Sand Dunes Snake Near Mars 'North Pole (Foto)

Sandklitter bølger nær Mars

Sandklitter bølger nær Mars 'nordpol i dette billede taget af den europæisk/russiske sporgasorbiter. Billedet blev taget den 25. maj 2019 og frigivet den 16. september. (Billedkredit: ESA / Roscosmos / CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO)



Krusende, mørkt flettede klitter nær Mars 'nordpol ligner smeltende chokoladeis på et billede taget af europæisk-russisk Spor gasorbiter rumfartøj (TGO).



Billedet, som TGO snappede med sit Color and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS), viser nogle effekter af forårets opvarmning i den røde planets langt nord.

'Om vinteren i polarområderne dækker et tyndt lag kuldioxidis overfladen og sublimerer derefter - vender direkte fra is til damp - med det første forårslampe,' siger embedsmænd fra European Space Agency (ESA) skrev om billedet , som blev taget den 25. maj, men netop blev frigivet i dag (16. september).



'I klitmarkerne sker denne forårsafrimning fra bunden og op og fanger gas mellem isen og sandet,' tilføjede de. 'Når isen revner, frigives denne gas voldsomt og bærer sand med sig og danner de mørke pletter og striber, der ses i dette CaSSIS -billede.'

Relaterede: Fotos: De europæisk-russiske ExoMars-missioner til Mars i billeder

Det nyligt udgivne foto viser U-formede 'barchan-klitter', synlig nederst til højre, der mødes og smelter sammen til 'barchanoid-kamme', sagde ESA's embedsmænd.



'De buede spidser på barchan -klitterne peger nedad,' tilføjede embedsmændene i samme erklæring. 'Overgangen fra barchan til barchanoid klitter fortæller os, at sekundærvind også spiller en rolle i udformningen af ​​klitmarken.'

Barchan -klitter er ikke begrænset til Mars -polerne; NASA'er Nysgerrighedsroveren er også stødt på dem på gulvet i det 96 kilometer brede (154 kilometer) Gale-krater, der ligger lige syd for den røde planets ækvator.

TGO blev lanceret i marts 2016 sammen med en landingsdemonstrator ved navn Schiaparelli. Tilsammen omfattede de to rumfartøjer den første fase af det todelte ExoMars-program, et samarbejde mellem ESA og Roscosmos, Ruslands føderale rumfartsagentur.



Schiaparelli styrtede ned under sit landingsforsøg i oktober 2016, men TGO ankom sikkert i kredsløb omkring samme tid. TGO begyndte snart at snuse den røde planets atmosfære efter metan-hvilket kan være et tegn på Mars liv, hvis der nogensinde har eksisteret-og andre lavmængde gasser.

ExoMars 'anden fase er centreret om en life-jagtrover ved navn Rosalind Franklin, som er planlagt til at starte mod den røde planet næste sommer og lande i marts 2021. NASA planlægger at lancere en egen life-jagtrover i samme vindue- Mars Rover 2020, som snart får et mere mindeværdigt eget navn via en konkurrence om navngivning af studerende.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .