NASA -sonde opdager 'fremmede' sager fra vores solsystem

NASA tilbereder rumfartøjer til at undersøge solsystemet

Kunstners indtryk af NASAs IBEX -rumfartøj, der studerer kanten af ​​vores solsystem. (Billedkredit: NASA/GSFC)



Denne historie blev opdateret kl. 14:26 EST.



For første gang har et NASA -rumfartøj opdaget stof udefra vores solsystem - materiale, der kom fra andre steder i galaksen, meddelte forskere i dag (31. januar).

Dette såkaldte interstellare materiale blev opdaget af NASAs Interstellar Boundary Explorer (IBEX), et rumfartøj, der studerer solsystemets kant fra dets kredsløb omkring 322.000 kilometer over Jorden.



'Dette fremmede interstellare materiale er virkelig de ting, stjerner og planeter og mennesker er lavet af - det er virkelig vigtigt at måle det,' David McComas, IBEX -hovedforsker og assisterende vicepræsident for Space Science and Engineering Division ved Southwest Research Institute i San Antonio, sagde i en nyheds briefing i dag fra NASAs hovedkvarter i Washington, DC

Et internationalt team af forskere præsenterede nye fund fra IBEX, som omfattede den første påvisning af fremmede partikler af brint, ilt og neon, ud over bekræftelsen af ​​tidligere opdaget helium. [Billeder fra NASA's IBEX Mission]

Disse atomer er rester af ældre stjerner, der har endt deres liv i voldsomme eksplosioner, kaldet supernovaer, som spredte elementerne i hele galaksen. Når interstellar vind blæser disse ladede og neutrale partikler gennem Mælkevejen, er IBEX -sonden i stand til at oprette en folketælling af de tilstedeværende elementer.



Tunge elementer i rummet

Ifølge den nye undersøgelse fandt forskerne 74 iltatomer for hvert 20 neonatom i den interstellare vind. Til sammenligning er der 111 iltatomer for hvert 20 neonatom i vores solsystem, hvilket betyder, at der er flere iltatomer i nogen del af solsystemet end i det nærliggende interstellare rum, siger forskerne i en erklæring.

'Det er vigtige elementer at kende kvantitativt, fordi de er byggestenene til stjerner, planeter, mennesker,' sagde McComas. 'Vi opdagede dette puslespil: betydning uden for vores solsystem ligner ikke materiale inde i vores solsystem. Det ser ud til at være iltmangel i forhold til neon. '



Tilstedeværelsen af ​​mindre ilt i interstellært materiale kan indikere, at solen dannede sig i et område med mindre ilt i forhold til dets nuværende placering, sagde forskerne.

Eller det kan være et tegn på, at ilt er 'låst' i andre galaktiske materialer, såsom kosmiske støv- eller iskorn. [Top 10 mærkeligste ting i rummet]

'Det efterlader os et puslespil for nu: kan det være, at noget af det ilt, som er så afgørende for livet på Jorden, er låst inde i det kosmiske støv?' spurgte Eberhard Möbius, professor ved University of New Hampshire og gæsteprofessor ved Los Alamos National Laboratory i New Mexico. 'Eller fortæller det os, hvor anderledes vores kvarter er i forhold til solens fødested?'

Den galaktiske vind strømmer mod solen fra Skorpionen og IBEX har fundet ud af, at den bevæger sig i 52.000 miles i timen. Hastigheden af ​​den galaktiske vind og dens efterfølgende tryk på ydersiden af ​​solsystemet

Den galaktiske vind strømmer mod solen fra Skorpionen og IBEX har fundet ud af, at den bevæger sig i 52.000 miles i timen. Den galaktiske vinds hastighed og dens efterfølgende tryk på ydersiden af ​​solsystemets grænse påvirker heliosfærens form, når den bevæger sig gennem rummet.(Billedkredit: NASA/Goddard Scientific Visualization Studio)

IBEX målte også den interstellare vind, der kørte med en lavere hastighed og fra en anden retning, end man tidligere troede. Forskningen viser nu, at den interstellare vind udøver 20 procent mindre tryk på vores heliosfære, som er en beskyttende boble, der beskytter vores solsystem mod kraftige, skadelige kosmiske stråler.

'At måle trykket på vores heliosfære fra materialet i galaksen og fra magnetfelterne derude vil hjælpe med at bestemme størrelsen og formen af ​​vores solsystem, når det bevæger sig gennem galaksen,' siger Eric Christian, IBEX -missionsforsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Sagde i en erklæring.

Universets historie

Resultaterne af den nye undersøgelse vil også hjælpe forskere med at kaste lys over materialets historie i universet.

'Det fortæller os ting om den del af rummet, vi lever i, og interaktionen med den del af rummet med resten af ​​galaksen,' sagde McComas.

Observationerne fra IBEX og evnen til at bestemme forholdet mellem elementer i rummet kan hjælpe forskere med at forstå, hvordan galaksen har udviklet sig og ændret sig over tid.

'Jeg synes, det er virkelig spændende, at vi lige ved vores hoveddør kan tage et eksempel på dette interstellare stof omkring os,' sagde Möbius. 'Hvis du tænker tilbage helt til Big Bang, var der kun brint og helium. Derefter sprinklede stjerner og supernovaer det med tunge elementer - hvis du forestiller dig, at vi er lavet af det materiale, der er bøjet ud af supernovaerne, og det fortsætter. Så for 4,5 milliarder år siden dannede solen sig ud af soltågen, og nu prøver vi en del af Mælkevejen, som den er i dag. Det giver os gode datapunkter - Big Bang og solens dannelse hvad er vores miljø. Derefter kan modellerere gå og spore, hvordan det materiale har udviklet sig over tid i kosmos. '

Resultaterne er detaljeret i en række papirer, der blev offentliggjort i dag i Astrophysical Journal.

Denne grafik fra NASA viser heliosfæren omkring solen. Regionen domineres af solen og er oppustet, som en boble, i lokalt interstellært materiale af den million kilometer i timen solvind. Denne boble holder de ioniserede eller ladede partikler og magnetfelter ude af galaksen og beskytter os således mod farlige galaktiske kosmiske stråler.

Denne grafik fra NASA viser heliosfæren omkring solen. Regionen domineres af solen og er oppustet, som en boble, i lokalt interstellært materiale af den million kilometer i timen solvind. Denne boble holder de ioniserede eller ladede partikler og magnetfelter ude af galaksen og beskytter os således mod farlige galaktiske kosmiske stråler.(Billedkredit: SwRI)

NASA lancerede IBEX -missionen i oktober 2008 for at kortlægge grænsen mellem solsystemet og det interstellare rum. Rumfartøjet på 169 millioner dollars blev oprindeligt bygget til en toårig mission.

IBEX måler og tæller partikler kaldet energiske neutrale atomer, som dannes i et område af vores solsystem kendt som det interstellare grænseområde. Siden lanceringen har rumfartøjet allerede gjort banebrydende opdagelser om heliosfæren og grænsen mellem vores solsystem og interstellare rum.

I 2009 opdagede IBEX et mystisk bånd på kanten af ​​solsystemet, der består af en strøm af ladede partikler, der vandrer en million miles i timen fra solen. I 2010 meddelte forskere, at IBEX havde været vidne til det første kig på solvind, der styrtede ned i Jordens magnetosfære.

Du kan følge guesswhozoo.com -medarbejderforfatter Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .