Vores sol bevæger sig mere langsomt end tænkt

Heliosfære uden sløjfe

Heliosfæren er det rumområde, der domineres af Solen, der kokonerer Jorden og de andre planeter. (Billedkredit: Southwest Research Institute)



Solen zipper langsomt gennem det interstellare rum, end man engang havde troet, hvilket tyder på, at den kæmpe chokbølge, der længe er mistænkt for at eksistere foran solen, faktisk ikke er der, siger forskere.



Disse nye fund kan påvirke, hvad forskere ved om højenergiske kosmiske stråler, der kan bringe astronauter i fare, tilføjede de.

Solen og dens planeter er dækket af i en boble af ladede partikler og magnetfelter kendt som heliosfæren. Kanten af ​​heliosfæren, hvor den kolliderer med interstellar gas og støv, kaldes heliopausen og markerer solsystemets ydre grænse.



I omkring et kvart århundrede havde forskere tænkt solen bevægede sig hurtigt nok i rummet til, at vores heliosfære kunne generere en stødbølge, der kaldes et stødbue, da den pløjede gennem interstellært stof.

'Den lydbom, der er lavet af en jetstråle, der bryder lydbarrieren, er et jordisk eksempel på et stævnestød,' siger studieforfatter Dave McComas, rumforsker ved Southwest Research Institute i San Antonio, Texas. 'Da jetflyet når supersoniske hastigheder, kan luften foran det ikke komme hurtigt nok af vejen. Når flyet når lydens hastighed, ændres interaktionen øjeblikkeligt, hvilket resulterer i en chokbølge. '

Astronomer har set disse bøjningsstød af plasma før i rummet, med modstykker til solens heliosfære omkring fjerne stjerner kendt som astrospheres. [Fantastiske solbilleder fra rummet]



'Ved at studere vores heliosfære i detaljer kan vi lære mere om hele billedet af, hvordan astrokugler arbejder omkring stjerner,' sagde McComas.

Buestød findes omkring andre astrokugler, som det ses på disse billeder taget af flere teleskoper.

Buestød findes omkring andre astrokugler, som det ses på disse billeder taget af flere teleskoper.(Billedkredit: Southwest Research Institute)



Vores langsommere sol

Nye observationer viser nu, at vores sol rejser langsommere end før antaget. Som sådan bevæger den sig for langsomt til at generere et stævnestød.

'Vi har nu opdaget, at vores sol ikke har et sløjfe - det er overraskende og lidt chokerende, og meget arbejde skal laves om nu,' sagde McComas til guesswhozoo.com. 'Det astronomiske samfund har brugt de sidste to eller tre årtier på at studere noget, der ikke eksisterer.'

Heliosfæren hjælper med at forhindre ladede partikler i at komme ind i vores solsystem, hvilket beskytter livet mod potentielt farlige galaktiske kosmiske stråler.

Heliosfæren hjælper med at forhindre ladede partikler i at komme ind i vores solsystem, hvilket beskytter livet mod potentielt farlige galaktiske kosmiske stråler.(Billedkredit: Southwest Research Institute)

Data fra NASA Interstellar Boundary Explorer (IBEX), et lille rumfartøj, der fjernbetjener billedet af partikelinteraktioner ved kanten af ​​vores solsystem, afslører, at vores sol lyner gennem den lokale interstellare sky med omkring 52.000 miles i timen (83.700 km / t). Dette er cirka 7.000 km / t (11.250 km / t) langsommere end tidligere antaget-et fald i hastigheden, der i sig selv ville sænke det tryk, heliosfæren oplever med cirka en fjerdedel, nok til at forhindre et stød i stævnen fra at udvikle sig.

'De instrumenter, vi har til direkte at observere vores bevægelse med hensyn til det lokale interstellare medium, er mere moderne for mere præcise målinger,' forklarede McComas.

IBEX -data og tidligere observationer fra NASAs to Voyager -sonder viser også, at det interstellare medies magnetfelt er stærkere end tidligere antaget. Det betyder, at solen ville have været nødt til at bevæge sig endnu hurtigere end tidligere antaget for at generere et stævnestød. Alt i alt tyder dette på, at et stævnestød opstrøms for solen er meget usandsynligt.

'Selvom bue -stød helt sikkert eksisterer foran mange andre stjerner, finder vi ud af, at vores sols interaktion ikke når den kritiske tærskel for at danne et stød, så en bølge er en mere præcis skildring af, hvad der sker foran vores heliosfære, ligesom bølgen, der blev skabt af en båds baj, mens den glider gennem vandet, 'sagde McComas, hovedforsker ved IBEX -missionen.

Heliosfæren skaber en bue, når den bevæger sig gennem rummet.

Heliosfæren skaber en bue, når den bevæger sig gennem rummet.(Billedkredit: Southwest Research Institute)

Heliosfære afdækket

En bedre forståelse af heliosfæren kunne kaste lys over, hvordan den beskytter os mod farlige højenergiske kosmiske stråler, der kommer dybt inde i det ydre rum.

'Heliosfæren skærmer omkring 90 procent af kosmiske stråler,' sagde McComas. 'Hvis ikke for heliosfæren, kan kosmiske stråler påvirke ting som menneskelig rumfart og endda potentielt ting på Jorden. Det er interessant at overveje, at astrokugler måske er nødvendige som en forudsætning for liv omkring stjerner, for at beskytte systemer mod galaktisk kosmisk stråling. '

Den kendsgerning, at vores solsystem mangler et stævnestød, kan faktisk betyde, at vi er lidt mere beskyttet mod kosmiske stråler end før antaget.

'Den langsommere hastighed solen bevæger sig med i forhold til det lokale interstellare medium betyder, at der i øjeblikket er mindre komprimering af heliosfæren, så der er en større region til at aflede kosmiske stråler,' sagde McComas. 'Men i den fjerne fortid, når solen går i sin bane rundt om galaksen, gik den sikkert gennem tætte skyer, så måske blev heliosfæren klemt dengang, og vi blev mere påvirket af galaktisk stråling. Det vil helt sikkert ske igen i den fjerne fremtid. '

Forskerne detaljerede deres fund online den 10. maj i tidsskriftet Science.

Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .