber de vilde asteroider Bennu-fotos

OSIRIS-REx (navnet er forkortelse for Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security Regolith Explorer) ankom til asteroiden Bennu i december 2018 og har brugt de mellemliggende måneder på at undersøge rumklippen. OSIRIS-REx har især fokuseret på at identificere potentielle prøveudtagningssteder.

Denne proces har været mere kompliceret end forventet, da Bennu viste sig at være meget mere rocky end forskere havde forudsagt ved missionens lancering, hvilket kunne true rumfartøjets sikkerhed under proceduren. Undersøgelsen resulterede i fire prøveudtagningssteder for kandidater, der hver fik tilnavnet en fugletype.



I april gennemførte rumfartøjet en prøveudtagning, der indebar langsomt at nærme sig asteroidens overflade til en højde på kun 213 fod (65 meter). Denne øvelsesmanøvre forløb problemfrit ifølge missionsteamet. OSIRIS-REx-personale besluttede imidlertid, at det var vigtigt at have mere tid til at forberede sig til den anden øvelse og selve prøveudtagningsmanøvren, i betragtning af hvor vanskeligt samarbejdet er blevet.

Som svar skiftede holdet prøveudtagningsplanen med to måneder, hvor den anden øvelse nu var planlagt til den 11. august og selve prøvetagningen var planlagt til den 20. oktober. Rumfartøjet har opbevaringsrum til op til tre prøver. Hvis den første prøveudtagningsprocedure forløber gnidningsløst og fylder disse rum, vil NASA kalde det en dag uden at forsøge yderligere prøvesamlinger.

Uanset hvad, vil rumfartøjet blive ved asteroiden Bennu gennem midten af ​​næste år, så tag på en toårig rejse hjem. OSIRIS-REx's prøvebeholder vil aflevere rum-stenprøven tilbage til Jorden den 24. september 2023.



Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun 2,38 $ pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud