Nye 'Super Earth' -eksoplaneter spottet rundt i nærheden af ​​stjernen

HD 7924 Artist Concept

Kunstnerens indtryk af en udsigt fra HD 7924 -planetsystemet, der ser tilbage mod vores sol, som ville være let synlig for det blotte øje. Da HD 7924 er på vores nordlige himmel, ville en observatør, der kiggede tilbage på solen, se genstande som Sydkorset og de magellanske skyer tæt på vores sol på deres himmel. (Billedkredit: Karen Teramura & BJ Fulton, UH IfA.)



Astronomer har opdaget to nye fremmede verdener lidt større end Jorden, der cirkler en stjerne i nærheden.



De nyopdagede eksoplaneter, kendt som HD 7924c og HD 7924d, er 'superjord'er med masser henholdsvis 7,9 og 6,4 gange større end på vores hjemplanet, siger forskere. Planeterne kredser om stjernen HD 7924, som ligger kun 54 lysår fra solen-kun et stenkast i betragtning af Mælkevejens størrelse, som er i størrelsesordenen 100.000 lysår bred.

Opdagelsen bringer antallet af kendte planeter i HD 7924 -systemet til tre. (En anden superjord, kaldet HD 7924b, blev spottet der i 2009.) HD 7924b, HD 7924c og HD 7924d ligger alle tættere på deres værtsstjerne, end Merkur gør til solen. De gennemfører en bane på henholdsvis fem, 15 og 24 dage, sagde forskere. [De mærkeligste fremmede planeter]



'De tre planeter er ulige noget i vores solsystem, med masser syv til otte gange Jordens masse og baner, der tager dem meget tæt på deres værtsstjerne,' undersøger medforfatter Lauren Weiss, kandidatstuderende ved University of California , Berkeley, sagde i en erklæring .

Forskergruppen opdagede HD 7924c og HD 7924d ved hjælp af tre forskellige jordbaserede faciliteter-Automated Planet Finder (APF) Telescope at Lick Observatory i Californien, Keck Observatory i Hawaii og Automatic Photometric Telescope (APT) ved Fairborn Observatory i Arizona. (Keck fandt også HD 7924b i 2009.)

Forskerteamet, der blev ledet af University of Hawaii (UH) kandidatstuderende BJ Fulton, brugte de kombinerede observationer af de tre teleskoper til at opdage små vingler i stjernen HD 7924 forårsaget af de to nyfundne planeters tyngdekraft, og derefter til at kontrollere verdens eksistens.



Kunstner

'Stjerneflekker, ligesom solpletter på solen, kan et øjeblik efterligne signaturer fra små planeter,' sagde medforfatter Evan Sinukoff, også UH-kandidatstuderende. 'Gentagne observationer gennem mange år gav os mulighed for at adskille stjerneflekssignalerne fra signaturerne på disse nye planeter.'

APF -teleskopet blev for nylig renoveret for at gøre det fuldstændig robotisk, og det søger nu i himlen efter eksoplaneter uden menneskeligt tilsyn - en vigtig milepæl i den igangværende eksoplanetjagt, sagde forskere.



'Dette niveau af automatisering er en game-changer inden for astronomi,' sagde medforfatter Andrew Howard, en astronom ved UH. 'Det er lidt som at eje en førerløs bil, der går på indkøb på planeten.'

Astronomer fandt først planeter, der kredsede om en anden stjerne i 1992, og antallet af eksoplaneter er nu steget til næsten 2.000. Mere end halvdelen af ​​disse fremmede verdener er blevet opdaget af NASAs Kepler -rumteleskop, der blev lanceret i marts 2009.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .