Nyt 'habitabilitetsindeks' kunne hjælpe med at søge efter fremmede liv

James Webb rumteleskop illustration

James Webb -rumteleskopet er planlagt til at blive lanceret i oktober 2018. (Billedkredit: NASA)



Forskere har en ny måde at rangordne potentiale for livsværd i fremmede verdener.



Metricen 'habitability index' kan hjælpe med at styre driften af ​​fremtidige observatorier, såsom NASAs James Webb Space Telescope (JWST), der vil scanne eksoplanetatmosfærer for tegn på liv, sagde forskere.

'Grundlæggende har vi udtænkt en måde at tage alle de observationsdata, der er til rådighed, og udvikle en prioriteringsordning, så når vi bevæger os ind i en tid, hvor der er hundredvis af mål tilgængelige, kan vi måske sige,' OK, det er den, vi vil starte med, 'siger hovedforfatter i undersøgelsen, Rory Barnes, fra University of Washington, i en erklæring. [ 10 eksoplaneter, der kunne være vært for fremmede liv ]



Traditionelt har vurderingen af ​​beboelighed været en ja-eller-nej-sag, hvor forskere har forsøgt at afgøre, om en fremmed verden bor i værtsstjernens 'beboelige zone'. Dette rumområde, også kendt som 'Guldlåszonen', er det helt rigtige område af afstande, der kan tillade eksistensen af ​​flydende vand på en planets overflade.

Men det nye indeks er mere involveret og integrerer oplysninger om en eksoplanets sammensætning (f.eks. Stenet eller ikke stenet), refleksivitet og kredsløb for at komme med sandsynligheden for, at den faktisk kan understøtte flydende overfladevand.

Det oprindelige koncept 'var et godt første skridt, men det skelner ikke inden for beboelseszonen,' sagde Barnes. 'Nu er det som om Guldlok har hundredvis af skåle grød at vælge imellem.'



Astronomerne ved University of Washington Rory Barnes og Victoria Meadows fra Virtual Planetary Laboratory har skabt

Astronomerne ved University of Washington Rory Barnes og Victoria Meadows fra Virtual Planetary Laboratory har oprettet 'habitability -indekset for transiterende planeter'.(Billedkredit: Rory Barnes)

Beregninger udført i den nye undersøgelse, som er blevet accepteret til offentliggørelse i TheAstrophysical Journal, tyder på, at de bedste kandidater til fremmede liv er eksoplaneter, der modtager omkring 60 til 90 procent så meget energi fra deres værtsstjerner, som Jorden kommer fra solen, siger forskere .



Astronomer har opdaget næsten 2.000 eksoplaneter til dato, og mange flere afventer bekræftelse ved opfølgende observationer og analyse. Mere end halvdelen af ​​disse fund er kommet med tilladelse fra NASAs Kepler rumteleskop, der bemærker de små lysstyrkefald, der forårsages, når planeter krydser ansigtet på eller transit af deres værtsstjerner fra instrumentets perspektiv.

JWST, som er planlagt til lancering i slutningen af ​​2018, vil også gøre brug af sådanne transit. Blandt mange andre opgaver vil observatoriet på 8,8 milliarder dollars undersøge stjernelys, der passerer gennem eksoplanetatmosfærer for tegn på ilt, metan og andre gasser, der kunne have været produceret af levende organismer.

Kunstner

Det nye beboelsesindeks skal hjælpe forskere med at optimere JWSTs livsjagtarbejde, sagde undersøgelsesteammedlemmer.

'Dette innovative trin giver os mulighed for at bevæge os ud over det todimensionale beboelige zone-koncept for at generere en fleksibel ramme for prioritering, der kan omfatte flere observerbare egenskaber og faktorer, der påvirker planetarisk beboelighed,' medforfatter Victoria Meadows, også fra University of Washington, sagde i den samme erklæring . 'Kraften i beboelsesindekset vil vokse, når vi lærer mere om eksoplaneter både fra observationer og teori.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .