Privat raketopsendelse torsdag aften synlig fra den amerikanske østkyst

Orbital Sciences lancerer visningshøjde

Dette kort viser den del af horisonten, som du kan forvente at se raketten fra din placering. (Billedkredit: Orbital Sciences)



Redaktørens note (7. januar):Orbital Sciences lancerer Cygnus -fragtskibet til den internationale rumstation kl. 13.32. EST (1832 GMT) den 8. januar og kan være synlig på dagtimerne for nogle observatører langs den amerikanske østkyst. Lanceringen blev forsinket for at tillade rumvandringsreparationer af kredsløbets kølesystem og senere på grund af ekstremt kolde temperaturer.



Folk langs østkysten af ​​USA bør få en fantastisk mulighed for at se en raketopskydning fra deres egne baggårde i denne uge.

Hvis vejret tillader det, kunne observatører fra Massachusetts til Carolinas se en international rumstation bundet Cygnus rumfartøjs opsendelse oven på en to-trins Antares-raket torsdag (19. december) nat. Orbital Sciences Corp. udviklede rumfartøjer og raketter skal efter planen løfte fra pude 0A ved Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) på Wallops Island, Va., Kl. 21:19 EST (0219. Dec. 20 GMT).



Denne flyvning-kaldet Cygnus CRS Orb-1-er den første officielle genforsyningsmission til rumstationen, der blev lanceret af Orbital Sciences under en kontrakt på 1,9 milliarder dollar for otte fragtkørsler til den cirkulerende forpost med NASA. Et Cygnus -rumfartøj lagde succesfuldt til med rumstationen tidligere på året under en testkørsel. [Privat raketlancering synlig fra den amerikanske østkyst den 19. december: synlighedskort (galleri)]

Cygnus 'lancering var planlagt til onsdag (18. december), men et problem ombord på stationen tvang Orbital Sciences til at skubbe lanceringen mindst 24 timer til torsdag. NASA -ingeniører mangler stadig at reparere en problem, der påvirker det vitale kølesystem ansvarlig for at holde udstyr på kredsløbslaboratoriet køligt, før Cygnus vil kunne lægge til med stationen.

Hvad kan man forvente



Hvis du ikke har mulighed for at se lanceringen personligt, kan du se det live online. Du kan se live dækning af Cygnus -lanceringen fra kl. EST (0200 20. december GMT) på guesswhozoo.com via NASA TV.

Udsigten over raketopsendelsen vil være forskellig afhængigt af, hvor du bor på østkysten. Jo længere væk du er fra opsendelsesstedet, jo tættere på horisonten vil raketten være. Som reference er din knyttede knytnæve, der holdes på armlængdes afstand, cirka 10 grader i bredden.

Hvis en skywatcher f.eks. Forsøger at få øje på lanceringen fra New York City, er det højeste punkt, Antares vil nå, cirka 9 grader over horisonten. Det er usandsynligt, at en observatør vil kunne se opsendelsen, når den er under 5 grader over horisonten, fordi bygninger, vegetation og andre terrænegenskaber sandsynligvis kommer i vejen. Orbital Sciences 'Antares når 5 grader over horisonten cirka 125 sekunder efter lanceringen.



Redaktørens note:Hvis du har taget et fantastisk billede af Antares/Cygnus -lanceringen torsdag og gerne vil dele det med guesswhozoo.com for en mulig historie eller galleri, skal du sende billeder og kommentarer ind til: spacephotos@guesswhozoo.com .

Antares lancering vil være synlig langs østkysten i kraft af lyset fra dens to etaper. Den første fase bruger petroleum og flydende ilt som drivmidler, der driver to Aerojet AJ-26-motorer, som er modificerede russiskbyggede NK-33-motorer.

Antares skal fremstå som en lys, bevægelig stjerne. Observatører, der bruger kikkert, kan muligvis se en lille V-formet kontrast. Fordi den første fase af Antares er flydende drevet, er dens stigning langsommere end Minotaur -raketterne, der er skudt fra Wallops i de sidste par måneder. Antares vil afbryde sin første etape, når den har brugt alt sit brændstof, cirka 135 sekunder efter lanceringen. Dette bryder harmløst op i atmosfæren og falder ned i Atlanterhavet.

Dette kort viser den hårde tid, hvor du først kan forvente at se Antares, efter at den er lanceret.

Dette kort viser den hårde tid, hvor du først kan forvente at se Antares, efter at det er lanceret.(Billedkredit: Orbital Sciences)

Derefter kommer en kystfase, der varer cirka 212 sekunder efter lukning af første etape; raketten vil være usynlig i løbet af denne tidsramme efterfulgt af tænding af anden etape.

Den anden etape er en fastbrændselsraket, Castor 30B. Denne anden fase sættes sammen med Cygnus -rumfartøjet i en lav jordbane. Når den adskiller sig fra anden etape, vil Cygnus derefter bruge sine egne motorer til at fortsætte sin mission til rumstationen. [Fotos: Orbital Sciences 'første Cygnus -fragtmission til rumstation]

Den anden fase vil fremstå længere nedad og i en lavere højde, end hvor den første etages nedlukning viste sig. Banen ser ud til at falde tilbage mod Jorden, da raketten bevæger sig længere væk fra observatøren og forsvinder ud over horisonten. Raketten vender naturligvis ikke tilbage til Jorden - den fortsætter sin opstigning, hurtigere og hurtigere mod rummet.

Hvor skal man koncentrere sit blik

  • Østlige halvdel af South Carolina/North Carolina/Coastal Virginia:Liftoff til fase 1 nedlukning, primært mod nordøst. Trin 2 tænding, for Carolinas, øst; kystnære Virginia, sydøst.
  • Interiør Virginia/østlige halvdel af West Virginia:Liftoff til fase 1 nedlukning, primært mod øst. Trin 2 tænding, sydøst.
  • Maryland, Delaware, Pennsylvania:Liftoff til fase 1 nedlukning, primært syd-sydøst. Trin 2 tænding, sydøst.
  • New Jersey/Sydøst New York:Liftoff til fase 1 nedlukning, syd. Trin 2 tænding, sydøst.
  • Sydlige New England og Long Island:Liftoff til fase 1 nedlukning, syd-sydvest. Trin 2 tænding, for Western Massachusetts, Connecticut og Long Island, sydøst; for det østlige Massachusetts og Rhode Island, syd-sydøst.

Visning af detaljer

Offentlig visning af lanceringen vil være tilgængelig på NASA Visitor Center på Wallops. For mere information om besøgscenteret, for at inkludere rutevejledninger, se: http://www.nasa.gov/centers/wallops/visitorcenter/index.html#.UqipAqV1TqA

Chincoteague National Wildlife Refuge/Assateague National Seashore vil ikke være åben for at se lanceringen.

Android -brugere har mulighed for at downloade den nye 'What's Up at Wallops' -app, der indeholder oplysninger om lanceringen samt et kompas, der viser den præcise retning for lanceringsvisning. App’en kan downloades på: http://go.nasa.gov/17veCYT .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, NY Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .