Planet Mercury: Nogle overraskende fakta for Skywatchers

Fire kviksølvudsigter

Planeten Merkur vil snart være på sit bedste for skywatchers på Jorden. Disse visninger, baseret på data fra NASAs MESSENGER -rumfartøj, viser planetens overflade i forbløffende detaljer. (Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)



Vi er lige gået ind i en meget gunstig periode for at observere den såkaldte 'undvigende' planet Merkur. Fra nu, indtil omkring den 13. maj, skulle du være i stand til at finde det uden store vanskeligheder. Men hvor godt kender du den planet, der er tættest på solen?



Vejret tillader det, Kviksølv er i øjeblikket synlig som en lys 'stjerne', der vises lavt på den vest-nordvestlige himmel cirka 45 minutter efter solnedgang. Faktisk vil Merkur i løbet af de første 10 dage i maj gå ned efter aftenskumringen på en mørk himmel, næsten to timer efter at solen er gået ned.

Mens du leder efter den inderste planet, er her et par interessante fakta om denne stenede lille verden, som du måske ikke var klar over:



Den bagudgående sol

I 1965 viste radarundersøgelser, at Merkurius rotationsperiode er 58,65 dage eller næsten præcis to tredjedele af dens kredsløbstid på 87,969 dage. Dette ville betyde, at et bestemt punkt på planetens overflade vender ud mod solen hver anden gang, Merkur ankommer til sit nærmeste punkt til solen (kaldet perihelion). Med andre ord ville solens 'dag' på Merkur omtrent være to af planetens 'år'. [Kviksølvquiz: Test din planet smarts]

Kviksølv har den mest excentriske bane af alle planeterne, og derfor, når den er tættest på solen, er dens omdrejningshastighed betydeligt større end på andre punkter langs dens bane. Faktisk, hvis Merkur altid bevægede sig med den samme vinkelhastighed, som den har ved perihelion, ville det kun tage 56,6 dage at gå i kredsløb om solen. Dette er mindre end Merkurius rotationsperiode på 58,65 dage, hvilket naturligvis er det samme, uanset hvor denne planet er i sin bane.

Cirka fire dage før Merkur passerer gennem sit perihelionpunkt, er dens kredsløbsbevægelse omkring solen lige lig dens rotationshastighed. På dette tidspunkt, set fra Merkur, ophører solens normale øst-til-vest-sti over himlen og ser ud til at vende kursen på himlen og begynder at glide tilbage mod øst. Mens den passerer perihelion, drejer Merkur hurtigere rundt om solen, end den roterer på sin akse, i modsætning til den normale situation for de andre syv klassiske planeter i vores solsystem. Solen ser ud til at fortsætte med at bevæge sig tilbage indtil fire dage efter perihelion, hvor rotationsperioden overhaler omdrejningshastigheden.



Dette fænomen kan skabe bizarre effekter. En hypotetisk astronaut stående på kviksølv flere dage før perihelionpassagen kunne se solen - cirka tre gange større i størrelse end den ser ud herfra på Jorden - langsomt stige, indtil mere end halvdelen af ​​den var over den østlige horisont. Solen ser derefter ud til at gå helt ned under den samme horisont, men vil så snart stå op igen og gradvist accelerere hen over himlen og endelig gå ned i vest!

Planeten med to navne

Kviksølv har været kendt siden i det mindste tiden for sumererne (3. årtusinde f.Kr.), hvor det ofte var forbundet med Nabu, forfatterguden. Fordi det er den planet, der er tættest på solen, ser Merkur ud fra vores jordiske perspektiv temmelig hurtigt frem og tilbage fra den ene side af solen til den anden.

I romersk mytologi er Merkur gud for handel, rejse og tyveri, den romerske pendant til den græske gud Hermes, gudernes sendebud. Planeten modtog sandsynligvis dette navn, fordi den bevæger sig så hurtigt hen over himlen. De gamle grækere troede faktisk, at Merkur var to planeter, og de kaldte det Apollo, når det var synligt på morgenhimlen, og Hermes, da det blev set efter solnedgang. Men i det 4. århundrede fvt indså gamle astronomer, at de to objekter var et og det samme og holdt fast i Hermes; bliver Merkur med romerne.



Copernicus så det aldrig

Nicolaus Copernicus (1473–1543) krediteres generelt som manden, der fjernede Jorden fra midten af ​​vores solsystem og erstattede den med solen. Hans teori blev offentliggjort i 'Dē revolutionibus orbium coelestium' ('Om de himmelske sfærers revolutioner') i året for hans død, 1543, selvom han havde formuleret teorien flere årtier tidligere.

Og alligevel undgik et syn på Merkur i alle hans 70 år tilsyneladende Copernicus. Kombinationen af ​​Merkurys lave højde og nærhed til solen kombineret med de evige tågefulde himmelforhold i hans hjemland Polen, udelukkede et syn på Merkur for manden, der for altid ændrede menneskets syn på solsystemets konfiguration.

Redaktørens note:Hvis du tager et godt billede af Merkur, som du gerne vil dele for en mulig historie eller et galleri, kan du sende billeder og kommentarer til: spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .