Sjælden transit af Venus sætter fokus på planetariske solovergange

James Ferguson

Illustration af Venus -transit fra James Fergusons bog Astronomy Explained. (Billedkredit: NASA Goddard Space Flight Center Sun-Earth Day)



En sjælden mulighed for at se planeten Venus krydse foran solens ansigt kommer op i næste uge.



Den 5. til 6. juni vil Venus 'transportere' solen for sidste gang indtil 2117 og slutte sig til rækken af ​​den håndfuld planetgange, der er sket siden den moderne astronomis begyndelse.

Fra vores udsigtspunkt på Jorden har vi lejlighedsvis chancen for at se to planeter - Venus og Merkur - passere foran solen, da disse er de eneste to planetariske legemer mellem os og vores stjerne.



Kviksølvgange er mere almindelige end Venus -transit, med et gennemsnit på 13 forekommende hvert århundrede. Venusoverførsler kommer i par adskilt af otte år, hvor mere end et århundrede normalt går mellem et par og det næste. [Galleri: Venus Transits gennem historien]

'Den første transit, der nogensinde blev observeret, var af planeten Merkur i 1631 af den franske astronom [Pierre] Gassendi,' skrev Fred Espenak, en astrofysiker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md. NASA Eclipse -websted . 'En Venus -transit fandt sted kun en måned senere, men Gassendis forsøg på at observere den mislykkedes, fordi transit ikke var synlig fra Europa. I 1639 blev Jeremiah Horrocks og William Crabtree de første, der var vidne til en transit af Venus. '

Planetariske transitter gennem historien



Historisk set planetovergange har givet en sjælden chance for forskere at lære om solsystemet.

I 1700 -tallet gav Venus -transitter astronomer den første måde at måle solsystemets absolutte størrelse, herunder afstanden fra jorden til solen, som ikke var kendt på det tidspunkt. Astronomen Edmond Halley fandt først frem til metoden til at sammenligne målinger foretaget fra forskellige steder på Jorden for at triangulere afstandene til Venus og solen.

Denne teknik blev med succes implementeret under ekspeditioner for at observere Venus -transitterne fra 1761 og 1769 fra hele verden.



Og selv så sent som i 2006 blev Merkur -transit brugt til at måle solens størrelse. En gruppe astronomer fra Hawaii, Brasilien og Californien brugte NASAs Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) til at tidsbestille Merkurets transitter over solen i 2003 og 2006, hvilket muliggjorde den mest præcise måling endnu af solens diameter.

'Merkurovergange forekommer 12 til 13 gange i århundredet, så observationer som dette giver os mulighed for at forfine vores forståelse af solens indre struktur og forbindelserne mellem solens output og Jordens klima,' et af medlemmerne af teamet, University of Hawaii astronom Jeff Kuhn, sagde i en erklæring.

Og den videnskab, der planlægges for den kommende Venus-transit, er et skridt foran forskningen, der blev foretaget under Venus-transit i 2004, efterhånden som instrumentering og forskningsmål er kommet frem, sagde Matt Penn, hovedforsker ved McMath-Pierce Solar Telescope ved Kitt Peak-observatoriet i Arizona . [2012 Venus Transit Observer's Guide (Infographic)]

Meget af forskningen under tidligere Venus -transit fokuseret på at bruge spektroskopi - en teknik til at opdele lys i dets konstituerende bølgelængder - mens det at lede efter polariseret lys vil være fokus for mange forskeres mål denne gang, sagde han.

'Muligheden for at læse, hvad andre mennesker gjorde i 2004 og at bygge videre på deres arbejde, er en enestående mulighed,' sagde Penn til guesswhozoo.com. 'Vi håber, at et af eksperimenterne vil tillade os at opdage polarisering gennem Venus' atmosfære. '

Venus knytter sig til fremmede planeter

Den kommende transit vil ikke kun blive brugt til at studere arkitekturen i vores eget solsystem, men også andre.

'Astronomer i det 18. og 19. århundrede observerede transit af Merkur og Venus for at hjælpe med at måle afstanden fra Jorden til solen, 'sagde Frank Hill, direktør for National Solar Observatory's Integrated Synoptic Program. 'Vi har spikret det nummer nu, men transit er stadig nyttigt. Denne vil hjælpe os med at kalibrere i flere forskellige instrumenter og jagte efter ekstrasolare planeter med atmosfærer. '

Transiteringerne af fremmede planeter foran deres stjerner, set fra Jorden, er en af ​​de vigtigste måder forskere opdager sådanne planters eksistens. Når planeter passerer foran deres stjerner, dæmper de kortvarigt stjernernes lys og signalerer deres tilstedeværelse.

Og ligesom med Merkur og Venus kan filtrering af stjerners lys gennem planeternes atmosfærer afsløre spor om tilstedeværelse og sammensætning af gasformige atmosfærer omkring disse fjerne verdener.

Da forskere ved ret meget om Venus 'atmosfære nu, kan de bruge observationer af dets transit til at kalibrere deres instrumenter og sætte et benchmark for at studere atmosfæren på nye planeter ud over solsystemet.

Du kan følge guesswhozoo.com assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz den Twitter @ClaraMoskowitz . Følg guesswhozoo.com for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .