Privat rumfartsindustri ved Big Turning Point, siger eksperter

SpaceShipTwo Parret til WhiteKnightTwo

Virgin Galactics første SpaceShipTwo suborbital spaceliner (i midten) ses parret med sit WhiteKnightTwo -moderskib foran 'Faith' -hangaren på The Spaceship Company under en dedikationsceremoni i Mojave, Californien. (Billedkredit: Virgin Galactic/Mark Greenberg)



LAS CRUCES, N.M. - Det spirende område inden for kommerciel rumfart er ved et stort vendepunkt, siger branchens eksperter.



'Det er ikke en overdrivelse at sige, at 2012 virkelig har været et bøjningspunkt,' sagde den tidligere astronaut Michael Lopez-Alegria onsdag (17. oktober) her på det ottende årlige internationale symposium for personlig og kommerciel rumfart.

Lopez-Alegria, der fungerer som formand for Commercial Spaceflight Federation, sagde, at der sker 'en havændring' både hvad angår resultater inden for branchen og opfattelsen af ​​denne industri til omverdenen. Han fremhævede store milepæle fra det sidste år, herunder den første opsendelse af et privat rumfartøj til den internationale rumstation (SpaceX Dragon-missionen i maj samt dens opfølgende flyvning i denne måned) og det fortsatte udviklingsarbejde på private rumfartøjer af virksomheder som Boeing, Sierra Nevada og Blue Origin.



På samme måde inden for suborbital rumfart - flyvninger, der ikke danner en hel cirkel rundt om Jorden, men når rummet i et par minutter - fortsætter en håndfuld virksomheder som Virgin Galactic, XCOR, Masten Aerospace og Armadillo Aerospace med at teste deres køretøjer i forberedelse til at tilbyde rumturistflyvninger i de kommende år.

'Jeg kan ikke lade være med at tro, at vi er midt i noget stort,' sagde Lori Garver, vicechef for NASA, om den voksende kommercielle rumindustri. 'Det er utrolig spændende tider, og jeg er så glad og stolt over, at NASA kan spille en lille rolle.'

NASA har sponsoreret konkurrencer for erhvervskøretøjer til at transportere både gods og besætning til den internationale rumstation, som i øjeblikket er afhængig af russisk rumfartøj til transport i kølvandet på rumfærgenes pensionering. SpaceX -fragtlanceringen tidligere på måneden var den første af 12 planlagte leveringsmissioner for firmaet, og andre virksomheder som Orbital Sciences planlægger snart at starte fragtflyvninger. [Dragon lancerer 1. rumstations lasttur (fotos)]



Disse konkurrencer er ikke blevet indført uden modstand af nogle i kongressen, der sætter spørgsmålstegn ved sikkerheden og pålideligheden af ​​kommercielle rumfartøjer og har presset på for mindre finansiering til privat rumfart.

'Midt i mistilliden og stævninger er det svært at huske nogle gange, hvor store fremskridt vi har gjort,' sagde Garver.

Mange kommercielle rumvirksomheder står stadig over for en stigning op ad bakke, både inden for udvikling af kompleks teknologi og ved at vokse et marked ud over NASA for deres tjenester.



'Denne industri elsker hårde ting,' sagde Roger Krone, formand for Network and Space Systems i Boeing Company, i dag (18. oktober). 'Vi trives bare med udfordringer. Hvis vi ville gøre noget let eller enkelt, ville vi ikke være i denne branche. Vi ønsker alle at være en del af noget, der er nyt og spændende. '

Du kan følge guesswhozoo.com assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .