NASA 'Flying Saucer' lancering for at teste Mars Landing Parachute Tech

Tweet denne side LDSD

Denne kunstners koncept viser testkøretøjet til NASA's Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD), designet til at teste landingsteknologier til fremtidige Mars-missioner. En ballon løfter køretøjet til store højder, hvor en raket vil tage det endnu højere til toppen af ​​stratosfæren med flere gange lydhastigheden. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Et tallerkenformet køretøj, der kunne hjælpe NASA med at lande store nyttelast på overfladen af ​​Mars, er ved at tage til himlen for første gang.



NASA håber at lancere sit Low Density Supersonic Decelerator (LDSD) testkøretøj-som agenturet har kaldt sin egen 'flyvende tallerken'-torsdag (5. juni) fra US Navy's Pacific Missile Range Facility i Kauai, Hawaii. Den ballonstøttede liftoff var oprindeligt planlagt til i dag (3. juni), men vejret samarbejdede ikke.

'Efter mange års fantasi, teknik og hårdt arbejde vil vi snart se vores Keiki o ka honua, vores' dreng fra jorden ', vise os sine ting,' LDSD -projektleder Mark Adler, fra NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring. [ NASAs oppustelige flyvende tallerken til Mars -landinger (fotos) ]



NASA -medarbejdere på agenturet

NASA -medarbejdere på agenturets Jet Propulsion Laboratory, iført rent kanin 'kanindragter', forbereder LDSD -testartiklen til forsendelse senere på måneden til Hawaii. LDSD vil hjælpe med at lande større rum nyttelast på Mars eller returnere dem tilbage til Jorden.(Billedkredit: NASA/JPL)

LDSD -projektet er en del af NASA's bestræbelser på at sætte støvler på den røde planet 20 år eller deromkring. Programmet udvikler og tester teknologier-specifikt en 100 fod bred (30,5 meter) faldskærm og to oppustelige enheder kendt som Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerators, eller SIAD'er-designet til at bremse nedstigningen af ​​tungt udstyr såsom menneskelige habitatmoduler gennem tynd Mars -atmosfære.



Den ene SIAD måler 20 fod (6 m) på tværs, mens den anden er 26 fod (8 m) bred. Enhederne er bygget til at passe omkring fælgen af ​​indgangskøretøjer som den, der hjalp NASAs Mars rover Curiosity med at lande i august 2012, hvilket bremsede dem ved at øge deres overfladeareal (og dermed deres atmosfæriske træk).

Under torsdagens test vil en kæmpe ballon løfte et testkøretøj udstyret med 20-fods SIAD og monster-faldskærmen op til 37 km højde. Køretøjet vil blive tabt på dette tidspunkt, og en raket ombord vil øge det til Mach 4 (fire gange lydens hastighed) og en højde på 34 miles (55 km).

'Vores mål er at nå en højde og hastighed, der simulerer den slags miljø, et af vores køretøjer ville støde på, når det ville flyve i Mars -atmosfære , 'LDSD -hovedforsker Ian Clark, også fra JPL, sagde i en erklæring.



SIAD vil blæse op og sænke fartøjet til Mach 2.5. Derefter vil faldskærmen - den største supersoniske sløjfe hver fløjet - indsætte og bane vejen for, hvad teammedlemmer håber vil være et blødt sprøjt i Stillehavet.

Men testen vil være lærerig, selvom ikke alt går efter planen, sagde embedsmænd.

'Vi ønsker at få den ballon til højde, tabe den og affyre den [raket] motor. Og hvis vi affyrer den motor, og vi får data tilbage fra den, er det en fantastisk dag, 'sagde Adler til journalister under et pressemøde før lanceringen mandag (2. juni). 'På den måde kan vi lære præcis, hvad der skete, og forstå, hvad vi skal gøre til vores næste flyvninger.'

De andre flyvninger skulle komme næste år. NASA planlægger at lancere yderligere to LDSD -testmissioner fra Hawaii i sommeren 2015.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .