NASAs InSight lander registrerer to mellemstore skælv på den røde planet

InSight -landeren bruger sin robotarm til at øse marsjord op, som det ses til venstre, og forsigtigt dække båndet, der forbinder seismometeret, der er placeret under skjoldet til højre, til hovedlanderen. Missionspersonale håber, at foranstaltningen vil reducere støj i seismometeret

InSight -landeren bruger sin robotarm til at øse marsjord op, som det ses til venstre, og forsigtigt dække båndet, der forbinder seismometeret, der er placeret under skjoldet til højre, til hovedlanderen. Missionspersonale håber, at foranstaltningen vil reducere støj i seismometerets data. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASA'er InSight lander på Mars har opdaget yderligere to skarpe skælv på den røde planet, der begge stammer fra den samme region, hvor missionens tidligere bedste observationer stammer.



Robotgeofysikeren landede på Mars i november 2018, og efter et par måneders forberedelse begyndte dets seismometer at føle for såkaldte 'skælv'. Missionen identificerede mere end 500 jordskælv i sit første marsår, men på det seneste har kraftig vind forhindret det klare signal om, at forskere har brug for at opdage små buldrer på den røde planet. Nu er vejret vendt, og i marts opdagede missionspersonale to skælv, der var stærkere end størrelsesorden 3,0.

'Det er vidunderligt igen at observere skælv efter en lang periode med registrering af vindstøj,' siger John Clinton, en seismolog, der leder InSights Marsquake Service ved ETH Zürich, sagde i en erklæring . 'Et år på Mars er vi nu meget hurtigere til at karakterisere seismisk aktivitet på den røde planet.'



Relaterede: InSight Mars lander tager en støvet selfie på Red Planet (foto)

De to nye skælv, som InSight opdagede den 7. marts og den 18. marts, fandt begge sted i en region kaldet Cerberus Fossae. Det er det samme område, hvor to største skælv InSight opdaget i sit første marsår fandt også sted, hvilket tyder på, at området er særligt aktivt, seismisk set.

Forskere er især fascinerede, fordi de fire skælv også ser ud til at matche geofysisk set, ifølge NASA. 'I løbet af missionen har vi set to forskellige typer skælv: den ene er mere' måneagtig 'og den anden mere' jordlignende ',' Taichi Kawamura, en seismolog ved Frankrigs Institut de Physique du Globe de Paris, hedder det i meddelelsen. 'Interessant nok ... alle fire af disse større skælv, der kommer fra Cerberus Fossae, er' Jordlignende '.



I mellemtiden arbejder landeren også på en opgave, som forskere håber vil skærpe observationer af skælskælv, når missionen fortsætter i endnu et Mars -år (som varer omkring 687 jorddage). Missionspersonale formoder, at de store temperaturændringer mellem dag og nat på Mars kan skabe 'poppinglyde og pigge' i seismometerets data, når kablet, der forbinder instrumentet til hovedlanderen, udvider sig og trækker sig sammen.

For at forsøge at buffer kablet fra disse ændringer, bruger InSight -teamet landerens robotarm til at øse marsjord på kablet.

NASA advarer dog om, at det er en vanskelig tid for landeren, der drives af solpaneler. Den værste af planetens hårde støv-storm sæson er forbi, men InSights liljepuder er stadig dækket af støv, på trods af stærk vind i området. På samme tid driver den Røde Planet væk fra solen langs sin elliptiske bane og reducerer elproduktionen. Og det er vinter ved landeren, hvilket betyder, at kolde temperaturer truer robotens elektronik.



I betragtning af betingelserne forventer missionsteamet at skulle kortvarigt sætte landeren og dens instrumenter i dvaletilstand senere på foråret for at håndtere disse energimangel. I juli begynder Mars 'bane at føre den tilbage mod solen og reducere belastningen på InSights systemer.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.