Rian Hughes leverer en modernistisk sci-fi-saga af episke proportioner i sin debutroman, 'XX'

Forfatteren Rian Hughes skubber grænserne for moderne sci-fi-romaner med sin debutudgivelse 'XX' (The Overlook Press, 2020).



Hughes '' XX '', der graver dybt ind i det grundlæggende sprog i grafisk design, og hvordan det kan bruges til at manipulere ideer og kommunikere, er et fantastisk stykke alvor science fiction der får dig til at spole længe efter den sidste side.



Hughes er en prisvindende designer og tegneseriekunstner, hvis kunst og ord har været med i værker fra 2000 AD, DC Comics og Marvel Comics. Her i sin eksperimenterende debutroman anvender han et flor af typografiske teknikker til at afbryde en provokerende første kontakthistorie, der inkorporerer NASA -transkripter, avis- og magasinartikler, fiktive Wikipedia -sider, Twitter -indlæg og ukodede alfabeter.

Relaterede: De bedste science fiction bøger



XX af Rian Hughes. $ 22,57 på Amazon
Oplev første kontakt, som du aldrig har forestillet dig det, da Rian Hughes udforsker, hvordan møde fremmede liv kan være i bogen 'XX'. Se tilbud

Billede 1 af 8

XX



(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 2 af 8

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)



Billede 3 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 4 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 5 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 6 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 7 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Billede 8 af 8

XX

(Billedkredit: Rian Hughes/Abrams)

Her er den officielle oversigt:

'På Jodrell Bank Observatory er der opdaget et mærkeligt signal om udenjordisk oprindelse. Jack Fenwick, ekspert i kunstig intelligens og på spektret, mener, at han kan afkode det. Men da han finder en måde at træde ind i det fremmede rige, som signalet koder, opdager han, at det allerede er besat - af spøgelsesagtige enheder, der kan komme fra vores egen fortid. 'XX' præsenterer en overbevisende vision om menneskehedens unikke sted i universet og en realistisk skildring af, hvad der kan ske i kølvandet på den største videnskabelige opdagelse i menneskets historie. '

guesswhozoo.com fik forbindelse til Hughes for at lære, hvordan dette dekonstruktionistiske projekt opstod, de måder, hvorpå han trak på sin kærlighed til tegneserier og grafiske romaner, indflydelsesrige sci-fi-film og bøger, der ansporede denne modernistiske roman, og hvad han håber læserne absorberer i hans 1000 sider lange epos.

guesswhozoo.com: Hvor kom frøet til dette ambitiøse projekt fra, og hvor lang tid tog det at gennemføre?

Rian Hughes:Frøet blev plantet for omkring 25 år siden - ideen om, at det bredere sprog i grafisk design kunne bruges til at fortælle en historie. Hvorfor indstille hver roman i én skrifttype, én punktstørrelse, hele vejen igennem? Hvor er det sjove i det? Alt i alt tog det mig omkring 3-4 år at skrive og designe, selvom der var store pauser, hvor jeg arbejdede på andre projekter.

Da jeg indså, at jeg var ved at være ved at slutte, satte jeg en god tid af til at afslutte og redigere det-det gennemgik over fjorten kladder, hver og en spottede med print-on-demand, så det lignede en rigtig hardback, som det færdige objekt. Det er hvad min agent sendte ud. Jeg tror ikke, det ville have været nær så overbevisende som et traditionelt maskinskrevet manuskript.

guesswhozoo.com: Hvordan kom du frem til det eksperimentelle format, og hvilke bøger inspirerede dig til at tage denne tilgang?

Hughes:Der er en historie med eksperimentelt og udtryksfuldt typedesign, der går tilbage til futuristerne, konstruktivisterne, letteristerne, konkret poesi - hvoraf nogle er refereret i 'XX'. Jeg nød f.eks. 'House of Leaves' og for nylig Doug Dorst og JJ Abrams 'S' f.eks. Flere forfattere leger med formen på interessante måder.

guesswhozoo.com: Kan du tage os med på en hastighedskørsel af plottet og dets dominerende temaer?

Hughes:Okay, lad os se - vi har et muligt fremmed skib, der er styrtet ned på den anden side af Månen, og en ensom astronaut, der skal ud for at undersøge. Vi har et mystisk signal fra rummet, der modstår alle bestræbelser på at tyde det, og som på en eller anden måde kan være forbundet.

Vi har memetiske enheder fra vores egen fortid, der ser ud til at være designet til netop sådan en eventualitet, en slags kulturel immunrespons. Og vi har en roman inden for romanen, 'Ascension' af Herchel Teague, en glemt 60'er sf-forfatter og modkulturguru, hvis historie er parallel med aktuelle begivenheder. Alt dette fortælles i en række typografiske stilarter, fra redigerede rapporter, e -mail -udvekslinger, avisudklip, Dada -collager, Punk -flyers og lignende.

På den ene side er det en thriller, på den anden side en filosofisk diskussion om bevidsthed, sprog, mening og den menneskelige organisms ultimative fremtid.

guesswhozoo.com: Hvilke kunstneriske bevægelser trak du på til 'XX?'

Hughes:Mange-Bauhaus, magasindesign fra midten af ​​århundredet, de førnævnte futurister, men også mange af de moderne bevægelser i det tyvende århundrede, 'XX's' naturlige domæne. Derefter dykkede jeg tilbage i bredderne fra det 19. århundrede og deres overflod af træsorter og vendte tilbage til nutidige kommunikationsformer som Twitter og podcasts. Hvis det var udtryksfuldt, pressede jeg det i brug.

guesswhozoo.com: Hvordan håbede du at udforske designs potentiale til at forstærke mening i litterære værker?

Hughes:En teksts 'tone of voice' er tæt forbundet med skrifttypen, den er sat i. De fleste bøger forsøger noget så neutralt som muligt under den antagelse, at pegeren ønsker, at læseoplevelsen skal være så gennemsigtig som muligt. Men hvorfor ikke bruge forskellige skrifttyper til forskellige tegn? Forskellige punktstørrelser for at foreslå volumen? Forskellige layout til at foreslå kinetisk bevægelse, for at kontrollere tempoet og øjet? Så meget har ikke været prøvet før i denne henseende, og det udtryksfulde potentiale i fortællende design, i 'romanen, grafikken', er endnu ikke blevet undersøgt i nogen detaljer.

guesswhozoo.com: Hvad er nogle af dine formative minder om ikke-lineær biograf, tv eller videospil?

Hughes:Selvom de ikke påvirker bogen, kan jeg huske de 'vælg dit eget eventyr' bøger eller billederne på flere skærme af den originale 'Thomas Crown Affair'. Eller på den måde, at 'Monty Python' ville rode med formatet på et tv -komedieprogram eller en film - de ville inkludere reklamer, undertekster, en understøttende funktion, der invaderer hovedfilmen, de ville lystigt dekonstruere formen og lave den om til deres egne ender. I 'XX' var jeg fast besluttet på, at typografien ikke bare var en gimmick, men en integreret del af den historie, jeg fortalte.

guesswhozoo.com: På hvilke måder hjalp din baggrund inden for grafisk design og tegneserier med at danne skabelonen til din nye roman?

Hughes:Tegneserier er ord og billeder, der er udlagt til at danne en fortælling. Hvis illustrationen er 2D, er tegneserier 3D, den tredje dimension her er ikke en af ​​rummet, men en af ​​tid. Jeg indså, at der ikke er nogen hårde og hurtige grænser mellem disse discipliner - design, illustration, tegneserier, typografi - og at en fortælling kan bruge enhver kombination af disse værktøjer. Det er et bredt felt. Kunst er et kontinuum, ikke en række diskrete former.

guesswhozoo.com: Hvor ser du AI -teknologi integreres i samfundet i løbet af det næste årti?

Hughes:Jeg tror, ​​at forbindelsen mellem os og den fælles memetiske artsstrøm af idéer, vi kalder 'kultur', kun bliver mere intim. I dag skal vi bruge vores gammeldags sanser til at kommunikere-vi skal tale, lytte, skrive, læse. Det er et input/output -problem - for mig at tage det, jeg har i mit hoved, og få det i hovedet med rimelig trofasthed, kræver noget at gøre.

På nogle måder er det et formatkonverteringsproblem-ideer skal vendes til ord eller tale og tilbage igen. Hvis der var en mere direkte måde at gøre dette på, en slags semiotisk telepati, ville vores kommunikationsbåndbredde være langt større - selvom jeg kunne forestille mig, at de ville have alle slags ulemper ved dette, ligesom det er i dag med sociale medier.

guesswhozoo.com: Hvordan blev du først tiltrukket af science fiction -litteratur eller film, og hvordan formede de dine opfattelser af menneskeheden?

Hughes:Jeg kan huske, at jeg læste de unge voksenhistorier om Andre Norton og senere den hårde sfære af Arthur C. Clarke. Begge disse var påvirkninger på 'XX'. Clarke fremkaldte især denne ekspansive følelse af ærefrygt, denne åbning af menneskehedens scene for det bredere univers. Hvordan vi håndterer det, og hvordan det ændrer os, undersøges i romanen.

guesswhozoo.com: Hvilke overraskende/chokerende fakta opdagede du under undersøgelsen af ​​'XX', mens du læste gamle NASA -rapporter og briefinger?

Hughes:Bortset fra at finde bevis på, at der virkelig er udlændinge i område 51? At forskere på topniveau er mennesker, ligesom vi andre, og stiller mange af de samme spørgsmål, først og fremmest 'hvad betyder denne nye opdagelse egentlig?'

guesswhozoo.com: Hvordan ændrede din erfaring med at arbejde med dette dekonstruktionistiske arbejde dig og forberedte dig på den globale pandemi, vi har at gøre med?

Hughes:Det føles nogle gange som om vi lever igennem en dystopisk sf -roman, ikke sandt? Jeg tror, ​​at forfatterens eller designerens liv er noget ensomt, bare dig og dit arbejde, så livet er på nogle måder gået som før. Men jeg er sikker på, at det at blive marineret i sf fra en tidlig alder betyder, at vi har en indbygget modstandsdygtighed over for, hvor meget fremtiden kan kaste på os-vi har været fremtidssikrede.

Rian Hughes '' XX '' er tilgængelig nu fra The Overlook Press.

Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.