Ophiuchus: Se den himmelske slangehåndterer på nattehimlen nu

Ophiuchus slangebærer konstellation

Konstellationen Ophiuchus, slangebæreren, pryder aftenhimlen i den nordlige sommer. (Billedkredit: Starry Night Software )



Nu er et godt tidspunkt at se stjernebilledet Ophiuchus, slangebæreren, på nattehimlen.



Ophiuchus er en slags sommermodstykke til det berømte stjernebillede Orion, jægeren, der grænser op til den himmelske ækvator og er fremtrædende højt på vores sydlige himmel i slutningen af ​​decemberaftener. Ophiuchus ligger også ved den himmelske ækvator, og den sidder højt i aftenhimlen sidst i juni.

Måske kunne vi kalde Ophiuchus 'anti-Orion', fordi denne himmelske slangemand er placeret diametralt modsat Orion på himlen; Ophiuchus dukker op i begyndelsen af ​​sommeren omtrent hvor Orion vil være et halvt år senere, på samme tid om natten. [Billeder: Berømte konstellationer forklaret]



Ophiuchus (udtales oh-fee-YOO'-kuhs) er den himmelske læge, for han repræsenterer den mytologiske læge Aesculapius, der angiveligt havde evnen til at bringe de døde tilbage til livet. Faktisk er den dag i dag nævnt Aesculapius i den hippokratiske ed, der blev aflagt af læger.

Snake olie læge

Ophiuchus består faktisk af to stjernemønstre; slangen, som manden holder, er en konstellation i sig selv - Serpens. I nogle gamle stjernebøger og atlas er Ophiuchus stemplet som 'Serpentarius, slangehandleren'. For eksempel kaldes stjernebilledet i Richard Hinckley Allens klassiske opslagsbog 'Star Names: Their Lore and Meaning' (Dover Publications, 1963) 'Ophiuchus vel Serpentarius'.

For at forvirre sagen yderligere anser nogle mennesker slangen for at være to separate konstellationer - hovedet (Caput) og halen (Cauda). De officielle konstellationsgrænser, der blev opstillet i 1930 af International Astronomical Union, holder serpens hoved og hale som deres egne separate enheder, og alligevel udgør begge kropsdele en ental konstellation.



Slangen var vigtig, fordi den repræsenterede den gamle farmaceutiske eliksir til at helbrede al sygdom. Selvfølgelig har det i virkeligheden vist sig at være en fejl, og udtrykket 'slangeolie' er kommet til at betyde en vare, der sælges som et middel, men som ikke har nogen reel medicinsk værdi.

Men ironisk nok skildrer det universelle medicinske symbol - caduceus - en slange, der er viklet rundt om en stang. Vi ser det for eksempel på den amerikanske hærs medicinske korps filialplak, og forskellige sundhedsudbydere har indarbejdet caduceus i deres logoer gennem årene.

Efterårets konstellationer



Uheldig 13?

Hvis vi skulle vælge konstellationen 'flagskib' til at repræsentere en bestemt sæson af året, er der ingen tvivl om det Orion ville udfylde den kategori om vinteren. Til foråret er det nok Leo.

Om sommeren, som vi bemærkede ovenfor, indtager Ophiuchus den samme del af himlen, som Orion gør om vinteren, men de fleste stjerneguider udnævner normalt Scorpius Scorpion som sommerens repræsentant. Dette er hovedsageligt på grund af lysstyrke; med undtagelse af Orion er der sandsynligvis ikke noget lysere stjernebillede på himlen end Scorpius. I modsætning hertil består Ophiuchus primært af stjerner i tredje og fjerde størrelsesorden med stor indbyrdes afstand, bortset fra en ensom stjerne i anden størrelse, kaldet Rasalhague ('slangecharmens hoved'). (Påmindelse: Lavere størrelser angiver lysere objekter i den skala, astronomer bruger.)

Det faktum, at Scorpius er så meget lysere end Ophiuchus sandsynligvis forklarer, hvorfor Scorpius anerkendes som et medlem af stjernetegn og Ophiuchus ikke er det. Og det er ærgerligt, for slangemanden burde virkelig være det. Ekliptikken - som markerer stien på himlen for solen, månen og planeter - skærer en meget bredere udstrækning gennem slangebæreren sammenlignet med Skorpionen. Sidst på efteråret tilbringer solen kun omkring en uge i Scorpius, men tre hele uger i Ophiuchus.

Måske er den egentlige årsag til, at slangebæreren nægtes medlemskab af stjernetegn, at dens inddragelse ville øge antallet af stjernetegn til 13.

Ingen god gerning bliver ustraffet

Der er en interessant fortælling, der involverer flere konstellationer, med Ophiuchus som en central spiller. Det går sådan: Orion var ude at jagte en dag med sine to trofaste hunde (Canis Major og Canis Minor), da de begyndte at forfølge en hare (Lepus). Men Orion stødte på en ulykke, da han blev stukket i hælen af ​​en skorpion (Scorpius) og døde.

Ophiuchus går ind i historien her, i dække af Aesculapius. Helbrederen blev indkaldt og, tro mod sit ry, bragte Orion tilbage til livet ved hjælp af sin slange. Dette foruroligede de dødes gud, Pluto, der bittert klagede til gudernes konge, Jupiter, der normalt sørgede for, at hans underordnede ikke havde problemer i deres respektive rige. Ligesom han sandsynligvis hadede at gøre det, kastede Jupiter sin tordenbolt og dræbte både Aesculapius og Orion. [ Nattehimmel: Synlige planeter, månefaser og begivenheder, juni 2017 ]

Derefter blev alle berørte tildelt et sted på himlen: Orion med sine to hunde, Aesculapius med sin slange, Skorpionen og endda den hare, Orion havde jagt, da han havde sit uheldige møde med Skorpionen. Slangebæreren blev placeret direkte over Skorpionen, og Orion blev placeret på den modsatte side af himlen, så han og Skorpionen aldrig ville støde på hinanden igen. Følger Orion over himlen er hans to hunde, mens haren ligger under Orions fødder.

Slangemand? Silo? Kaffe urne?

Afhængigt af hvilken stjerneguide du konsulterer, vil du sandsynligvis se forskellige skildringer af Ophiuchus. Det bedste er måske fremstillingen fra H.A. Rey, der beskriver slangebæreren som en 'stor gruppe, noget kompleks, der ligner en voodoo -læge, der holder stykker af en slange, der er revet i to.'

For mig ligner Ophiuchus en høj silo med en spids top.

Sandsynligvis den mest spændende sporing kom fra afdøde George Lovi, som var en god ven af ​​mig. Lovi skrev den populære kolonne 'Ramblings' i magasinet Sky & Telescope i mere end 20 år. Han betragtede stjernerne i Ophiuchus og Serpens som et mønster, der ligner en kaffeurn.

Han sagde engang: 'Du kan tilføje et par ekstra stjerner for at få et ret godt håndtag og tud.' Ikke for langt væk mod sydøst er stjernerne i Skytten og Corona Australis, som kan visualiseres som en tekande, teskefuld og citron. Lovi kaldte hele denne region for 'Himmelskabet'.

'For dem, der kan lide at fortynde deres drikkevarer, lad os ikke glemme, at Mælkevejen flyder lige igennem den,' sagde han engang.

Redaktørens note:Hvis du tager et fantastisk billede af et nattehimelsyn og vil dele det med guesswhozoo.com for en historie eller et galleri, bedes du sende billeder og kommentarer til administrerende redaktør Tariq Malik på spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for Fios1 News i Rye Brook, New York. Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .