Strålingsblæst fra store solopblussen kan true satellitter

NASA

NASAs Solar Dynamics Observatory fik øje på solbrændingen i X1.1-klassen, der udbrød fra solen kl. EST den 4. marts (0413 GMT 5. marts). (Billedkredit: NASA/SDO)





En strålingsbølge, der er skudt i gang ved udbruddet af en kraftig solopblussning sent søndag (4. marts), vil sandsynligvis savne Jorden, men kan fange flere NASA -satellitter i dens trådkors, siger forskere.

Strålingsbekymringen stammer fra en X1.1-klasse flare (den stærkeste type solstorm), der sprængte fra overfladen af ​​solen i aftes kl. 23:13. EST (0413 GMT 5. marts). Blusset udløste en sky af ladede partikler, kaldet en koronal masseudstødning (CME).

Denne bølge af solplasma vil for det meste savne at ramme Jorden, men nogle rumfartøjer, herunder NASAs solopfattende Stereo B-satellit, Messenger-rumfartøjet ved Merkur og agenturets infrarøde Spitzer-teleskop, er i vej med den resulterende strålingsstorm, ifølge forskere på Space Weather Center på NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md.



'Det er en byge af stråling, og denne højenergistråling kan påvirke rumfartøjer og nogle af instrumenterne,' siger Yihua Zheng, en ledende forsker ved Space Weather Center, til guesswhozoo.com. 'Stereo B har allerede set noget stråling, men vi har ikke data i realtid fra det andet rumfartøj, så vi ved det ikke med sikkerhed. Men baseret på placeringen og størrelsen af ​​CME tror vi, at disse rumfartøjer sandsynligvis vil modtage en høj dosis stråling. '

Zheng og hendes kolleger på Space Weather Center udsendte advarsler til forskerne, der administrerer Stereo-, Messenger- og Spitzer -missionerne, så de kan tage de nødvendige forholdsregler for at beskytte sonderne og deres indbyggede instrumenter. [Værste solstorme i historien]

'Det er op til missionen at styre folk - de ved, hvordan instrumenterne og rumfartøjet opfører sig,' sagde Zheng. 'De vil tage nogle forebyggende foranstaltninger og bare overvåge situationen. Vi leverer oplysningerne, men det er virkelig op til hvert enkelt rumfartøjs missionskontrolteam. '



Aftens solopblussen er kun det andet udbrud i X-klassen hidtil i år. X-klasse blusser er den mest kraftfulde form for solstorm. Udbrud i M-klassen betragtes som mellemklasser, og C-klasse blusser er de svageste.

Den massive solpletregion AR1429 har været særlig aktiv, siden den opstod den 2. marts 2012.

Den massive solpletregion AR1429 har været særlig aktiv, siden den opstod den 2. marts 2012.(Billedkredit: NASA/SDO)



Udbruddet kom fra en massiv solpletregion kaldet AR1429, som er mindst fire til fem gange større end Jorden, sagde Zheng. AR1429 solpletregionen er fortsat ganske aktiv, siden den opstod den 2. marts, og forskere forudsiger, at den vil udspy flere blusser efterhånden som ugen går.

Når en kraftfuld X-klasse blus er rettet direkte mod Jorden, kan det nogle gange forårsage betydelige afbrydelser af satellitter i rummet og elnet og kommunikationsinfrastruktur på jorden. Stærke blusser og CME'er kan også udgøre potentielle farer for astronauter på den internationale rumstation.

Selvom CME, der blev udløst af natten til i går, ikke forventes at ramme Jorden, vil forskere fortsat nøje overvåge situationen. Eksperter ved Space Weather Prediction Center, som drives af National Weather Service, forventer kun mindre geomagnetiske storme, der begynder sent tirsdag (6. marts) og varer til og med onsdag (7. marts).

'Jorden vil ikke se meget indflydelse,' sagde Zheng. 'Strålingen kommer også til at savne Jorden en lille smule - vi kunne stadig se nogle forbedringer, men de vil ikke være dramatiske.'

Solens aktivitet ebber og flyder på en 11-årig cyklus. Solen er midt i solcyklus 24, og aktiviteten forventes at stige op mod solens maksimum i 2013.

Du kan følge guesswhozoo.com -medarbejderforfatter Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .