Neptun skinner på nattehimlen i denne uge

Neptuns vind bevæger sig med mere end 1.500 mph og er de hurtigste planetariske vinde i solsystemet.

Neptuns vind bevæger sig med mere end 1.500 mph og er de hurtigste planetariske vinde i solsystemet. (Billedkredit: NASA/JPL)



Neptun er alt for svag til at blive set med det blotte øje, men lige nu kan du se den blå planet skinne bare ved at bruge en kikkert.



Neptun ligger en gennemsnitlig afstand på 4,5 milliarder km fra solen. Med Pluto's degradering til dværgplanetstatus er Neptun nu den fjerneste af de 'klassiske' planeter i solsystemet. Det er lidt mindre end Uranus, med en diameter på 30.775 miles (49.528 km).

I øjeblikket i størrelsesorden +7,8 er det mere end seks gange svagere end Uranus. Ikke desto mindre, hvis du har adgang til en mørk, klar himmel og omhyggeligt undersøger et godt stjernekort, bør du ikke have problemer med at finde den med kikkert. Neptun kan findes blandt stjernerne i Vandmanden, som er omkring en tredjedel af vejen op fra den sydøstlige horisont til punktet direkte overhead (kaldet zenit), når mørket falder på. [Billeder af Neptun, The Mysterious Blue Planet]



Med et teleskop vil det være vanskeligere at prøve at løse Neptun i en disk end med Uranus. Du skal bruge mindst et 4 tommer (10 centimeter) teleskop med en forstørrelse på ikke mindre end 200 effekt, bare for at gøre Neptun til en lille blå prik af lys.

En turbulent ringet verden

Rejser 2 passerede Neptun i 1989 og afslørede en dybblå atmosfære med hurtigt bevægelige hvide skyer.



Det var også tydeligt et stort mørkt sted, der snarere lignede Jupiters berømte Great Red Spot. Ved hjælp af Hubble -rumteleskopet er det originale Dark Spot set af Voyager 2 forsvundet; men tilsyneladende blev erstattet af en anden.

Neptuns atmosfære består hovedsageligt af kulbrinteforbindelser. Voyager 2 afslørede også eksistensen af ​​mindst tre ringe med meget fine partikler omkring Neptun.

Ved sidste optælling er Neptun vært for 14 måner, hvoraf den ene har Triton en svag nitrogenatmosfære og er større end Pluto med en diameter på næsten 1.736 miles (2.736 km). Fordi Neptun bevæger sig i en retrograd (baglæns) bane, har nogle forskere antydet, at Neptun faktisk kan have fanget Triton i en fjern fortid. Dem, der har adgang til et teleskop på 30 cm eller mere, kan endda få et glimt af Triton, meget tæt på selve Neptun.



Løbet om at finde Neptun

Neptuns blev opdaget efter langtidsobservationer af Uranus . Astronomer teoretiserede, at et ukendt legeme på en eller anden måde forstyrrede Uranus 'bane.

I 1846 to astronomer, Urbain J.J. Leverrier (1811-1877) fra Frankrig og John Couch Adams (1819-1892) fra England arbejdede uafhængigt af dette problem. Ingen vidste, hvad den anden gjorde, men i sidste ende havde begge mænd fundet ud af den sandsynlige vej for det formodede objekt, der forstyrrede Uranus 'bane.

Begge mente, at det usynlige legeme dengang var i stjernebilledet Vandmand, vandbæreren . Adams var studerende ved Cambridge University, England, og han sendte sine resultater til Sir George Airy (1801-1892), Astronomer Royal, med specifikke instruktioner om, hvor de skulle lede efter det.

Af en eller anden ukendt årsag forsinkede Airy et år, før søgningen startede. I mellemtiden skrev Leverrier til Berlin -observatoriet og bad dem om at søge på det sted, han instruerede. Johann Galle og Heinrich d'Arrest i Berlin gjorde præcis som instrueret og fandt den nye planet på mindre end en time.

I juli 2011 gennemførte Neptun en hel tur rundt om solen siden dens opdagelse i 1846.

Galileo fandt det næsten

Neptun blev næsten opdaget af ingen ringere end den berømte italienske astronom Galileo Galilei med sit råteleskop mere end 2,5 århundreder tidligere. Galileo registrerede ubevidst Neptun som en stjerne i ottende størrelse, mens han observerede Jupiter og dets system med fire store satellitter den 28. december 1612.

Godt en måned senere, den 27. januar 1613, registrerede Galileo to stjerner i sit teleskopfelt, hvoraf den ene var Neptun. Den næste nat, da han kiggede igen, bemærkede han, at de to stjerner virkede længere fra hinanden. Hvis han kun havde fortsat med at holde vagt i de følgende nætter, ville han næsten helt sikkert have indset, at en af ​​'stjernerne' faktisk bevægede sig.

Ligesom Galileo snublede senere observatører over Neptun uden at indse dens sande natur. Blandt dem var den dygtige franske astronom, Lalande (1795); den engelske astronom, John Herschel (1830); og den skotske astronom, Von Lamont, få dage før Neptun faktisk blev opdaget i 1846. Alle troede, at det ikke var mere end en almindelig stjerne.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, NY Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .