NASAs Perseverance Mars -rover er ved at lande i Jezero -krateret. Her er hvad vi ved om stedet.

Jezero -krateret kan være et bevis på grunden i vores søgen efter liv på Mars.



Hvis alt går efter planen, vil NASAs Perseverance rover stige på stedet torsdag (18. februar) for at starte sin flerårige søgen efter at søge tegn på beboelighed og gemme særligt lovende sten til en fremtidig prøve-returnering mission til at bringe til Jordens laboratorier.



At vælge stedet, Percy vil udforske, var en 'udtømmende' proces, Det oplyser NASA i en erklæring , der kræver fem års forskning for at undersøge 60 kandidatlokationer. Mars har masser af beviser for vand og organiske molekyler, hvilket gør det svært at vælge et enkelt sted at besvare de videnskabelige spørgsmål, der driver Mars 2020 -missionen.

7 minutters terror: Se den sønderbidende Mars-landing af Perseverance-roveren



En illustration viser Jezero Crater, hvor NASA

En illustration viser Jezero Crater, hvor NASAs Mars Perseverance -rover vil lede efter tegn på ældgammelt liv.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/USGS)



Mars bog: $ 22,99 hos Magazines Direct

Inden for 148 sider kan du udforske Mars 'mysterier. Med den nyeste generation af rovere, landere og kredsløb på vej mod den røde planet, opdager vi endnu flere af denne verdens hemmeligheder end nogensinde før. Find ud af mere om landskabet og dannelsen, opdag sandheden om vand på Mars og søgen efter liv, og udforsk muligheden for, at den fjerde klippe fra solen en dag kan være vores næste hjem. Se tilbud

Men NASA bestemte, at Jezero var et godt sted at vise, hvordan vand med jævne mellemrum dukkede op og derefter forsvandt på Mars -overfladen. Forskere mener, at Mars mistede sit vand, fordi atmosfæren blev for tynd, men for omkring 3,5 milliarder år siden ser det ud til, at Jezero har været en potentielt beboelig floddal.



'Forskere ser beviser for, at vand førte lermineraler fra det omkringliggende område ind i kratersøen,' skrev NASA's repræsentanter i en beskrivelse af stedet. 'Tænkeligt kunne der have levet mikrobielt liv i Jezero ... I så fald kan der findes tegn på deres rester i sø -sedler eller kystlinjer. Forskere vil undersøge, hvordan regionen dannede og udviklede sig, søge tegn på tidligere liv og indsamle prøver af Mars -sten og jord, der kan bevare disse tegn. '

Da NASA valgte Jezero i 2018 , videnskabsfolk sagde, at et delta typisk er et ideelt sted at søge efter tegn på ældgammelt liv, som sandsynligvis ville være mikrobielt.

NASAs udholdenhed Mars rover landing: Alt hvad du behøver at vide

'Et delta er ekstremt godt til at bevare biosignaturer, det være sig beviser på liv, der kunne have eksisteret i søvandet, eller i grænsefladen mellem sedimentet og søvandet, eller muligvis ting, der levede i hovedet, blev fejet ind af floden og deponeret i deltaet, 'Mars 2020 -projektforsker Ken Farley, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Californien, sagde under en s konference holdt den november.

Jezero -krateret ligger omkring 18 grader nord for Mars -ækvator og viser omfattende variation inden for geologi, så forskere kan se på forskellige klipper, der kan repræsentere planetens udvikling i tidsaldrene. Webstedets ulempe er imidlertid, at det komplekse terræn udgør fare under landing med forhindringer som f.eks. Klitter. Forskerne ville også undgå at røre ved selve deltaet.

Billede 1 af 6

NASA

En udsigt over Perseverance -roverens landingssted i Jezero -krateret set af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL)

Billede 2 af 6

Dette billede viser resterne af et gammelt delta i Jezero Crater, som NASA

Dette billede viser resterne af et gammelt delta i Jezero -krateret. Det blev taget af højopløsnings -stereokameraet på ESAs Mars Express -orbiter.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

Billede 3 af 6

Den hvide cirkel nær midten af ​​dette billede af Mars repræsenterer det sted, hvor NASAs Perseverance -rover forventes at lande den 18. februar 2021. Landingselipse, der måler 7,7 kilometer med 6,6 kilometer, placerer roveren på stedet for et gammelt floddelta, der kunne bære tegn på fossiliseret mikrobielt liv. Deltaens fan-lignende form er synlig i dette billede, ligesom kraterkanten. Krateret var engang fyldt med en sø på flere hundrede fod dyb. Det basemap -billede, der er vist her, er taget af højopløsnings -stereokameraet ombord på ESA (European Space Agency) Mars Express orbiter. Lys farvebehandling er blevet anvendt for at fremhæve overfladeegenskaber.

Den hvide cirkel nær midten af ​​dette billede af Mars repræsenterer det sted, hvor NASAs Perseverance -rover forventes at lande.(Billedkredit: ESA / DLR / FU-Berlin / NASA / JPL-Caltech)

Billede 4 af 6

Dette annoterede kort over Jezero-krateret på Mars blev oprettet ud fra de røde, grønne og blå kanaler i højopløsnings-stereokameraet på ESAs Mars Express, kombineret med data i høj opløsning fra dens nadir-kanal, som er rettet vinkelret på overfladen af ​​Mars.

Dette annoterede kort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ved hjælp af data fra højopløsnings -stereokameraet på ESAs Mars Express -orbiter.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

Billede 5 af 6

Dette kort viser regioner i og omkring Jezero Crater på Mars, landingsstedet for NASA

Dette kort viser regioner i og omkring Jezero Crater på Mars, landingsstedet for NASAs Perseverance rover. Den grønne cirkel repræsenterer roverens landingselipse.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/USGS/University of Arizona)

Billede 6 af 6

Dette højdekort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ud fra ESA Mars Express -data.

Dette højdekort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ud fra ESA Mars Express -data.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

For længe siden indeholdt Jezero en dyb sø på størrelse med Lake Tahoe. Missionsplanen opfordrer til, at udholdenhed lander ved kraterets rand. Roveren vil vandre over til deltaet for at undersøge sedimenterne, før han undersøger den gamle kystlinje og til sidst tjekker nogle af klipperne ved kraterkanten.

'Disse sten ville have været varme kort efter påvirkningen og kan have været vært for varme kilder,' siger videnskabsmand Ken Farley, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory, i en flyovervideo fra december 2018 baseret på billeder, der er indsamlet af Mars -kredsløb. 'Indskud fra disse kilder ville være et andet mål i vores søgen efter muligt ældgammelt liv på Mars.'

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.