Planetariske ressourcer skaffer 1,5 millioner dollars til crowdfunded rumteleskop

Arkyd teleskop

En kunstners illustration af Arkyd -teleskopet, der er udviklet af asteroide -minefirmaet Planetary Resources, som håber at lancere et Arkyd som et crowdfunded instrument, der skal tjene offentligheden. (Billedkredit: Planetary Resources)



WASHINGTON-Aspirant asteroide-mineselskab Planetary Resources rejste mere end 1,5 millioner dollars på 33 dage for at lancere et lille rumteleskop i lav jordbane i 2015, hvilket satte scenen for tusinder af mennesker til at fotografere asteroider, stjerner og deres egne selvportrætter fra kredsløb.



Planetary Resources, Bellevue, Wash., Begyndte en Kickstarter -crowdfunding -kampagne den 29. maj med det formål at rejse mindst $ 1 million inden 30. juni. Virksomheden nåede dette mål den 19. juni og indsamlede derefter yderligere $ 505.366 i kampagnens sidste 10 dage, inklusive $ 100.000 den 30. juni fra Virgin Group -formand Richard Branson.

De penge, der indsamles på Kickstarter, bruges til at bygge en Arkyd-100 rumteleskop , planlægger et 15-kilogram stifinder rumfartøj Planetary Resources at bruge som grundlag for fremtidige asteroide-prospekteringsmodeller.



Ifølge Kickstarter, 17.614 mennesker doneret penge til folkemængden Arkyd-100 . For at lokke donorer uden dybe lommer til at bidrage, sagde Planetary Resources, at rumfartøjet vil vise selfies eller billeder, folk tager af sig selv, på baggrund af Jorden fra kredsløb - og derefter fotografere selfien. Det crowdsourcerede teleskop er på krogen til 14.919 rum -selfies, ifølge data fra Kickstarter. [Galleri: Planetary Resources 'Asteroid-Mining Plans]

I mellemtiden viser data fra Kickstarter analytics -webstedet, Kicktraq.com, at Planetary Resources i gennemsnit hævede $ 45.614 om dagen, hvor de 17.614 donorer i gennemsnit bidrog med $ 85 hver. Planetary Resources hævede omtrent halvdelen af ​​sit basismål på $ 1 million i de første to dage af Kickstarter -kampagnen, ifølge Kicktraq -data.

Arkyd-100 forventes ikke at være det første rumfartøj, Planetary Resources lancerer. I 2014 vil virksomheden pakke de væsentlige systemer i det lille rumteleskop ind i en tredobbelt cubesat-et standardiseret lille satellitdesign, der er 30 centimeter langt, 10 centimeter dybt og 10 centimeter bredt-kaldet Arkyd-3. Arkyd-3 vil indeholde Arkyd-100s flyelektronik og holdningsbestemmelse og orienteringsinstrumenter. Virksomheden har ikke identificeret en lanceringsudbyder til missionen.



Planetariske ressourcer planlægger i sidste ende at sende sværme af små rumfartøjer baseret på Arkyd-100 til at udvinde vand, ædle metaller og andre ressourcer fra asteroider, der ikke tager mere brændstof for et rumfartøj at nå end månen. Virksomheden havde også planlagt at udvikle et nyt tre-i-et optisk instrument, der kombinerede billeddannelse, stjernesporing og laserbaseret kommunikation. Instrumentet ville ikke have fløjet på Arkyd-100-serien, men efterfølgende udviklinger ville have brugt det, ifølge Planetary Resources 'oprindelige planer.

Chris Lewicki, præsident og chefingeniør for Planetary Resources, fortalte SpaceNews 18. juni at virksomheden har nedskaleret sine ambitioner for optikpakken, der sandsynligvis nu bliver et to-i-et-instrument. Laserkommunikation, sagde Lewicki, efter at et offentligt asteroideforum 18. november på NASAs hovedkvarter her er blevet degraderet til en god funktion at have, snarere end et krav.

Jorden forårsager asteroide-skælv



Planetary Resources afslørede sig for verden i april 2012, men blev grundlagt to år før, i 2010, som Arkyd Astronautics. Virksomheden har milliardærstøtte og tæller blandt sine tilhængere Google medstifter og administrerende direktør Larry Page og Ross Perot Jr., formand for Perot Group-holdingselskabet og Hillwood, gruppens ejendomsudviklingsselskab. Andre investorer omfatter Google Executive -formand Eric Schmidt og Charles Simonyi, den tidligere Microsoft -chef, der to gange besøgte den internationale rumstation på Soyuz -flyvninger, der var booket gennem Space Adventures of Vienna, Va.

Også Branson er nu en af ​​Planetary Resources 'centrale investorer, ifølge et opslag 30. juni på selskabets websted. Planetary Resources har også sagt, at det ville være villigt til at bruge en lille satellitsender, Launch One, som Bransons Virgin Galactic udvikler, når først raketten er tilgængelig. Dog med Virgin Galactics kerne inden for rumturisme ikke indstillet til at begynde indtægtsoperationer før 2015, kan der gå et stykke tid, før nogen Arkyd-100 teleskoper bliver lanceret af deres seneste velgører.

Planetary Resources drives af medformændene Eric Anderson og Peter Diamandis, henholdsvis administrerende direktør for Space Adventures og formand for X Prize Foundation. Asteroide minearbejdere tilføjede for nylig Peter Marquez, tidligere direktør for rumpolitik for Det Hvide Hus Nationale Sikkerhedsråd, til dets liste. Marquez kom til Planetary Resources fra Orbital Sciences Corp. i Dulles, Va., Som han forlod i december.

Denne historie blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.