Out of Curiosity: Legetøjsbutikker Mangler Mars Rover

En legetøjsmodel af NASA

En model af Curiosity Mars rover, NASAs mest avancerede mobile robotlaboratorium, ses før en nyheds briefing. Lignende modeller er (endnu) ikke tilgængelige for offentligheden. (Billedkredit: NASA/Paul Alers)



I dagene, der førte til lanceringen af ​​NASAs nye Mars-rover, Mars Science Laboratory (MSL), har rumfartsorganisationens embedsmænd brugt en målemodel af roveren i bilstørrelse til at vise, hvordan rumfartøjet med seks hjul fungerer. Og nær lanceringsstedet på besøgscenteret, hvor offentligheden vil samles lørdag (26. november) for at se liftoff, vises en legetøjsmodel af roveren.



Men dem, der håber at gå hjem med deres egen miniature MSL rover som et minde eller som et middel til at engagere deres børn i missionen er uden held.

Hvis der nogensinde var en NASA -rover, der har lånt sig mere til at være et legetøj - men ikke er det - er det det NASAs MSL, navngivet Curiosity. [ Fotos: Sidste kig på Curiosity Rover ]



Forestil dig bare reklamen. Se stemmeoverførslen:

Børn! Drømmer du om at udforske overfladen af ​​Mars? Kan du lide raketter? Lasere? Store hjul? Så har vi legetøjet til dig! Vi præsenterer Curiosity, den ultimative Mars -hot rod! Rocker-bogie sekshjulstræk! Laserskydende øje! Raketdrevet himmelkran! Du hørte rigtigt, himmelkran!

Selvfølgelig er ingen annonce komplet uden det med småt:



Kræver (1) radioaktivt batteri (MMRTG, eller multi-mission radioisotop termoelektrisk generator), medfølger ikke. Fås ikke i nogen butik.

Tidligere NASA -rovere er alle blevet fejret i legetøjs- og modelform i god tid, før de rørte ved Mars -overfladen, hvis ikke også før de forlod Jorden. Rumfartsagenturets Pathfinder -mission fra 1997 med sin Sojourner -rover havde sin helt egen Mattel Hot Wheels 'Action Pack.' Spirit and Opportunity, tvillingerne Mars Exploration Rovers, der landede i 2004, blev solgt som LEGO-sæt og modelleret som trykstøbte og plastiske miniaturer.

MSL vil tage cirka otte måneder at nå frem til Mars-Curiosity er planlagt til at lave et blødt touchdown ved hjælp af kabler, der sænker det fra en raketdrevet nedstigningstrin (den førnævnte himmelkran) den 6. august 2012-hvilket betyder, at der stadig er tid til, at modeller kan lander i butikker, før den rigtige rover når den røde planet. Jet Propulsion Laboratory (JPL), der administrerer missionen for NASA, siger, at de imidlertid ikke er klar over planlagt legetøj.



Nysgerrighed møder CUUSOO

LEGO, det danskbaserede legetøjsfirma, samlede MSL-modeller fra sine Mindstorms NXT-robotikssæt til et 'Build the Future' display på Kennedy Space Center Visitor Complex i Florida. De brugerdefinerede kopier og lancering af MSL er en del af et uddannelsesmæssigt samarbejde med NASA med det formål at inspirere studerende til at overveje karriere inden for videnskab og teknik.

Ifølge en LEGO-talsmand har virksomheden ingen planer om at tilbyde de blokbyggede rovere som et kommercielt sæt.

Det stopper naturligvis ikke nogen fra bygge sit eget MSL fra LEGO klodser - især hvis nogen også var med til at bygge den virkelige nysgerrighed.

Stephen Pakbaz, en ingeniør, der var involveret i noget af designet og afprøvningen af ​​det egentlige MSL -rumfartøj på JPL, gjorde netop det - at genskabe roveren i 1:20 skala.

Han sagde, at erfaringen med at arbejde med den rigtige rover 'gjorde det lettere at lave en præcis LEGO -model.'

Pakbaz's murstensbyggede Curiosity har en leddelt arm, indsættelig mast og et fungerende rocker-bogie-affjedringssystem, der gør det muligt for roveren at holde alle seks hjul på jorden og klatre over klipper, der er dobbelt så højde.

Ud over at offentliggøre online-fotos og endda en video af hans mini MSL, der krydser en testrampe (som han også lavede fra LEGO), forelagde Pakbaz sin model for CUUSOO, et websted, hvor offentligheden kan stemme på fan-skabte LEGO-sæt. Hvis 10.000 eller flere mennesker lægger deres støtte bag en bestemt model, siger LEGO, at den vil overveje at producere den som en kommerciel model.

Fortsæt med at læse på collectguesswhozoo.com om Stephen Pakbazs LEGO -model af NASAs Mars Science Laboratory rover Curiosity.

Følg collectSPACE den Facebook og Twitter @ collectSPACE og redaktør Robert Pearlman @ robertpearlman . Copyright 2011 collectguesswhozoo.com. Alle rettigheder forbeholdes.