NASA smækkede en sonde ind i en komet for 10 år siden i dag

Deep Impact Comet Collision, 4. juli 2005

Dette billede blev taget af NASAs Deep Impact flyby -rumfartøj 67 sekunder efter, at missionens kollisionsprobe slog ind i Comet Tempel 1 den 4. juli 2005. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/UMD)



Når du ser fyrværkeri viser den 4. juli, skal du tage et øjeblik til at reflektere over nogle kosmiske pyroteknikker, som NASA trak af for et årti siden.



Den 4. juli 2005, mens du zoomer langs millioner af miles fra Jorden, NASA'er Deep Impact rumfartøj frigivet en 820-lb. (370 kg) sonde, der smadrede ind i Comet Tempel 1 ved 37.000 km/t, og udstødte et krater på omkring 150 fod (150 fod) bredt. (Forskere var i stand til at estimere kraterets størrelse, da NASAs Stardust -rumfartøj fotograferede Tempel 1 under et eget flyby i 2011.)

Deep Impact -moderskibet overværede den kraftige kollision - som markerede første gang et menneskeskabt objekt interagerede med overfladen af ​​en komet - fra en sikker afstand og studerede materialet sprængt ud i rummet af nedslagsapparatet. [Billeder af Comet Tempel 1 fra NASA Space Missions]



Moderskibets observationer afslørede, at den 3,7 kilometer brede (6 kilometer) Comet Tempel 1 har en relativt homogen sammensætning, med is nær overfladen stort set den samme som dybt under jorden. Den iskolde vandrer er også overraskende let og luftig.

'Målinger på nedslagsstedet tyder på, at kernen i Tempel 1 er mindst 75 procent tomrum eller omtrent lige så fluffy som nyfaldet sne,' repræsentanter for University of Maryland sagde i en erklæring . (Flere forskere fra universitetet, såsom hovedforsker Mike A'Hearn, spillede en stor rolle i Deep Impact -missionen.)

Mens nedbruddet ødelagde kollisionsproben, blev moderskibet ved med at køre lastbil i årevis bagefter. Faktisk undersøgte Deep Impact yderligere tre kometer under en udvidet mission kendt som EPOXI (Extrasolar Planet Observation and Deep Impact Extended Investigation).



Dette billede af kometen Hartley 2 blev taget af NASA

Dette billede af kometen Hartley 2 blev taget af NASAs Deep Impact -sonde under dens flyby af kometen den 4. november 2010.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/UMD)

Rumfartøjet fløj forbi kometen Hartley 2 i 2010 og returnerede spektakulære billeder, der afslørede, at objektet lignede en kyllingetromle. Sonden observerede også (langvejs fra) Comet Garrard i 2012 og 'sungrazing' Comet ISON i 2013.



Deep Impact -missionen på 330 millioner dollars, der blev lanceret i januar 2005. Rumfartøjet ophørte med at kommunikere med Jorden i august 2013, og NASA stoppede med at forsøge at genoplive sonden en måned senere.

Nærliggende kometundersøgelse døde ikke med Deep Impact. I august 2014 blev European Space Agency's Rosetta -sonde det første fartøj nogensinde, der kredsede om en komet. Og i november faldt Rosetta-moderskibet en soldrevet lander kaldet Philae på overfladen af ​​kometen, der hedder 67P/Churyumov – Gerasimenko (67P for kort).

Phile blev mørk kort efter at have rørt ned på grund af mangel på sollys, men landeren kom ud af dvale i sidste måned (Comet 67P er kommet meget tættere på solen).

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .