Skal vi lancere et barn til rummet?

Skolebørn Prøv Astronaut -handske

Studerende fra Ferebee-Hope Elementary School i Washington, DC prøver en rumdragthandske ved et rumundervisningsarrangement i 2011. (Billedkredit: NASA / Carla Cioffi)



Den 6. august 1961 blev kosmonauten Gherman Titov den anden person nogensinde, der kredsede om jorden. Han lynede rundt på planeten 17 gange ombord på Sovjetunionens Vostok 2 -rumfartøj og rørte derefter ned den 7. august.



Titov var dengang 25. Omkring 550 andre mennesker har sluttet Jordens grimme bånd siden Titovs rejse, men ikke en af ​​dem har været yngre. Faktisk har NASA aldrig selv lanceret en 20-noget; den yngste amerikanske astronaut, Sally Ride, var 32, da hun tog afsted på sin første rumfærge -mission i juni 1983.

Mike Mongo ønsker, at denne pladebog skal omskrives, og snart. Mongo, forfatter til børnebogen 'The Astronaut Instruction Manual' (Inkshares/Ingram; Penguin Random House, 2015), presser på for NASA (eller en anden organisation) til at lancere et barn i rummet i den nærmeste fremtid. [Kæmpe spring: Største milepæle i menneskelig rumfart]



Selvom det første barns astronaut helt sikkert ville få stor medieopmærksomhed, mener Mongo, at hans eller hendes mission ville være meget mere end et reklamestunt.

'Ved at lade et barn gå i rummet, vil vi inspirere en hel generation af rumopdagere,' sagde Mongo sidst i sidste måned på Dent: Space -konferencen i San Francisco. 'Hvis vi løser plads til børn, løser de fremtiden for os.'

Hvorfor ikke?

Mongo bruger meget tid på at holde præsentationer for skolebørn, især i dårligt stillede kvarterer, både i USA og i andre nationer, såsom Cuba og Jamaica. Han opfordrer disse børn til at forfølge karriere inden for astronautik og fortæller dem, at morgendagens job vil være i rummet.



Når børnene erfarer, at kun voksne har været i rummet indtil nu, er den almindelige reaktion 'forargelse', sagde Mongo.

'Det er som om jeg har fjernet alle deres borgerrettigheder på stedet,' sagde han. 'De springer bogstaveligt talt ud af deres sæder og kaster deres arme op, sådan her. Det sker hele tiden. '

Men faren forhindrede ikke børn i at stige på fly i de dage, hvor ulykker var en foruroligende regelmæssig forekomst, sagde Mongo. Han påpegede, at det første barn, der nogensinde var kendt for at flyve på et fly, 11-årige André Michalopoulos, løftede af i Frankrig den 7. oktober 1908, kun tre uger efter, at løjtnant Thomas Selfridge blev den første passager, der døde i en flystyrt. (Piloten på Selfridge's skæbnesvangre flyvning var i øvrigt flyets medopfinder Orville Wright.)



Michalopoulos blev til sidst medlem af Grækenlands kabinet og fungerede som informationsminister fra 1941 til 1943 ifølge hans nekrolog . Han spillede en vigtig rolle i indsatsen mod nazisterne under anden verdenskrig, sagde Mongo. (Michalopoulos, der senere blev professor i klassisk litteratur i USA, døde i 1982 i en alder af 85.)

'Vi lod et barn flyve i et fly, og han besejrede nazisterne,' sagde Mongo. 'Hvad sker der, når vi sætter et barn i et raketskib?'

Hvem skal gå?

Så hvem skulle den første barnestronaut være? For at få størst indflydelse, sagde Mongo, skulle han eller hun være et smart, motiveret barn fra en ydmyg baggrund-'jeg taler ikke om nogle sølvske-børn,' sagde han-og flyver snarere på en mission til Jorden i kredsløb end en kort tur til suborbitalrum.

Han tror, ​​at dette snart vil ske.

'Et barn vil gå til rummet i de næste 10 år, helt sikkert - måske i de næste fem år,' sagde Mongo til guesswhozoo.com på Dent: Space -konferencen. (Det barn kan måske komme fra USA, tilføjede han. 'Kina kunne gøre det, let,' sagde han.)

Når det første barn stiger, vil der være en enorm stigning i interessen for rumfart og udforskning, sagde Mongo.

'Når et barn går i rummet, vil børn over hele verden begynde at plage deres forældre, lærere, alle:' Hvorfor ikke mig? ', Sagde han til guesswhozoo.com.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .