NASAs Asteroid-Sampling Rumfartøj begynder sit videnskabelige arbejde i dag

Asteroiden Bennu

Den 17. august 2018 opnåede NASAs OSIRIS-REx-rumfartøj sine første billeder af sit mål, asteroiden nær jorden Bennu. OSIRIS-REx var på det tidspunkt omkring 2,2 millioner kilometer (2,2 millioner kilometer) fra Bennu. (Billedkredit: NASA/Goddard/University of Arizona)



NASAs asteroide-prøveudtagning OSIRIS-REx sonde skifter ud af ren jagt-tilstand.



OSIRIS-REx, der blev lanceret mod den 500 meter brede nær-jordens asteroide Bennu i september 2016, begynder at studere rumklippen langvejs fra i dag (11. september), meddelte missionsteamets medlemmer.

'Stor dag for @OSIRISREx - vi starter vores første videnskabelige observationer - søger efter støvrøg omkring Bennu,' sagde missionens hovedforsker Dante Lauretta, professor i planetvidenskab og kosmokemi ved University of Arizona's Lunar and Planetary Laboratory, via Twitter i dag. [ OSIRIS-REx: NASA's Asteroid Sample-Return Mission in Pictures ]



En bedre forståelse af Bennus støvmiljø vil hjælpe med at holde OSIRIS-REx sikker, når den nærmer sig asteroiden senere på året, har NASA-embedsmænd sagt. Rumfartøjet skal efter planen nå Bennu den 3. december og glide i kredsløb omkring rumklippen fire uger senere, den 31. december.

OSIRIS -REx - hvis navn er kort for 'Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security - Regolith Explorer' - vil fortsætte med at studere Bennu et stykke tid fra kredsløb. Derefter, i midten af ​​2020, krydser den ned til asteroidens overflade og tager en prøve af materiale, som kommer tilbage til Jorden i en særlig returkapsel i september 2023.

Forskere rundt om i verden vil pore over dette kosmiske snavs og grus, på jagt efter spor om solsystemets tidlige dage og den rolle, kulstofrige asteroider som Bennu kan have spillet i at levere vand og de kemiske byggesten til livet til Jorden.



Se mere

Prøven vil sandsynligvis også være af interesse for asteroide minearbejdere, da det forventes at afsløre detaljer om ressourcepotentialet for Bennu og andre rumsten som den, har missionsteammedlemmer sagt.

OSIRIS-REx-missionen på 800 millioner dollars vil også bidrage til planetarisk forsvar. Eksempelvis skal sondens observationer hjælpe forskere med bedre at forstå de kræfter, der former potentielt farlige asteroider 'veje gennem rummet, sagde Lauretta under et NASA -pressemøde i sidste måned. (Bennu selv er potentielt farlig; der er en meget lille chance for, at den kan ramme Jorden i slutningen af ​​det 22. århundrede.)



OSIRIS-REx er ikke det eneste asteroide-prøveudtagningsrum, der er aktivt lige nu. Japans Hayabusa2 -sonde nåede sit mål, den store asteroide Ryugu, i sommer og træner i øjeblikket til sin første touchdown -manøvre, som er planlagt til at finde sted i næste måned.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .