NASAs Curiosity Rover finder flere tegn på, at Ancient Mars havde vand

Dette billede viser udsigten fra NASA

Dette billede viser udsigten fra NASAs Mars rover Curiosity, efter at den har brugt en autonom nærhedsteknologi til at placere sin værktøjsbelastede robotarm på et stenvidenskabeligt mål kaldet 'Darwin' i løbet af den 399. marsdag eller sol i sin mission. Billedet frigivet 23. september 2013. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASAs Curiosity -rover har fundet endnu flere beviser for gammelt marsvand, denne gang under et nylig pitstop undervejs mod et kæmpe rødt planetbjerg.



1-ton Curiosity-roveren holdt pause for at undersøge et par sten sidst i sidste uge, hvilket gjorde det første af fem planlagte videnskabelige stop på vej til det 5,5 kilometer høje Mount Sharp. Pausen var frugtbar og gav yderligere tegn på flydende vand for længe siden, sagde forskere.

'Vi undersøgte sandsten, der er aflejret af vand, der strømmer over overfladen, og vener eller brud i klippen,' sagde Curiosity science teammedlem Dawn Sumner, fra University of California, Davis, i en erklæring. 'Vi ved, at venerne er yngre end sandstenen, fordi de skærer igennem den, men de ser ud til at være fyldt med korn som sandstenen.' [Seneste Mars -fotos af Curiosity Rover]



Denne mosaik af fire billeder taget af Curiosity -roveren

Denne mosaik af fire billeder taget af Curiosity -roverens Mars Hand Lens Imager -kamera den 21. september 2013 viser detaljeret tekstur i en klippekam på et sted kaldet 'Darwin' inde i Gale Crater.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Nysgerrighed landede inde i Mars 'Gale Crater i august 2012 for at afgøre, om den røde planet nogensinde har været i stand til at understøtte mikrobielt liv. Den sekshjulede robot afkrydsede dette hovedmissionmål i sidste marts og fandt ud af, at et sted nær landingsstedet kaldet Yellowknife Bay faktisk var vådt og beboelige milliarder af år siden .



I juli tog Curiosity ud på turen til 8,6 km (8,6 km) Mount Sharp , som har været roverens primære destination siden før lanceringen i november 2011. Forskere vil have nysgerrighed til at klatre op gennem bjergets foder og studere dets mange lag for at få spor om den røde planets ændrede miljøforhold.

Denne mosaik med ni billeder taget af Mars Hand Lens Imager -kameraet på NASA

Denne mosaik med ni billeder, taget af Mars Hand Lens Imager-kameraet på NASAs Mars rover Curiosity, viser detaljeret tekstur i en konglomeratsten, der bærer små småsten og partikler i sandstørrelse. Stenen ligger på et sted kaldet 'Darwin' inde i Gale Crater. Billede taget 21. september 2013.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Roverholdet ønsker også at forstå geologien i området mellem Yellowknife Bay og Mount Sharp, så de planlagde undersøgelser på fem 'waypoints' langs ruten. Den første kom torsdag (19. september) ved et friluftsliv, forskere kaldte 'Darwin'.

'Vi vil forstå vandets historie i Gale Crater. Opstod vandstrømmen, der aflejrede sandstenen i Waypoint 1 på omtrent samme tid som vandstrømmen ved Yellowknife Bay? ' Sagde Sumner.

'Hvis den samme væskestrøm frembragte venerne her og venerne ved Yellowknife Bay, ville du forvente, at venerne havde den samme sammensætning,' tilføjede Sumner. 'Vi ser, at venerne er forskellige, så vi ved, at historien er kompliceret. Vi bruger disse observationer til at sammensætte den langsigtede historie. '

Nysgerrighed tilbragte fire dage med at studere klipperne ved Darwin og genoptog derefter rejsen til Mount Sharp søndag (22. september) med en køretur på 75 fod (22,8 meter). Nysgerrighed har nu dækket omkring 20 procent af afstanden fra Yellowknife Bay til Mount Sharp, siger forskere.

'Der er en afvejning mellem at ville nå Mount Sharp så hurtigt som vi kan, og at ville tygge på sten hele vejen,' sagde Curiosity science teammedlem Kenneth Williford, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, i en udmelding. 'Vores team på mere end 450 forskere har prioriteret at komme til Mount Sharp med disse få korte waypoint -stop.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com.